Elizabeth Holmes fundet skyldig på 4 af 11 anklager

Theranos grundlægger og tidligere administrerende direktør Elizabeth Holmes og hendes partner, Billy Evans, til højre, forlader Robert F. Peckham Federal Building den 23. november 2021 i San Jose, Californien.
Forstørre/ Theranos grundlægger og tidligere administrerende direktør Elizabeth Holmes og hendes partner, Billy Evans, til højre, forlader Robert F. Peckham Federal Building den 23. november 2021 i San Jose, Californien.

Ethan Swope/Getty Images

Elizabeth Holmes blev i dag dømt for tre tilfælde af kriminelt svig og en kriminel sammensværgelse for at begå svig. Juryen afsagde sin dom efter seks dages overvejelse.

Regeringens sejr i sagen er en sjælden irettesættelse for tech-startups, som ofte taler investorer om deres teknologiske dygtighed og forretningssans ved hjælp af vildt optimistiske antagelser.

Theranos var måske et ekstremt eksempel, der rejste over 900 millioner dollars på baggrund af påstande om, at dets proprietære test var bedre, billigere og mindre invasive end konkurrenterne. Ingen af ​​disse påstande var sande, og i modsætning til mange andre Silicon Valley-startups var patienternes sundhed og sikkerhed på spil.

Holmes blev fundet skyldig i at have bedraget Lakeshore Capital Management (familiekontoret til DeVoses) for $100 millioner, PFM Healthcare (en hedgefond) på $38 millioner og en LLC forbundet med Daniel Mosley (Henry Kissingers tidligere ejendomsadvokat) på $6 million. Hun blev også dømt for sammensværgelse til at begå svig mod Theranos-investorer mere generelt. På tre anklager, alle påstand om wire bedrageri mod investorer, afgav juryen ingen dom. Holmes blev frifundet for alle andre anklager, inklusive dem, der involverede bedrageri af patienter. Hun risikerer op til 20 års fængsel.

Med den skyldige dom er Holmes, grundlæggeren af ​​virksomheden, den første Theranos-direktør, der bliver holdt kriminelt ansvarlig for sine handlinger, selvom hun måske ikke er den sidste.

Holmes meget personlige engagement

Holmes var tiltalt for at have bedraget Theranos-investorer og patienter. Hun grundlagde virksomheden efter at have droppet ud af Stanford University med håbet om at ændre måden medicinsk diagnostisk testning udføres, primært ved at reducere mængden af ​​blod, der kræves til en enkelt finger prikke. I årenes løb rejste Holmes over $900 millioner fra en række af velhavende familier og enkeltpersoner, hvoraf de fleste ikke havde nogen erfaring med at investere i biomedicinske startups.

Yderligere læsning

Theranos-enheder kørte "null-protokol" for at springe faktisk demo over for investorer
Theranos kunne selvfølgelig aldrig indfri sit signaturløfte om, at det kunne udføre mere end 1.000 tests. I virkeligheden kunne den klare 12. Virksomhedens proprietære enheder - først Edison, derefter MiniLab - var upålidelige og skulle være rigget med "null-protokoller" under investordemoer for at undgå at hejse røde flag. Under retssagen hørte juryen, hvordan Holmes personligt godkendte investorpræsentationer, inklusive disse svigagtige demoer.

Retten hørte også, hvordan Holmes havde det behandlede Theranos-forfattede rapporter med logoer fra forskellige medicinalvirksomheder, så det ligner de virksomheder, der er godkendt af indholdet. Faktisk forbød nogle kontrakter, som Theranos havde med disse virksomheder, udtrykkeligt opstarten at bruge deres logoer. Det stoppede dog ikke Holmes, som sagde, at hun var det blot "forsøger at formidle" partnerskabet mellem de to virksomheder.

I sin retsforfølgning af Holmes indkaldte regeringen 29 vidner, lige fra investorer til advokater til læger og deres patienter. Selvom vidnesbyrdet hovedsageligt fokuserede på investorerne, da de udgjorde hovedparten af ​​de kriminelle anklager, hørte juryen fra to patienter, som havde modtaget tvivlsomme resultater fra Theranos. Den ene var en kvinde, som fik at vide, at hun havde testet positiv for HIV da hun faktisk ikke havde. Den anden var en gravid kvinde, som i en række Theranos-tests var fortalte, at hun aborteret. Det viste sig, at Theranos for en af ​​hendes graviditetstest sandsynligvis havde forlagt en decimal. Hun ville fortsætte med at føde en sund baby.

Mislykket forsvar

Holmes' forsvar stolede på at kaste skylden på andre -hvoraf mange var videnskabsmænd-og på påstande om, at hun var blevet misbrugt og kontrolleret af sin ekskæreste Ramesh "Sunny" Balwani, som var COO hos Theranos i en stor del af dets eksistens. Holmes hævdede, at hun blev voldtaget af Balwani, og at han forsøgte at kontrollere alle facetter af hendes liv.

Yderligere læsning

Elizabeth Holmes smider videnskabsmænd under bussen
Forsvarsadvokater forsøgte dog ikke at sætte dette vidneudsagn i sammenhæng og kaldte ikke til standen Mindy Mechanic, et ekspertvidne om vold i nære relationer. Det er uklart, om forsvaret mente, at Mechanics vidneudsagn ikke ville være gavnligt, eller at Holmes' tilstedeværelse på standen var tilstrækkelig.

Juryen købte tilsyneladende ikke ind i Holmes' version af Theranos-historien, som adskilte sig fra næsten alle andre, der blev kaldt til standen. Holmes vender tilbage til retten på et senere tidspunkt til domsafsigelse. Balwani står over for de samme anklager i en retssag, der er planlagt til at starte næste år.

Seneste blogindlæg

Nanotrådbelagt stof holder dig varm, så dit hus ikke behøver det
August 30, 2023

I stedet for at skrue op for termostaten denne vinter, hvorfor så ikke bare tage noget nanotrådbelagt tøj på for at forblive lækkert?Ifølge Det Int...

Kulbiprodukter er en stor kilde til sjældne jordarters elementer
September 07, 2023

Civilisationen, som vi kender den, ville ikke eksistere uden sjældne jordarters elementer. Ingen smartphones, LED'er, vindmøller eller endda bilbat...

Bærbar hydroelektrisk rygsækgenerator går, hvor nettet ikke kan
August 30, 2023

De af os, der kan tilslutte direkte til nettet, tænker sandsynligvis ikke meget over, hvor vores strøm kommer fra,... De af os, der kan tilslutte ...