Ethereums "Merge" er ved at sætte enhver ether-minearbejder uden arbejde

Frygt for onkel Sam

I sidste uge meddelte finansministeriet, at det slog sanktioner mod Tornado Cash, en Ethereum "blandingstjeneste", der giver folk mulighed for at bytte ether med anonyme fremmede online. Mens fortalere beskriver Tornado Cash som en måde at beskytte økonomisk privatliv på, betragter den amerikanske regering det som et værktøj til hvidvaskning af penge. Sanktionerne betyder, at det nu er en føderal forbrydelse at bruge eller interagere med Tornado Cash-tjenesten.

Fortalere for kryptovaluta argumenterer Finansministeriet har overdrevet fordi Tornado Cash ikke er en person eller organisation. Det er snarere en smule kode, der udføres automatisk af Ethereum blockchain. Da forfatterne af Tornado Cash postede det til blockchain, mistede de evnen til at ændre, hvordan den fungerer eller lukke den ned. Fortalere stiller spørgsmålstegn ved, om finansministeriet overhovedet har autoritet til at sanktionere et stykke software, som ikke er under nogens ejerskab eller kontrol.

Et centralt spørgsmål her er, om Ethereum-minearbejdere og validatorer er berørt af sanktionerne. Ovenfor sagde jeg, at Tornado Cash "udføres automatisk af Ethereum blockchain", men det er ikke helt nøjagtigt. Koden udføres af Ethereum-minere. Individuelt kan minearbejdere mangle evnen til at ændre Tornado Cashs adfærd, men deres kollektive indsats får Ethereum-netværket – og dermed Tornado Cash – til at fungere. Kunne finansministeriet retsforfølge Ethereum-minearbejdere, der udfører Tornado Cash-koden som en del af minedriftsprocessen?

Indtil videre har regeringen stort set taget en hands-off tilgang til bitcoin og Ethereum minearbejdere. Dette er i vid udstrækning et spørgsmål om praktisk: Et undertrykkelse ville sandsynligvis skubbe ether-minedrift uden for USA uden fundamentalt at ændre, hvordan netværket fungerer.

Skiftet fra proof-of-work minearbejdere til proof-of-stake-validatorer kan ændre tingene på et par vigtige måder. Validatorer skal satse store summer ether - minimum er 32 ether, eller mere end $50.000. Dette krav kan betyde, at de typer mennesker og organisationer, der bliver validatorer i fremtiden, vil være forskellige fra de typer mennesker og organisationer, der tidligere blev minearbejdere. Især bitcoin-børser som Coinbase rummer millioner af dollars i ether og har været det store deltagere i Beacon Chain indtil videre. Det er store virksomheder med stærke bånd til USA. De har ikke råd til at tømme næsen mod den amerikanske regering.

For det andet gør det nye proof-of-stake-system det ikke nemt for en gruppe af enheder pludselig at droppe ud af valideringsprocessen, som minearbejdere kan. Hvis flere parter dropper ud på én gang, kan netværket tolke dette som et lammelsesangreb og pålægge økonomiske sanktioner for validatorer, der går AWOL.

Alt dette betyder, at den nye gruppe af Ethereum-validatorer kan vise sig at være mere sårbare over for statstvang, end de gamle Ethereum-minearbejdere var. Det er ikke svært at forestille sig, at den amerikanske regering venter til kort efter fusionen og så nærmer sig en flok USA-baserede validatorer og kræver, at de alle nægter at validere transaktioner, der involverer Tornado Cash adresser.

Hvis en kritisk masse af validatorer overholder, kan det effektivt forhindre Tornado Cash i at fungere og skabe præcedens for, at den amerikanske regering kan blokere driften af ​​Ethereums smarte kontrakter, den ikke gør synes godt om. Det ville skabe en slags forfatningsmæssig krise for Ethereum, fordi uafhængighed af regeringsregulering længe har været betragtet som et kerneelement i netværk som bitcoin og Ethereum.

For at være klar, ved vi ikke, om den føderale regering vil prøve noget som dette, eller hvordan tingene ville udspille sig, hvis den gjorde det. Coinbase CEO Brian Armstrong sagde han ville lukke Coinbase's staking-tjeneste ned i stedet for at efterkomme krav om at blokere specifikke Ethereum-adresser. Men den større pointe er, at skiftet til proof-of-stake er langt mere end en teknisk tweak for at forbedre energieffektiviteten. Det er en grundlæggende ændring af, hvordan Ethereum er organiseret - en, der kan føre til store og uventede magtskift i Ethereum-økosystemet.

Og det er netop derfor, bitcoinerne har modsat sig at lave store ændringer i deres eget netværk. Bitcoin-fællesskabet har en stærkere ideologisk streak end Ethereum-fællesskabet. Mere end noget andet bekymrer bitcoins ledere sig om at bevare netværkets uafhængighed fra regeringer. Og nogle ser en risiko for, at Ethereums skift til proof-of-stake kan underminere denne autonomi.

Tim Lee var ansat hos Ars fra 2017 til 2021. I 2021 lancerede han Fuldstabel økonomi, et uafhængigt e-mail-nyhedsbrev om økonomi, teknologi og offentlig politik. Du kan tilmelde dig hans nyhedsbrev her.

Seneste blogindlæg

Washingtons guvernør underskriver et lovforslag om at tillade kompostering af menneskekroppe
October 09, 2023

Forstørre/ Mockup af en fremtidig Recompose-facilitet.MOLT Studios207 med I denne uge, Washington-guvernør Jay Inslee underskrevet en regning at ti...

Alfa Romeos Giulia: Italiensk flot udseende og surring af teknologi
September 29, 2023

79 med Mød Giulia - Alfa Romeos troværdige tilbagevenden til det amerikanske segment af små luksussedaner. Video skudt og redigeret af Jennifer Hah...

Kelly's Heroes: Lockheeds fem fineste fly
September 28, 2023

380 med Opdatering: Det er Memorial Day-weekend her i USA, og Ars-personalet har derfor en lang weekend. Mens vi alle reflekterer over ofringen af ...