Mon, quel gros ego

Des pharaons aux dot-commers, rien ne nourrit l'âme comme un projet surdimensionné.

Missyplicity (à gauche), manoir Gates

par De gauche à droite: Stuart Conway; Meryl Schenker, post-renseignement de Seattle

Missyplicity (à gauche), manoir Gates

Pyramide de Gizeh // C'était grandiose même pour les dieux qui régnaient sur l'Égypte ancienne. Vers 2590 av. J.-C., le pharaon Khufu a conçu la plus grande pyramide de tous les temps. Les archéologues estiment que 20 000 à 30 000 ouvriers ont passé 30 ans à extraire plus de 2 millions de blocs de calcaire et de granit pesant en moyenne plus de 2,5 tonnes chacun. Les ouvriers ont probablement déplacé les pierres le long de rampes qui s'étendaient de la carrière au chantier de construction, les mettant en place avec des cordes, des contrepoids et des leviers. À 450 pieds de haut, la pyramide couvre sept pâtés de maisons.

Oie d'épinette // Alors que les sous-marins nazis décimaient la navigation américaine pendant la Seconde Guerre mondiale, le constructeur naval Henry Kaiser a convaincu l'excentrique l'aviateur et cinéaste Howard Hughes pour construire un "bateau volant" pour transporter des troupes et du matériel de guerre au-dessus du Atlantique. Le perfectionniste Hughes était initialement réticent, mais après s'être séparé de Kaiser, il est tombé amoureux du défi de construire le plus gros avion de tous les temps. Sa création — qu'il termina en 1947, trop tard pour aider l'effort de guerre, et payée en partie de sa propre poche — était plus large qu'un terrain de football. Il était fait de bois (il n'y avait pas assez de métal en temps de guerre à gaspiller sur une conception non éprouvée); d'où le surnom de Spruce Goose. Hughes a piloté l'avion une fois, sur un mile; il réside maintenant dans un musée de l'Oregon.

Missyplicité // Les machines ne sont pas les seules choses ouvertes à l'ingénierie de la vanité. En 1997, la nouvelle de la brebis clonée Dolly a inspiré l'entrepreneur de l'Arizona John Sperling à lancer un effort de plusieurs millions de dollars pour dupliquer son mélange husky sibérien stérilisé, Missy. Le projet Missyplicity - qui s'est transformé en une entreprise de préservation de l'ADN d'animaux de compagnie en vue de cloner les animaux - face à des obstacles propres aux chiens, tels que le fait que leurs œufs mûrissent dans l'oviducte, et non dans les ovaires, ce qui rend la récolte risqué. Le projet a créé deux fois des embryons clonés, mais les grossesses n'ont pas abouti. Missy est décédée en 2002; Sperling espère la dupliquer à titre posthume.

Manoir Gates // La maison de 66 000 pieds carrés du magnat de Microsoft près de Seattle est une incarnation (pré-sans fil) du monde complexe basé sur Windows qu'il dirige. Au fur et à mesure que les gens se déplacent d'une pièce à l'autre, la température, les divertissements à l'écran et la musique s'adaptent aux goûts. Cinquante-deux miles de câbles de communication sillonnent le parc Windows NT.

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