Piloter un drone, c'est l'enfer

Les pilotes de drones sont distants mais pas détachés.

L'histoire de couverture du atlantiqueLe numéro de septembre révèle une vérité surprenante: la guerre des drones ressemble davantage à Le spectacle de Truman que Terminateur. À l’avenir, des robots autonomes pourraient mener nos batailles à notre place, mais pour l’instant, la guerre n’est que trop humaine; nous nous appuyons sur des pilotes humains et sur la prise de décision humaine (plus un tonne de caméras).

Les drones militaires, comme le RQ-1 Predator et le MQ-9 Reaper, sont surtout connus pour tirer des missiles sur personnes et d'autres cibles en Afghanistan, au Pakistan et au Yémen, dans le cadre d'un programme d'assassinats ciblés. Le tir de missiles était une amélioration pour les Predators; ils ont été conçus à l’origine pour assurer la surveillance, voler au-dessus des zones de guerre, enregistrer ce qui se passe en dessous et transmettre cette vidéo aux pilotes situés à l’autre bout du monde. Cette surveillance peut être épuisante: les pilotes passent des journées entières à surveiller la même cible, et peuvent le faire pendant des jours, voire des mois. Inévitablement, les opérateurs de drones développent une compréhension intime de la vie de leurs cibles.

Le tour de force de l’auteur Mark Bowden sur la guerre des drones aux États-Unis comprend deux expériences directes de pilotes de drones. Le premier concerne un pilote qui a utilisé un drone pour défendre des Marines attaqués sur une route en Afghanistan :

Un autre pilote discute des missions plus longues, qui consistent moins à soutenir des camarades soldats et impliquent des assassinats plus ciblés :

Bowden pièce entière compte 10 000 mots et je recommande chacun d’entre eux.

L'Atlantique

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