Elizabeth Holmes reconnue coupable de 4 des 11 chefs d'accusation

La fondatrice et ancienne PDG de Theranos, Elizabeth Holmes, et son partenaire, Billy Evans, à droite, quittent le Robert F. Peckham Federal Building, le 23 novembre 2021, à San Jose, en Californie.
Agrandir/ La fondatrice et ancienne PDG de Theranos, Elizabeth Holmes, et son partenaire, Billy Evans, à droite, quittent le Robert F. Peckham Federal Building, le 23 novembre 2021, à San Jose, en Californie.

Ethan Swope/Getty Images

Elizabeth Holmes a été reconnue coupable aujourd'hui de trois chefs d'accusation de fraude électronique et d'un chef d'accusation de complot criminel en vue de commettre une fraude électronique. Le jury a rendu son verdict après six jours de délibérations.

La victoire du gouvernement dans cette affaire est un reproche rare pour les startups technologiques, qui présentent souvent aux investisseurs leurs prouesses technologiques et leur sens des affaires en utilisant des hypothèses extrêmement optimistes.

Theranos était peut-être un exemple extrême, levant plus de 900 millions de dollars grâce à des affirmations selon lesquelles ses tests exclusifs étaient meilleurs, moins chers et moins invasifs que ceux de la concurrence. Aucune de ces affirmations n’était vraie et, contrairement à de nombreuses autres startups de la Silicon Valley, la santé et la sécurité des patients étaient en jeu.

Holmes a été reconnu coupable d'avoir fraudé Lakeshore Capital Management (le family office des DeVos) de 100 millions de dollars, PFM Soins de santé (un hedge fund) de 38 millions de dollars et une LLC liée à Daniel Mosley (ancien avocat spécialisé en successions d'Henry Kissinger) de 6 dollars. million. Elle a également été reconnue coupable de complot en vue de commettre une fraude électronique contre les investisseurs de Theranos en général. Sur trois chefs d'accusation, tous alléguant une fraude électronique contre des investisseurs, le jury n'a rendu aucun verdict. Holmes a été acquitté de toutes les autres accusations, y compris celles impliquant des patients frauduleux. Elle risque jusqu'à 20 ans de prison.

Avec ce verdict de culpabilité, Holmes, la fondatrice de l'entreprise, est la première dirigeante de Theranos à être tenue pénalement responsable de ses actes, même si elle n'est peut-être pas la dernière.

L’implication très personnelle de Holmes

Holmes était jugé pour avoir fraudé les investisseurs et les patients de Theranos. Elle a fondé l'entreprise après avoir abandonné ses études à l'Université de Stanford, dans l'espoir de changer la façon de procéder. des tests de diagnostic médical sont effectués, principalement en réduisant la quantité de sang nécessaire à un seul doigt piquer. Au fil des ans, Holmes a levé plus de 900 millions de dollars auprès de divers familles riches et personnes, dont la plupart n’avaient aucune expérience en matière d’investissement dans des startups biomédicales.

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Theranos, bien sûr, n’a jamais pu tenir sa promesse de pouvoir tenir ses promesses. plus de 1 000 tests. En réalité, cela pourrait en faire 12. Les appareils propriétaires de l’entreprise – d’abord l’Edison, puis le MiniLab – n’étaient pas fiables et devaient être truqué avec des « protocoles nuls » lors des démonstrations d’investisseurs pour éviter de déclencher des signaux d’alarme. Au cours du procès, le jury a entendu comment Holmes présentations aux investisseurs personnellement approuvées, y compris ces démos frauduleuses.

Le tribunal a également appris comment Holmes avait rapports trafiqués rédigés par Theranos avec les logos de diverses sociétés pharmaceutiques, donnant l'impression que les sociétés ont approuvé le contenu. En fait, certains contrats que Theranos avait avec ces sociétés interdisaient expressément à la startup d'utiliser leurs logos. Cela n’a pas empêché Holmes, qui a dit qu’elle était simplement "essayer de transmettre" le partenariat entre les deux sociétés.

Dans le cadre des poursuites contre Holmes, le gouvernement a appelé 29 témoins, allant d'investisseurs à des avocats en passant par des médecins et leurs patients. Bien que le témoignage se soit concentré principalement sur les investisseurs puisqu'ils constituaient l'essentiel des accusations criminelles, le jury a entendu deux patients qui avaient reçu des résultats douteux de Theranos. L'une d'elles était une femme à qui on avait dit qu'elle avait testé positif au VIH alors qu’en fait, ce n’était pas le cas. L'autre était une femme enceinte qui, lors d'une série de tests Theranos, a été on lui a dit qu'elle faisait une fausse couche. Il s’est avéré que, pour l’un de ses tests de grossesse, Theranos avait probablement égaré une virgule décimale. Elle allait donner naissance à un bébé en bonne santé.

Défense ratée

La défense de Holmes reposait sur le fait de rejeter la faute sur les autres...dont beaucoup étaient des scientifiques-et sur allégations selon lesquelles elle aurait été maltraitée et contrôlée par son ex-petit ami Ramesh « Sunny » Balwani, qui a été COO chez Theranos pendant une grande partie de son existence. Holmes a affirmé qu'elle avait été violée par Balwani et qu'il cherchait à contrôler toutes les facettes de sa vie.

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Les avocats de la défense n’ont cependant pas essayé de replacer ce témoignage dans son contexte et n’ont pas appelé à la barre Mindy Mechanic, un témoin expert en matière de violence conjugale. On ne sait pas si la défense a estimé que le témoignage de Mechanic ne serait pas bénéfique ou si la présence de Holmes à la barre était suffisante.

Le jury n’a apparemment pas adhéré à la version de Holmes de l’histoire de Theranos, qui différait de presque toutes les autres personnes appelées à la barre. Holmes reviendra au tribunal à une date ultérieure pour la détermination de la peine. Balwani fait face aux mêmes accusations lors d'un procès qui doit s'ouvrir l'année prochaine.

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