Des milliers de galaxies scintillent dans la nouvelle image JWST

Une partie de la lumière de cette capture stellaire a parcouru près de 13,5 milliards d'années pour le portrait de groupe.

Le Télescope spatial James Webb (JWST) prouve encore une fois que ses magnifiques images sont les cadeau qui continue de donner en 2022.

Une nouvelle image éblouissante est l'une des premières images à champ large moyen-profond du cosmos et accompagne un article publié mercredi dans le Journal astronomique. Il présente une région du ciel appelée le Pôle nord de l'écliptique et vient de la Programme PEARLS (Prime Extragalactic Areas for Reionization and Lensing Science). L'objectif principal de PEARLS est d'étudier "l'assemblage de galaxies, la croissance d'AGN et la première lumière", en utilisant les données de JWST.

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Le terme moyennement profond fait référence aux objets les plus faibles qui peuvent être vus dans cette image, et ils sont d'environ 29e magnitude (1 milliard de fois plus faible que ce que l'œil nu peut voir). Le champ large fait référence à la surface totale qui sera couverte par le programme PEARLS, soit environ un douzième de la surface de la pleine lune.

La nouvelle image utilise des données collectées à partir du JWST et du fiable Le télescope spatial Hubble. Il est composé de huit couleurs différentes de lumière proche infrarouge capturées par Webb Caméra proche infrarouge (NIRCam), et est également renforcé par trois couleurs de lumière ultraviolette et visible du Hubble.

Les couleurs montrent avec des détails stellaires la profondeur d'un univers qui regorge de galaxies, dont beaucoup qui n'avaient jamais été vus par Hubble ou même le plus grand et le plus sophistiqué des systèmes terrestres télescopes. L'image comprend des milliers de galaxies et une partie de la lumière de l'image a parcouru environ 13,5 milliards d'années. Ces étoiles lointaines sont présentées aux côtés d'un assortiment d'étoiles dans notre propre galaxie de la Voie lactée, lui donnant une ambiance tout compris.

Photo du télescope spatial
Une bande de ciel mesurant 2% de la surface couverte par la pleine lune. Cette image de couleur représentative a été créée à l'aide de filtres Hubble F275W (violet), F435W (bleu) et F606W (bleu); et les filtres Webb F090W (cyan), F115W (vert), F150W (vert), F200W (vert), F277W (jaune), F356W (jaune), F410M (orange) et F444W (rouge). NASA, ESA, ASC, A. Païen (STScI) & R. Jansen (ASU). Sciences: R Janssen, J. Summers, R. O'Brien et R. Windhorst (Université d'État de l'Arizona); UN. Robotham (ICRAR/UWA); UN. Koekemoer (STScI); C Willmer (UdA); et l'équipe PERLES.

"La qualité d'image époustouflante de Webb est vraiment hors de ce monde", a déclaré le co-auteur Anton Koekemoer, astronome chercheur au STScI, qui a assemblé les images PEARLS en très grandes mosaïques, dans un rapport. "Pour apercevoir des galaxies très rares à l'aube des temps cosmiques, nous avons besoin d'une imagerie profonde sur une grande surface, ce que fournit ce champ PEARLS."

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Certaines des piqûres de lumière dans l'image montrent la gamme d'étoiles présentes dans notre galaxie, la Voie lactée, et constituent un outil utile pour comprendre le passé de l'univers.

"La lumière diffuse que j'ai mesurée devant et derrière les étoiles et les galaxies a une signification cosmologique, encodant le l'histoire de l'univers », a déclaré la co-auteure Rosalia O'Brien, assistante de recherche diplômée à l'Arizona State University (ASU), dans un rapport. "Je me sens très chanceux de commencer ma carrière en ce moment. Les données de Webb ne ressemblent à rien que nous ayons jamais vu, et je suis vraiment enthousiasmé par les opportunités et les défis qu'elles offrent.

Les observations NIRCam seront également combinées avec les données d'un autre instrument sur JWST, le Imageur proche infrarouge et spectrographe sans fente (NIRISS), permettant à l'équipe de rechercher des objets faibles avec des lignes d'émission spectrales, qui peuvent ensuite être utilisées pour estimer leurs distances avec plus de précision.

La nouvelle image ne montre qu'une partie du champ PEARLS complet, qui sera finalement environ quatre fois plus grand. Cependant, cet immense panel d'étoiles a dépassé les attentes des scientifiques concernant les simulations qu'ils ont effectuées avant le début du JWST faire des observations scientifiques (et nous envoyer de superbes images) en juillet.

"Il y a de nombreux objets que je n'aurais jamais pensé que nous pourrions voir, y compris des amas globulaires individuels autour de galaxies elliptiques lointaines, nœuds de formation d'étoiles dans les galaxies spirales et des milliers de galaxies faibles en arrière-plan », a déclaré le co-auteur Jake Summers, assistant de recherche à USS, dans un rapport.

À l'avenir, l'équipe PEARLS espère apercevoir davantage d'objets spatiaux dans cette région, tels que les différentes éruptions lumineuses autour des trous noirs ou des étoiles qui explosent au loin.

"Ce champ unique est conçu pour être observable avec Webb 365 jours par an, de sorte que son héritage dans le domaine temporel, la zone couverte et la profondeur atteinte ne peut que s'améliorer avec le temps », a déclaré l'auteur principal de l'étude, Rogier Windhorst, de l'ASU et du directeur de PEARLS. enquêteur, dans un rapport.

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