Comment construire une maison de chauve-souris

Pariez toujours sur les chauves-souris (pour la lutte antiparasitaire).

Les chauves-souris sont un élément essentiel des écosystèmes du monde entier et offrent un certain nombre d'avantages importants aux humains, notamment lutte antiparasitaire, pollinisation et distribution des semences. Parmi ces trois, la principale raison pour laquelle vous pourriez vouloir des chauves-souris est probablement leur capacité à chasser les insectes qui vous chassent.

Mais là où les chauves-souris vivent aux côtés des humains, elles sont menacées par une multitude de problèmes, notamment la destruction de leur habitat, les pesticides qui tuent leur nourriture et, bien sûr, changement climatique. Donc, autant que vous voudrez peut-être transformez votre cour en un endroit où les chauves-souris veulent être, vous pourriez avoir du mal s'ils n'ont pas d'endroit où sortir. Construire une maison pour chauves-souris aide à résoudre ce problème et peut remplacer une petite partie de tout habitat qu'ils ont perdu.

Différentes espèces de chauves-souris (il existe près de 1 400 dans le monde et près de 50 en Amérique du Nord) utilisent des boîtes à chauves-souris pour différentes raisons, telles que la reproduction, le repos ou l'hibernation. Mais si vous en installez un, il y a des chances que ce soit exactement ce dont une colonie de votre région a besoin pour survivre une autre saison.

J'ai basé ces plans de maison de chauve-souris sur un dessin publié par Bat Conservation International, avec quelques modifications - quel menuisier suit exactement les plans? Ma boîte à chauve-souris, par exemple, est composée de deux chambres au lieu de quatre, simplement à cause de la quantité de bois dont je disposais. J'ai également utilisé des piquets de clôture en cèdre au lieu de contreplaqué extérieur parce qu'ils étaient moins chers et j'ai décidé de ne pas mettre d'évent sur le côté en raison du climat froid du Massachusetts.

Avertissement: Les projets de bricolage peuvent être dangereux, même pour les fabricants les plus expérimentés. Avant de procéder à ce projet ou à tout autre projet sur notre site, assurez-vous d'avoir tout l'équipement de sécurité nécessaire et de savoir comment l'utiliser correctement. Au minimum, cela peut inclure des lunettes de sécurité, un masque facial et/ou une protection auditive. Si vous utilisez des outils électriques, vous devez savoir comment les utiliser correctement et en toute sécurité. Si vous ne le faites pas, ou si vous n'êtes pas à l'aise avec tout ce qui est décrit ici, n'essayez pas ce projet.

Statistiques

  • Temps: 4 à 6 heures
  • Coût matériel: 40 $ à 60 $
  • Difficulté: modéré

Matériaux

  • 1 boîte de (3,5 pieds de long) piquets de clôture en cèdre à dessus plat de ⅝ par 3,5 pouces (environ 13 planches)
  • Colle à bois
  • Clous de finition de 1 pouce
  • Calfeutrant de peintre extérieur
  • Peinture extérieure en aérosol noire
  • Scie à onglet
  • Banc de scie
  • Traîneau à coupe transversale
  • Pinces
  • Pinces parallèles
  • Ponceuse orbitale
  • Disques abrasifs (grain 60 et 120)
  • (Facultatif) dégauchisseuse

Comment construire une maison de chauve-souris

1. Coupez les piquets de clôture à longueur sur votre scie à onglet. Avant de jointer du bois, coupez toujours les planches à longueur approximative. Cela facilite l'aplatissement et réduit la quantité de matériau que vous devrez retirer des planches déformées.

Cette boîte à chauve-souris se compose de trois panneaux, chacun fabriqué à partir de différentes longueurs de bois. Bien que vous puissiez couper les panneaux du milieu et du panneau avant exactement de la même longueur car ils auront la même taille (24 pouces sur 18 pouces), je ne l'ai pas fait. J'ai pu utiliser mon bois plus efficacement en fabriquant les panneaux avant et arrière à partir de planches verticales de 24 pouces et celui du milieu à partir de planches horizontales de 18 pouces. Cela a fonctionné parce que je pouvais obtenir une planche de 18 et une planche de 24 pouces sur chaque piquet de clôture de 42 pouces. Voici comment mes groupes de panneaux se sont effondrés :

  • Panneau arrière: six (30 pouces) planches
  • Panneau du milieu : huit planches (18 pouces)
  • Panneau avant: six planches (24 pouces)

2. Joindre une face et un bord sur chaque planche. Si vous n'avez pas de dégauchisseuse, vous pouvez ignorer le jointage de face pour ce projet, et juste joint de bord sur votre scie à table. Mais si vous avez accès à une dégauchisseuse, le nettoyage d'une face facilitera le montage.

  • Note: Les faces jointes des planches doivent être à l'extérieur de vos panneaux. J'ai laissé l'intérieur de mes panneaux rugueux pour que les chauves-souris puissent s'y accrocher plus facilement, bien que nous ajouterons plus de texture plus tard.

3. Coupez toutes les planches à la largeur sur votre scie à table. J'ai choisi 3 pouces pour faciliter tous les calculs, même si je me suis retrouvé avec un peu plus de déchets que ce qui était strictement nécessaire.

4. Collez les panneaux avant et arrière ensemble. Panneaux de construction est l'une des compétences de base requises pour de nombreux projets de menuiserie, et un bon ensemble de pinces parallèles aidera énormément. Ouvrez complètement vos pinces et placez-les côte à côte, à environ 2 pouces plus près que la largeur totale de vos panneaux. Posez les planches en travers, les faces jointes vers le bas, et pressez les planches ensemble à la main pour vous assurer que toutes les coutures sont bien serrées. Si ce n'est pas le cas, nettoyez-les sur votre dégauchisseuse ou votre scie à table.

Une fois que vous êtes satisfait de la disposition, étalez une ligne de colle sur chaque bord touchant des planches et pressez-les ensemble. Serrez les pinces jusqu'à ce que la colle ressorte des coutures. Ajoutez ensuite deux autres pinces entre et parallèlement à la première paire de pinces, mais au-dessus du panneau au lieu d'en dessous. Cela donnera au panneau un peu plus de stabilité et réduira les risques de déformation.

  • Conseil de pro: Pour aider à prévenir encore plus le gauchissement, utiliser des cauls à chaque extrémité du panneau (J'ai sauté cette étape et je l'ai regretté car j'ai eu un peu de distorsion que j'ai dû réparer).

5. Couper les rails pour les panneaux. Cette maison de chauve-souris a deux chambres, ce qui signifie essentiellement qu'il s'agit de deux boîtes empilées ensemble. Pour créer ces boîtes, vous aurez besoin de deux paires de rails sur lesquels les panneaux pourront s'asseoir pour former des cavités dans lesquelles les chauves-souris pourront se percher. J'ai fabriqué mes rails à partir des restes de la construction des panneaux. J'avais plusieurs planches de 12 pouces de long, alors j'ai coupé huit bandes de ⅞ pouces de celles-ci pour faire les quatre rails.

6. Découpez des rainures dans les deux côtés des planches de 18 pouces pour le panneau du milieu. Les chauves-souris les plus susceptibles de se percher dans une boîte sont habituées à passer du temps dans les arbres, explique David Mizejewski, naturaliste à la National Wildlife Federation à but non lucratif. Cela signifie que la boîte doit être texturée comme un arbre pour donner aux animaux quelque chose à quoi s'accrocher. Selon Bat Conservation International, des rainures peu profondes espacées de ¼ à ½ pouce fonctionnent bien.

[En rapport: Ce que les chauves-souris et les chanteurs de métal ont en commun]

Réglez la hauteur de votre scie à table entre 1/16 et ⅛ de pouce de haut. Ensuite, placez la clôture à environ un quart de pouce de la lame et faites passer toutes vos planches de panneau du milieu dessus, sur les deux faces. Ensuite, éloignez le guide d'un quart de pouce de la lame et faites à nouveau passer les planches. Continuez jusqu'à ce que vous ayez coupé des rainures le long des deux faces des huit planches.

  • Note: Les anciens plans de maisons pour chauves-souris pourraient recommander l'installation d'un treillis métallique, mais de nombreux défenseurs de l'environnement le déconseillent maintenant, car il y a un risque que les chauves-souris s'y emmêlent.

7. Équerrez les panneaux avant et arrière, puis découpez des rainures. Une fois que ces deux panneaux sont secs selon les instructions du fabricant de la colle, coupez les deux extrémités d'un panneau en les équarrissant à ses bords. L'outil le plus simple pour cela est un traîneau à tronçonner sur votre scie à table. Une fois les extrémités carrées, laissez le panneau sur le traîneau pour découper des rainures préhensibles. Réglez la hauteur de la lame entre 1/16 et ⅛ de pouce et coupez des rainures tous les quarts de pouce environ. Ceux-ci n'ont pas besoin d'être précis. Faites simplement glisser le panneau un peu à la fois. Répétez cette étape avec l'autre panneau.

  • Avertissement: C'est le genre d'opération où il est facile de perdre sa concentration et de se blesser en saisissant ou en se déplaçant au mauvais endroit ou au mauvais moment. Assurez-vous de tirer complètement le traîneau vers l'arrière afin de pouvoir déplacer librement le panneau sans toucher la lame.
Un panneau intérieur pour une maison de chauve-souris de bricolage, avec des bosquets découpés pour que les chauves-souris puissent s'y accrocher.
Lorsque vous avez terminé le rainurage, les côtés de vos panneaux orientés vers l'intérieur devraient ressembler à ceci. Jean Levasseur

8. Assemblez la première chambre. Posez le panneau arrière à plat avec le côté texturé et rainuré vers le haut. Placez les rails sur la face, alignés avec chaque bord et avec environ 2 pouces entre le haut du panneau et le début de chaque rail. Cet espace laisse de la place pour accrocher la boîte. Collez les rails en place et fixez-les davantage avec des clous de finition de 1 pouce.

Ensuite, collez et clouez les planches de 18 pouces sur les rails pour former le panneau du milieu. Fixez le tout jusqu'à ce que la colle sèche.

9. Assemblez la deuxième chambre. Une fois que la première chambre est sécurisée et sèche, construisez la seconde en collant des rails au panneau central et en fixant le panneau avant à ceux-ci avec de la colle, des pinces et des clous de finition.

L'intérieur d'une maison de chauve-souris de bricolage partiellement assemblée, montrant le panneau arrière rainuré, les rails qui laissent une ouverture pour les chauves-souris et le panneau central au-dessus des rails.
Votre boîte à chauve-souris devrait ressembler à ceci lorsque vous commencez l'étape 9. Considérez-le comme un sandwich en bois dans lequel les chauves-souris finiront par se fourrer confortablement. Jean Levasseur

10. Ajouter un toit. Collez et clouez une dernière planche de 18 pouces de long et 3 pouces de large, sur le dessus des deux cavités en guise de toit. Plutôt que de couper une pièce dédiée à la taille, cependant, j'ai utilisé certaines des chutes de coupe que j'avais, en veillant à les coller aussi étroitement que possible.

11. Poncer le tout en douceur. C'est l'un de ces projets magiques où le ponçage n'a pas trop d'importance. J'ai utilisé du papier de verre grain 60 sur ma ponceuse orbitale pour nettoyer les planches légèrement désalignées ou particulièrement rugueuses. Ensuite, j'ai tout poncé avec du papier grain 120. Parce que la boîte à chauve-souris sera peinte, accrochée assez haut et ne sera pas beaucoup touchée (par les gens de toute façon), il n'y avait aucun intérêt à aller plus loin que cela.

12. Remplissez tous les espaces avec du mastic. "Assurez-vous que toutes les coutures sont bien serrées et qu'il n'y a pas beaucoup d'espaces, car la chaleur est l'élément clé", explique Mizejewski. «Les chauves-souris veulent vraiment qu'il reste au chaud là-dedans. S'il y a des courants d'air dans la maison des chauves-souris, cela la rendra moins attrayante. Remplissez tous ces espaces entre les panneaux et les rails avec du mastic de peintre pour l'extérieur. Si vous envisagez de teindre votre boîte, ce que vous pouvez faire si vous vivez dans un climat plus chaud que moi en Nouvelle-Angleterre, vous voudrez peut-être utiliser bouche-pores teintable au lieu de calfeutrer.

13. Peignez ou finissez l'extérieur de votre boîte. Conformément au thème de la création d'une maison chaleureuse, il est important de maximiser la quantité d'absorption de chaleur que la boîte reçoit du soleil. Cela signifie des couleurs sombres. Bat Conservation International recommande de peindre les boîtes à chauves-souris en noir dans les climats froids, mais si vous vivez dans un climat plus tempéré, une peinture ou une teinture brun foncé peut suffire. Si vous vivez dans une région particulièrement chaude, vous pouvez conserver la couleur naturelle de votre bois.

14. Accrochez la boîte. "C'est probablement l'une des choses les plus importantes si vous voulez vraiment que la maison des chauves-souris fonctionne", déclare Mizejewski. "Le montage est ce que les gens se trompent souvent, puis la boîte ne fonctionne pas." Pour s'installer, les chauves-souris ont besoin de sentir que la boîte est suffisamment chaude, proche de l'eau et à l'abri des prédateurs.

[En rapport: Comment faire sortir une chauve-souris de votre maison]

Curieusement, suspendre des maisons de chauves-souris aux arbres ne fonctionne pas bien, même si les chauves-souris se perchent souvent directement dans les arbres. Il peut être trop ombragé et frais parmi les branches, et il est plus facile pour les prédateurs de grimper et d'entrer dans la boîte. Au lieu de cela, il est préférable d'installer des boîtes à chauves-souris sur le côté d'un bâtiment ou sur un poteau, entre 10 et 20 pieds dans les airs. Bat Conservation International a rassemblé quelques documents pour les meilleures méthodes d'installation, que ce soit sur un poteau ou sur le côté de votre maison ou d'un autre bâtiment.

  • Avertissement: Transporter une boîte en bois encombrante sur une échelle n'est pas une tâche facile ni sans risque. Si vous décidez de l'accrocher à un poteau, Bat Conservation International suggère qu'il est préférable de le fixer d'abord au poteau, puis de planter le poteau dans le sol. Sinon, mieux vaut être à l'aise pour grimper et suivre toutes les précautions de sécurité de l'échelle.

Une fois que la boîte à chauve-souris est en place, il est temps de s'asseoir et d'attendre. Et attendre. Et attendre. Les chauves-souris ne bougent pas selon nos horaires, malheureusement. Si vous ne voyez aucun signe d'activité de chauve-souris après quelques années, il est peut-être temps de l'enlever et d'essayer un nouvel emplacement.

Mais lorsque vous atteignez le point idéal et qu'une colonie s'installe pour élever leurs bébés, vous pouvez vous reposer satisfait que votre travail acharné ait aidé à donner à ces créatures un chez-soi, au moins pour un un petit moment.

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