Comment les bénévoles mennonites protègent l'infrastructure de la Virginie-Occidentale face au climat

Lorsque nous pensons aux ponts, nous imaginons souvent des créations élancées qui transportent des véhicules sur des trajectoires aériennes qui seraient impossibles sans l'ingénierie moderne.

Mais la plupart des ponts sont inaperçus et méconnus. Nous roulons dessus tous les jours sans nous en rendre compte. Ceux-ci couvrent des distances plus modestes, comme des fossés de drainage, ou des passages souterrains, ou des ruisseaux et ruisseaux mineurs. Ils sont modestes, mais quand ils partent, des problèmes majeurs en résultent.

Surtout dans des endroits comme le comté de Lincoln, en Virginie-Occidentale. Au cœur des Appalaches, les communautés d'ici ont été coupées du monde lorsque des inondations extrêmes ont emporté leurs modestes ponts. Peu de communautés avaient l'argent pour réparer ces lignes de transport vitales.

C'est-à-dire jusqu'à l'arrivée des volontaires.

Vous avez peut-être entendu parler d'une étable mennonite, où toute une communauté se réunit pour ériger une grange pour une seule famille. Cependant, vous êtes peut-être moins familier avec l'élévation d'un pont mennonite. (Et les ponts sont étonnamment sophistiqués.)

Dans certaines parties de la Virginie-Occidentale, les surélévations de ponts sont devenues une nécessité. L'année dernière, des inondations dans la région sud-ouest de l'État ont détruit des centaines de petits ponts privés reliant les maisons rurales aux routes publiques. Alors que l'Agence fédérale de gestion des urgences a fourni assistance publique pour les secours en cas de catastrophe suite aux inondations, il n'a pas offert d'assistance individuelle aux propriétaires fonciers en difficulté. Et le problème des inondations ne fait qu'empirer avec le temps.

Les surélévations de ponts sont devenues une nécessité dans certaines parties de la Virginie-Occidentale.

Ruth et Joshua Plumley du comté de Lincoln, en Virginie-Occidentale, ont vu leur pont d'accès personnel détruit à plusieurs reprises par des inondations en 2015. Incapable de restaurer le pont, le couple de personnes âgées s'est retrouvé bloqué dans sa propre maison lorsque le ruisseau s'est rempli.

Entrez dans le Mennonite Disaster Service (MDS), un réseau de bénévoles d'églises anabaptistes. L'organisation a offert aux Plumley un cadeau de Noël anticipé, un nouveau pont conçu pour survivre aux inondations répétées.

"Nous ne pouvions pas en avoir un meilleur", a déclaré Ruth Plumley. Elle a noté que « les inondations ont détruit le pont [précédent] deux fois en avril. Nous l'avons reconstruit la première fois, mais il n'a jamais été aussi bon que celui-ci.

Souvent, un pont d'accès personnel est entièrement en bois et repose sur des semelles minces fixées au bord d'un ruisseau. Cela le rend vulnérable aux inondations. Le pont des Plumleys, cependant, est ceint de quatre poutres en acier massif et repose sur des semelles en béton éloignées du ruisseau. Conçu par JZ Engineering, une société d'ingénierie structurelle basée en Virginie, le pont a été construit pour la résilience.

pont

Rochers sous le pont

Les ponts du Mennonite Disaster Service sont ancrés profondément dans la roche lourde qui ne s'érode pas et ne s'efface pas lors des inondations. Les nouveaux ponts sont également beaucoup plus élevés par rapport au lit du ruisseau que leurs prédécesseurs, ce qui réduit le risque que le nouveau pont soit emporté.

MDS s'associe à West Virginia Voluntary Organizations Active in Disaster, une alliance d'organisations de secours en cas de catastrophe. Leur effort conjoint a amené des bénévoles de l'Ohio, de la Pennsylvanie, de la Virginie et même du Canada. Le pont des Plumleys a été le premier pont d'accès privé qu'ils ont construit.

« Je suis venu ici parce que je vois des gens comme les Plumley comme mes voisins dans le besoin », a déclaré Peter Thiessen, directeur du projet MDS. "Je prévois de construire un pont à la fois ici." Les volontaires ont déjà achevé cinq des 20 ponts prévus, convaincus que leurs efforts s'avéreront essentiels au rétablissement à long terme de la région.

"Le problème est que ces inondations sont devenues de plus en plus intenses", a déclaré Mark Beach, un porte-parole de MDS. "Nous devons construire avec l'espoir que le changement climatique sera un facteur."

Au cours du dernier demi-siècle, les inondations sont devenues plus fréquent dans le Midwest, y compris en Virginie-Occidentale, selon un article publié dans la revue Nature Climate Change. Cette tendance est appelée à se poursuivre.

La troisième évaluation nationale du climat avertit qu'à l'avenir, la Virginie-Occidentale peut s'attendre à des tempêtes plus violentes et à des précipitations plus abondantes, augmentant le risque d'inondations. Les inondations fluviales, note le rapport, "augmenteront la vulnérabilité des habitants de la région, en particulier de ses populations les plus défavorisées".

Alors que le gouvernement fédéral a fait pression pour infrastructures publiques résilientes au changement climatique, les individus sont souvent livrés à eux-mêmes. Faute d'aide fédérale, les propriétaires touchés par les inondations, comme ceux de Virginie-Occidentale, doivent compter sur des efforts de reconstruction participatifs. Cela est particulièrement vrai lorsque les infrastructures vieillissantes ne peuvent pas résister aux rigueurs d'un climat changeant. Les Plumley en sont un excellent exemple.

"Ils méritent ce pont", a déclaré R.D. Stowers, le neveu des Plumley. "Ils ont supporté un mauvais pont pendant longtemps."

Jeremy Deaton écrit sur la science, la politique et la politique du climat et de l'énergie. Vous pouvez le suivre sur @deaton_jeremy.

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