A NOVA-C leszállóegység a Hold déli pólusa felé tart

A novemberben induló NOVA-C űrszonda segíteni fog az Artemis űrhajósai számára.

A NASA azt tervezi, hogy 2025-ben visszaküldi az embereket a Holdra Artemisz III küldetés. Ezt megelőzően az űrügynökség létfontosságú előzetes küldetést hajt végre 2024 novemberében, amikor az Artemis II küldetés az 1970-es évek óta először repül a Hold körül egy űrhajósból álló legénységet. De az „első fontos lépés” e célok felé, ahogy a NASA egy nemrégiben közzétett blogbejegyzésében megfogalmazta, a NOVA-C hold leszállót szállító IM-1 küldetés tervezett elindítása néhány héten belül. Több NASA tudományos kísérletet is megkísérel majd a Malapert A közelében, egy kráter közelében a Hold-sarki régióban. Ezek a tanulmányok segíthetik a NASA-t a 2025-ös űrhajós hadműveletekre való felkészülésében a térségben.

Az Artemis küldetésekkel ellentétben azonban a NOVA-C nem egy nagy NASA projekt. Ehelyett a kis rakományokat a Hold felszínére szállító teherautó méretű járművet a kis texasi székhelyű Intuitive Machines cég építette és fogja üzemeltetni.

Ha sikerül leszállnia a Hold déli pólusa közelében, a NOVA-C lesz az első USA sima landolás a Holdon az 1970-es évek óta, és az első olyan kereskedelmi célú Holdraszállás, amely nem zuhant le vagy nem sikerült. Akkor miért egy viszonylag kis cég által épített kis űrhajó kulcsfontosságú része a NASA nagy hold programjának?

„Van egy olyan minta, amelyet most láttunk, amikor a NASA megpróbál több kereskedelmi megoldásra és szolgáltatásra áttérni, ahelyett, hogy mindezt egyedül tenné” – mondja. Wendy Whitman Cobb, űrpolitikai szakértő és oktató a US Air Force School of Advanced Air and Space Studies-nál. Ez nagyon hasonlít a NASA Commercial Crew and Cargo programjához, amely szerződést kötött a SpaceX-szel, hogy űrhajósokat és utánpótlást szállítsanak a Nemzetközi Űrállomásra a Dragon űrkapszulák fedélzetén.

[Összefüggő: Miért akarnak ezek az országok most a Holdra menni?]

A NASA most kereskedelmi cégekhez fordul, hogy előkészítse az utat az emberiség Holdra való visszatéréséhez. Az Intuitive Machines volt az egyik első vállalat, amely megkapta egy szerződés–77 millió dollárért – a NASA Commercial Lunar Payload Services vagy a CLPS program keretében, még 2019-ben. A NASA a CLPS-t a magánszektorbeli vállalatok finanszírozására tervezte, amelyek kis, viszonylag olcsó repülési űrhajók építésében érdekeltek kísérletek és roverek a Holdra, lehetővé téve a NASA számára, hogy egyszerűen helyet vásároljon az űreszközön, ahelyett, hogy kifejlesztené és működtetné maguk.

Kék-fekete űrhajó a Hold szürke felületén, számítógépes illusztrációban.
Az Intuitive Machines NOVA-C leszállóegységének illusztrációja a Hold felszínén. Intuitív gépek/NASA

A NOVA-C esetében öt NASA rakomány fog együtt utazni olyan egyetemek eszközeivel, mint a Louisiana State és az Embry-Riddle Aeronautical University. "A NASA rakományai a kommunikációs, navigációs és precíziós leszállási technológiák bemutatására, valamint a tudományos adatok gyűjtésére fognak összpontosítani. a rakétacsóva és a holdfelszín kölcsönhatásai, valamint a rádiócsillagászatot befolyásoló űridőjárás és holdfelszín kölcsönhatások” – írta az űrügynökség. a blog bejegyzés a küldetésről.

„Még mindig nem tudunk sokat a Holdról” – teszi hozzá Whitman Cobb. A Hold gravitációja változó, attól függően, hogy hol van több fémes anyag. „Ha megtudja, hol vannak ezek a helyek, hogyan fog felpattanni a holdpor, amikor megpróbál leszállni vagy felszállni – mindezek a dolgok igazán kulcsfontosságúak.”

Ezért a NASA hasznos terheket küld a NOVA-C-vel együtt. De az oka annak, hogy a NOVA-C ott száll le, ahol van, körülbelül 300 kilométerre a déli pólustól, inkább ahhoz kapcsolódik, hogy az egész világ most a Holdról gondol.

A NOVA-C-nek eredetileg az Oceanus Procellarumban kellett leszállnia, amely a Hold felszínének egyik nagy, sötét területe, amelyet kancáknak vagy „tengereknek” neveznek. Májusban azonban a NASA és az Intuitive Machines bejelentette a tervek megváltoztatását és az új célpontot a déli pólus közelében.

[Összefüggő: Végre van egy részletes víztérképünk a Holdon]

„Az eredeti Oceanus Procellarum leszállóhelyről való elköltözés azon a döntésen alapult, hogy többet kellett megtudni a Hold déli sarka közelében lévő terepről és kommunikációról” – jelentette be a NASA. blog bejegyzés akkor. „A Malapert A közelében történő leszállás abban is segít a küldetéstervezőknek, hogy megértsék, hogyan kommunikálhatnak és küldhetnek vissza adatokat a Földre egy olyan helyről, amely alacsonyan van a Hold horizontján.”

Az okok, amelyek miatt a NASA a Hold déli sarka közelében akar leszállni Artemisszel, és miért a legutóbbi és sikeres Chandrayaan 3 Az indiai küldetés és a sikertelen orosz Luna 25 küldetés, mindkettő a Hold déli sarkát célozta meg, kettős: kutatási és erőforrások, alapján Richard Carlson, egy holdgeológus, aki 2021-ben vonult nyugdíjba a Carnegie Institute for Science-től.

"Mind az északi, mind a déli sarkvidéken vannak állandóan árnyékban lévő kráterek, ahol vizet észleltek a pályáról" - mondja. „Az igazi kérdés az, hogy ez a víz egy mikronos vízréteg-e néhány szemcsén, vagy jelentős mennyiségű vízről van szó. A víz természetesen sok mindenre hasznos, az ivóvíztől kezdve a hidrogénné és oxigénné alakításáig, ami rakéta-üzemanyag.”

Carlson szerint a másik motiváció a déli pólushoz az, hogy geológiailag nagyon különbözik attól, ahol az Apollo-küldetések leszálltak. „Mindannyian a Holdnak egy szép kis részén landoltak a Földdel szemben, a szép lapos kancákon, és ez geológiailag meglehetősen szokatlan része a Holdnak” – mondja. "Ha úgy gondolja, hogy így tanulmányozza a Földet, az Apollo Hold-program lényegében leszállt volna, mondjuk, csak Észak-Amerikára, és ennyi."

A Hold déli sarkvidéke geológiailag sokkal változatosabb, magas hegyekkel és gerincekkel, valamint sziklákkal Carlson, amelyet a Hold mélyéről ástak ki, és becsapódási kráterek szórták szét a régióban több milliárd évvel ezelőtt mondja. De természetesen egy ilyen tájnak megvannak a maga árnyoldalai is a Földről érkező űrhajók számára.

„Ha megnézed a képeket azokról a helyekről, amelyeket kiválasztottak [az Artemis III-hoz], és én nem szeretnék ott leszállni. Úgy értem, nagyon durvák” – mondja. "Ha leszállunk egy sziklára, az űrhajó felborul." Küldés kis, személyzet nélküli kézműves, mint A NOVA-C a Hold déli sarkára az Artemisz űrhajósai előtt teszteli, milyen nehéz ott leszállni tényleg.

Végül is, ahogy Witman Cobb megjegyzi, a Holdon bárhol leérni nagyon nehéz. A kudarc előtt Luna 25 augusztus 21-i leszálláskor két sikertelen kereskedelmi holdraszállás történt. Az izraeli SpaceIL cég látta ezt Beresheet leszálló ütközőföldet 2019-ben, míg a Hakuto-R M1 A japán ispace cég leszállógépe áprilisban lezuhant.

„Még nem láttunk olyan kereskedelmi társaságot, amely sikeresen leszállt volna a Holdra” – mondja Whitman Cobb. „Ez igazán lenyűgöző, ha arra gondolunk, hogy az 1960-as és 1970-es években képesek vagyunk embert juttatni a Holdra. Azt, hogy ma, a rendelkezésünkre álló összes technológia mellett ez még mindig nagyon-nagyon nehéz dolog.”

Legújabb blogbejegyzés

Jönnek a Holdraszállási küldetések (valószínűleg)
September 24, 2023

SLIM (augusztus)Kedden a japán űrügynökség, a JAXA bejelentette az indulás módosított dátumát egy pár küldetésre, amelyek a H2A rakétáján indulnak ...

A halpisi többet segíthet a korallzátonyokon, mint gondolnánk
September 15, 2023

Óceánjaink túlhalászása nyilvánvalóan sújtja a biológiai sokféleséget. Egyszerűen túl sok halat veszel ki.De a új tanulmány kiadva Nature Communica...

Új elemzés szerint a korai ember 2 millió évvel korábban járt egyenesen, mint gondoltuk
September 15, 2023

Sok vita arról, hogy a modern emberből mikor lett modern ember, a fejhez kapcsolódik – amikor az agyunk... Sok vita arról, hogy a modern emberből ...