Trasformare l'acqua in carburante

Un ricercatore sul cancro trova un modo per incendiare l'acqua salata. Bel trucco, ma la sua scoperta è utile?

Trasformare l'acqua in carburante

di Kevin Mano

Lo scorso inverno, l'inventore John Kanzius stava già tentando un'impresa apparentemente impossibile: costruire una macchina curare il cancro con le onde radio, quando il suo dispositivo ha inavvertitamente avuto successo in un altro: ha fatto prendere fuoco all'acqua salata. Le riprese televisive della sua bizzarra scoperta (guarda il video qui sotto) hanno bruciato la blogosfera da allora, attirando crackpots e Ph. D. allo stesso modo in un furioso dibattito. L'acqua può bruciare? E se è così, cosa ne può venire di buono?

Alcune persone apprezzano il potenziale dell'invenzione per la desalinizzazione o l'energia a basso costo. L'acqua di mare salmastra, dopotutto, sgorga sulla maggior parte della superficie del pianeta e sfruttando la sua energia termica potrebbe alimentare ogni sorta di cose. Gli scettici affermano che il generatore radio di Kanzius sta risucchiando molta più energia di quanta ne stia creando, rendendolo nel migliore dei casi un trucco da carnevale.

Per ora, Kanzius sta ignorando il frastuono. Il proprietario di una stazione radiofonica e televisiva in pensione dice che le cose sull'acqua salata sono interessanti, ma quello che sta davvero cercando è una svolta contro il cancro. Diagnosticato con la leucemia nel 2002, ha iniziato a costruire il suo blaster di onde radio l'anno successivo, subito dopo una ricaduta. Il suo fascino per tutta la vita per la radio ha fornito ulteriore ispirazione. Le antenne delle stazioni radio, lo sapeva, possono rendere caldi gli occhiali di metallo di un passante. Se potesse seminare le cellule cancerose di una persona con particelle metalliche nanoscopiche e farle esplodere con onde radio, forse potrebbe uccidere il cancro risparmiando tessuto sano.

Il fenomeno dell'acqua salata si è verificato per caso quando un assistente stava bombardando una provetta piena di soluzione salina con onde radio e ha urtato il tubo, provocando un piccolo lampo. Incuriosito, Kanzius accese un fiammifero. "L'acqua si accendeva come una fiamma di propano", ricorda.

“La gente diceva: 'È un coccio. Cerca gli elettrodi nascosti nell'acqua ", afferma lo scienziato dei materiali della Penn State University Rustum Roy, che ha visitato l'inventore di Erie, in Pennsylvania, nel suo laboratorio ad agosto dopo aver visto l'impresa su Google Video. Una demo ha reso Roy un credente. "Questa è la scienza della scoperta nella migliore tradizione", dice.
Roy pensa che il cloruro di sodio nell'acqua possa indebolire i legami tra gli atomi di ossigeno e idrogeno, che vengono spezzati dalle onde radio. Sono queste molecole di gas che si stanno accendendo, spiega, non il liquido stesso. I test mostrano che la reazione scompare una volta che le onde radio si fermano. Roy ha in programma di condurre altri test per andare a fondo del mistero.

Nel frattempo, i ricercatori dell'MD Anderson Cancer Center di Houston e dell'Università di Pittsburgh Medical Center hanno fatto progressi utilizzando la tecnologia di Kanzius per combattere il cancro negli animali. Hanno pubblicato le loro scoperte il mese scorso sulla rivista Cancro.

** Come bruciare l'acqua salata come combustibile

L'inventore John Kanzius è riuscito a bruciare l'acqua salata per generare energia. Ecco come:**

** 1.** R Generatore emette onde radio a 14 megahertz.

2 . Le onde bombardano una soluzione regolare sale da tavola E acqua.

3. Cosa accadrà esattamente dopo rimane un mistero, ma una teoria ipotizza che il cloruro di sodio possa indebolire i legami tra l'ossigeno forte** e idrogeno atomi in acqua. Onde radio rompere i legami e liberare molecole di gas idrogeno infiammabili.

4. UN incontro accende l'idrogeno, generando una fiamma intensa.

5. Il calore risultante alimenta un semplice motore.

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