Galaxy S4 contro HTC One: quattro mesi dopo, qual è il miglior telefono Android al mondo?

Devo dirlo, pensavo che scegliere il miglior telefono Android del pianeta sarebbe stato un compito molto più semplice. Ho definito l'HTC One la cosa più vicina che il mondo abbia mai visto a uno smartphone senza compromessi quando l'ho rivisto in aprile. Poiché personalmente apprezzo il design fisico e i materiali di costruzione di uno smartphone tanto quanto apprezzo il software e l'esperienza dell'utente, One sembra una scelta chiara. Ma ogni volta che stavo per dichiarare l’HTC One un chiaro vincitore, qualcosa nel Galaxy S4 di Samsung mi faceva riconsiderare la mia posizione. Sotto un mucchio di funzionalità ingannevoli si trova uno smartphone davvero fantastico con uno splendido display e specifiche all'avanguardia - e ogni volta che lo prendevo in mano, il Galaxy S4 diventava sempre più difficile da posare. No, questa decisione non sarebbe stata affatto facile.

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Utilizzo l'HTC One e il Galaxy S4 ciascuno da circa quattro mesi. Le opinioni cambiano invariabilmente nel tempo, a volte drasticamente e talvolta solo leggermente. Nel caso del Galaxy S4 e dell'One, col tempo ho imparato ad apprezzare di più ogni dispositivo, il che è abbastanza raro per me.

Con il Galaxy S4, il tempo distoglie l'attenzione dalla maggior parte degli ingannevoli fronzoli del telefono poiché il l'utente li riduce e scopre quali funzionalità gli sono utili e quali sono poco più di novità. Ad esempio, ho trovato che quasi tutti i controlli gestuali di Samsung erano assolutamente inutili nella maggior parte delle situazioni, ma col tempo sono diventato più dipendente da Air View di quanto avessi mai pensato. Funzionalità come la possibilità di visualizzare anteprime dei messaggi contenenti più di mezza frase il testo senza dover aprire e-mail e messaggi di testo ha davvero cambiato in meglio il mio flusso di lavoro S4.

La fotocamera è un altro esempio di un'area del software del Galaxy S4 alla quale occorre un po' di tempo per abituarsi. Ci sono più opzioni di filtro, scena e modalità di quante ne utilizzerai mai e all'inizio può essere travolgente. Ci vuole del tempo per esaminarli e scegliere i tuoi preferiti. Una volta presa confidenza con l'interfaccia in modo da poter accedere rapidamente a diverse modalità, l'S4 cambia davvero il modo in cui scatti foto con il tuo telefono.

Infine, e cosa più sorprendente, ho scoperto che la sensazione relativamente economica del Galaxy S4 è diventata meno un problema per me nel tempo.

Quando scelgo un dispositivo per uso personale, l'hardware del telefono è per me altrettanto importante quanto l'esperienza del software. Voglio il pacchetto completo. Samsung storicamente ha ripetutamente fallito nel fornire caratteristiche e finiture che corrispondano all'esperienza utente dei suoi smartphone e, di conseguenza, raramente porto con me i dispositivi Samsung quando non li sto recensendo.

Con il Galaxy S4, eventuali miglioramenti nella qualità dei materiali e nella sensazione al tatto del telefono sono minimi - ma questa volta qualcosa è diverso. Il Galaxy S4 è così sottile e il display è così stupendo che nel tempo sono riuscito a guardare oltre la sensazione economica del telefono. Non offre ancora un'esperienza hardware che si avvicini nemmeno ai telefoni eroi offerti dalla maggior parte degli altri fornitori di smartphone, ma il case più sottile lo rende meno problematico.

E poi c'è l'HTC One.

Per quanto riguarda vestibilità e finitura, lo smartphone di punta di HTC è diverso dal Galaxy S4 in ogni modo. Lo smartphone Samsung utilizza plastica sottile e flessibile, mentre HTC utilizza un bellissimo design unibody in alluminio. In termini di qualità costruttiva, One è il più vicino possibile all'iPhone 5 di Apple come qualsiasi altro fornitore rivale abbia mai raggiunto.

Questo telefono è impeccabile. Il modo in cui la schiena si curva per adattarsi perfettamente alla tua mano; il modo in cui la superficie in vetro si riversa sui lati e continua le linee dei bordi lucidi e smussati; il modo in cui i microfori che ricoprono gli altoparlanti conferiscono personalità al telefono; tutti questi fantastici elementi di design si combinano per creare uno smartphone davvero unico e meraviglioso.

Inoltre, per coloro che guardano spesso i film sul cellulare o che li usano per ascoltare musica attraverso l'altoparlante, ecco non c'è nessuno smartphone rivale sul pianeta che si avvicini alla qualità audio del BoomSound di HTC Altoparlanti.

Leggendo informazioni sull'HTC One sui blog dei gadget, il software sembra essere un importante punto dolente. Molti sembrano ritenere che l'HTC One con Android Jelly Bean venduto direttamente da Google per $ 600 lo sia lo smartphone perfetto perché combina l’elegante hardware di HTC con la visione “pura” di Android di Google. Per la maggior parte degli utenti, però, quasi certamente non è così.

Mentre i blogger di gadget e gli appassionati di smartphone tendono a gravitare verso il “puro Google”, il mercato di massa non sembra preoccuparsi affatto dei contributi dei fornitori. I telefoni Android più popolari della storia recente: Galaxy S4, Galaxy S III, Galaxy Note II, LG Optimus G e persino HTC One, che ha spedito circa 5 milioni di unità nel primo mese di disponibilità - tutti ovviamente presentavano versioni di Android molto personalizzate. E alcune delle funzionalità software più apprezzate di questi telefoni sono state aggiunte dai fornitori.

Personalmente, mi piacciono molto le aggiunte di HTC a Jelly Bean.

L'hardware è chiaramente il protagonista dello spettacolo con l'HTC One, ma il software del telefono è un enorme complemento al suo design industriale. Le sfumature scure e gli angoli netti che caratterizzano l'interfaccia utente del Sense 5 si adattano perfettamente all'aspetto del telefono. HTC ha anche introdotto diverse nuove fantastiche funzionalità insieme alla nuova versione di Sense di One.

Nonostante sia la funzione Sense che preferisco meno, BlinkFeed è ancora un'aggiunta intelligente ad Android. Il servizio aggrega contenuti da centinaia di fonti tra cui giornali, blog, Flickr, Facebook, Twitter, LinkedIn e altro per creare un flusso di contenuti pertinenti sempre aggiornati. L'interfaccia si abbina perfettamente al resto dell'interfaccia utente e toccando qualsiasi articolo, foto o aggiornamento di stato si apre nell'app appropriata.

Passando alla fotocamera, la fotocamera UltraPixel di HTC non è del tutto paragonabile a quella più recente leader della categoria come il Nokia Lumia 1020, ma scatta foto solide che sembrano fantastiche sul display Full HD 1080p di One. HTC ha anche aggiunto una serie di funzionalità esclusive per la fotocamera a Sense e Zoe è probabilmente la più notevole.

Zoe raccoglie 20 fotografie fisse consecutive e un video di 3 secondi ogni volta che l'utente preme il pulsante di scatto virtuale. Il risultato, dice HTC, è un album fotografico che è una galleria viva e pulsante. Zoe combinerà inoltre automaticamente immagini e video ripresi nello stesso periodo e nella stessa posizione in una sequenza di momenti salienti che aggiunge effetti e musica a una serie di foto e video. Gli utenti possono modificarli se necessario, ma le clip generate automaticamente sono sorprendentemente impressionanti.

E poi c'è la mia nuova aggiunta preferita a Sense: HTC TV.

Come ho già detto nella mia recensione, HTC TV ha cambiato il modo in cui guardo la televisione. Utilizzando una guida visiva alla programmazione che mi mostra articoli popolari, nonché film e programmi TV, ho già detto che l'app mi piace prima del resto delle sciocchezze in TV in qualsiasi momento, ho completamente eliminato la navigazione tra i canali dal mio guardare la televisione routine. È fantastico.

L'HTC One include anche un blaster a infrarossi integrato con una portata eccezionale. La TV e il decoder via cavo nel mio soggiorno sono piuttosto lontani dai divani, ma non ho ancora avuto problemi con le trasmissioni che non sono all'altezza.

Il Galaxy S4 include anche un blaster a infrarossi e un'app simile a HTC TV, ma li trovo praticamente inutilizzabili. Mentre l'HTC One presenta un'interfaccia elegante e intuitiva nell'HTC TV e un blaster a infrarossi di alta qualità, l'app del Galaxy S4 è brutta ed eccessivamente complicata, e il blaster IR è troppo debole.

Alla fine, ho scelto One come telefono migliore.

Nonostante tutti gli espedienti, il Galaxy S4 ha alcune caratteristiche fantastiche e innovative che in qualche modo gli danno un vantaggio rispetto a One in termini di software. Tuttavia, il divario tra l'hardware di HTC e il Galaxy S4 è molto più ampio del divario tra il software di Samsung e l'esperienza utente di One.

In effetti, il divario si è ridotto notevolmente con il lancio dell'ultima versione di Sense.

BlinkFeed è ottimo per le persone che vogliono rimanere aggiornati sulle notizie dai loro social network e siti Web preferiti, Zoe è una fantastica aggiunta a Sense di HTC funzionalità della fotocamera, i famosi widget Android di HTC sono ora migliori che mai e HTC TV è un gradito cambiamento rispetto alle orrende funzionalità della guida sulla maggior parte dei moderni cavi scatole.

L'ultima versione di TouchWiz di Samsung offre una serie di funzionalità interessanti che Sense non offre, ma la stragrande maggioranza di esse sono semplici sottigliezze nella migliore delle ipotesi e espedienti inutili nel peggiore. Ci sono alcune nuove funzionalità che in realtà mi piacciono molto, ma le rinuncerei senza esitazione in favore dello straordinario hardware e dell'elegante software di HTC.

Il Galaxy S4 è uno smartphone eccezionale attualmente apprezzato da decine di milioni di persone in tutto il mondo, e S4 e One hanno entrambi vera concorrenza del nuovo Moto X di Motorola.

Ma tra questi e il resto dei telefoni Android attualmente sul mercato, l'HTC One è in una classe a sé stante.

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