Come funziona: Snakebot chirurgico

La chirurgia è sempre stata sinonimo di incisioni. Ma il nuovo Flex System ispirato al serpente di Medrobotics potrebbe ridurre lo spargimento di sangue e accelerare la guarigione viaggiando attraverso un'alternativa conveniente (anche se inquietante): un orifizio naturale, come la bocca.

Durante una procedura Flex, il chirurgo sta in piedi o seduto a portata di mano del paziente e di una console video, e alterna tra la guida del robot con un joystick e l'azionamento manuale degli strumenti inseriti nel suo mancia. Poiché il robot si curva e ruota per manovrare attorno a tessuti e organi, Medrobotics afferma che è più versatile della laparoscopia, che spesso richiede più forature per inserire una telecamera e strumenti.

La società sta ora presentando Flex per l'approvazione negli Stati Uniti e in Europa per le procedure della testa e del collo, come la rimozione dei tumori alla gola. Ma la destinazione finale dello snakebot è l'addome, attraverso una piccola incisione o un orifizio privato. È un approccio che, sebbene angosciante da immaginare, potrebbe rivoluzionare la chirurgia.

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Illustrazione di Ryan Kirby

Sterza

Un chirurgo guida il Flex System nel corpo con un controller tattile, che traduce il contatto del robot con il tessuto in vari gradi di resistenza nel joystick.

Scivolare

Lo snakebot si blocca a ogni giro mentre si spinge in avanti, i suoi collegamenti meccanici si flettono e si raddrizzano automaticamente per seguire curve anatomiche di quasi 180 gradi.

Senso

La "testa" o estremità distale endoscopica del robot è dotata di una videocamera ad alta definizione circondata da sei LED (il filmato appare su un monitor vicino).

Fetta

Il robot ha una porta su entrambi i lati della punta della telecamera, dove possono essere inseriti gli strumenti per afferrare e tagliare i tessuti. Sono infilati nel Flex System una volta che è in posizione.

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Questo articolo è apparso originariamente nel numero di aprile 2014 di Scienza popolare.

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