Il clima stranamente caldo significa che la primavera è già arrivata?

L'app meteo sul mio telefono mi dice che è un mite 67F, motivo per cui indosso un vestito, senza collant. È perfetto Tempo di aprile, quindi sto cercando disperatamente di non riconoscere che è davvero febbraio, quando il massimo normale a New York dovrebbe aggirarsi intorno ai 40 gradi. Stavamo già vivendo un inverno caldo, ma ora le cose si fanno bizzarre.

L'ondata di calore che sto godendo attualmente è passata per la prima volta attraverso il Midwest. Di sabato, Omaha ha colpito 75F legando un record stabilito nel 1976, mentre mercoledì Milwaukee ha battuto il suo record invernale di 68F.

Anche se Milwaukee è tornata a un più normale 37F (e in realtà sta nevicando a Omaha), quelli di noi sulla costa orientale continuano a godere di un caldo da record. Boston ha stabilito un record di 66F, battendo il record stabilito nel 1990. Alle 10:30 (e 73F), Pittsburg ha rotto un record stabilito nel 1906. Giù a Washington, i famosi fiori di ciliegio di DC hanno già cominciato a fiorire.

È l'inizio della primavera, un tempo strano o entrambi?

Per capirlo, mi sono rivolto ai detentori dei record al Fenologia Nazionale USA rete, una parte del servizio geologico degli Stati Uniti (USGS).

"La fenologia", ha detto Jake Weltzin, ecologista dell'USGS e direttore esecutivo della rete nazionale fenologica degli Stati Uniti, "è proprio quando le piante e gli animali sono attivi su base ricorrente".

Sta capendo quando le cose si riscaldano abbastanza da innescare la primavera e si raffreddano abbastanza da innescare l'autunno. Sebbene tendiamo a pensare a questi periodi come stagioni fisse, non lo sono: le stagioni sono periodi complessi innescati da una combinazione di temperatura e luce solare. Strumenti come Rapporto sul fogliame autunnale del Vermont, progettato per aiutare i turisti a visitare lo stato quando gli aceri da zucchero sono nei loro colori autunnali più brillanti, si affidano alla fenologia.

alberi
Jerseygal 2009 Flickr

Ma fino a poco tempo fa, dice Weltzin, i dati sulla fenologia erano scarsi, il che è un peccato. Perché comprendere la fenologia non si limita ad aiutare i turisti a pianificare le loro vacanze.

"La fenologia ci consente", ha detto Weltzin, "di fare cose come stimare quando le zecche e le zanzare dovrebbero uscire. Ci aiuta a capire la probabilità di gelate che possono danneggiare le colture agricole o quando dovremmo raccogliere".

L'USGS ha istituito il Centro nazionale di fenologia degli Stati Uniti in parte perché la fenologia può dirci quando possono verificarsi stagioni di caccia e pesca senza che gli uccellini e i nuovi fiori freschi vengano calpestati. E può anche fornire ulteriori informazioni su cosa sta succedendo al nostro clima.

"Vediamo prove drammatiche della risposta del mondo naturale al cambiamento climatico, e uno di questi indicatori è una fioritura primaverile anticipata nell'emisfero settentrionale", ha affermato David W. Wolfe, professore di ecologia delle piante e del suolo alla Cornell University, Ithaca. "Abbiamo esaminato i documenti storici risalenti agli anni '60 e abbiamo scoperto che mele, uva e lillà fioriscono da quattro a nove giorni prima rispetto agli anni '60".

Allo stesso modo, il National Fenology Center ha rilevato che al sud la primavera arriva in media tre settimane prima. Potrebbe sembrare fantastico se ami il clima caldo, ma non è così caldo per le persone con allergie.

"A Washington in questo momento, il polline è molto al di sopra di dove sarebbe normalmente", ha detto Weltzin. “È davvero presto per raccogliere il polline. Le persone hanno bisogno di questo tipo di informazioni per la salute umana”.

Mappa della primavera
La primavera arriva tre settimane prima nel sud USGS

Allo stesso modo, il National Fenology Center ha eseguito un modello che guarda all'indietro, eseguendo i dati sulla fogliatura e la fioritura dell'indicatore specie vegetali raccolte dall'inizio del XX secolo da più della metà dei parchi del parco nazionale sistema. Hanno determinato che più di tre quarti dei parchi che hanno esaminato ora hanno un inizio anticipato della primavera e che la metà di questi ha una primavera estremamente precoce rispetto al secolo scorso.

Se sei un abitante dell'ufficio, questo solleva principalmente la questione di quando dovresti tirare fuori i tuoi vestiti per la stagione calda. Ma la fauna selvatica sta ricevendo segnali contrastanti: i colibrì in Colorado non si presentano più al momento giusto per ottenere il miglior nettare. E anche gli agricoltori stanno soffrendo a causa della discrepanza di temperatura.

"Gli agricoltori fanno fenologia", ha detto Weltzin. “Stanno sempre monitorando com'è il tempo là fuori. Chiedendo, quando possiamo portare i grandi aratri sul campo senza che rimangano bloccati nel fango? Quando piantiamo le colture? Quando raccogliamo? Sono strettamente sintonizzati con l'ambiente.

E l'ambiente, a quanto pare, sta cambiando tono.

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