何でも聞いてください: 昆虫は太ることができますか?

はい、しかし彼らはそのスレンダーな体型を失うことはありません。

太った昆虫に関する最初の研究は 1960 年代初頭に行われ、フロリダの昆虫学者が肥満の蚊に関する研究を発表し始めました。 彼が野生で捕獲したハエに手で(「口吻をマイクロピペットに入れて」)餌を与えたところ、乾燥重量でハエの体の半分を脂肪に変えることができることを発見した。

つい最近、科学者たちは雄のトンボの肥満を研究しました。 ペンシルベニア州立大学の生物学者ルード・シルダーは、特定の寄生虫に感染すると、昆虫が胸部や飛行に使用する筋肉の周囲に脂質を蓄積させることを示した。 これらの太ったトンボは、おそらく長距離飛行を維持できないため、交尾やライバルから自分の縄張りを守ることがうまくいきません。 しかし、感染していないハエでは、脂肪がある程度あると効果がある場合があります。シルダー氏の同僚の一人は、丸くて健康なトンボは飛行する筋肉が強く、より容易に繁殖することを発見しました。

この外骨格があるため、脂肪がよりしっかりと詰め込まれています。

昆虫の肥満に関する最も広範な研究はショウジョウバエに関して行われています。 高カロリーの餌を与えられた幼虫はすぐに太る傾向がありますが、高糖分の餌を与えられた幼虫は糖尿病に似た状態を発症し、寿命が短くなります。 ただし、ハエが成虫になると、大きくなるには限界があります。 人間と同じように、ショウジョウバエは過剰なエネルギーを脂肪滴として蓄え、細胞内に包みます。 (私たちの脂肪滴は脂肪組織の中に住んでいます。 ショウジョウバエには「脂肪体」と呼ばれる同様の器官があります。)しかし、成虫になったハエは、他の昆虫と同様、キチン質の外骨格に包まれています。 それは彼らのお腹が膨らまないことを意味するとトーマス・Jは言う。 バランスキー氏はワシントン大学の内分泌学者。 「この外骨格があるので、脂肪がよりしっかりと詰め込まれているのです。」

この記事は元々、雑誌 2014 年 5 月号に掲載されました。 ポピュラーサイエンス。

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