温暖な気候により、季節ごとにインフルエンザが流行する可能性がある

また、ウイルスの変異が早くなり、ワクチン接種が困難になる可能性もある。

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インフルエンザは天候と逆説的な関係にあります。 アメリカではインフルエンザが 冬に繁茂する空気が冷たくてさわやかで、その後春に引き潮になると、病気はより高い気温によって妨げられます。 しかし、通常暖かく、湿気が多く、雨が多い熱帯諸国では、人々は一年中インフルエンザにかかります。 科学者 なぜこれが起こるのかを研究しています、しかし、彼らはまだ答えを持っていません。

「それはいつもそこにあります。 理由はわかりません」とヴァンダービルト大学の感染症教授ウィリアム・シャフナーは言う。 インフルエンザウイルスは暑さよりも寒くて乾燥した空気のほうが感染しやすいため、これは本当に謎ですが、熱帯地方では永遠の問題です。

この矛盾は、米国におけるインフルエンザの将来に大きな影響を与える可能性があります。 気候変動により、冬が短く暖かくなり、インフルエンザの季節が穏やかになる可能性があると科学者らは述べています。 熱帯地方で活動する研究者らは、今後数十年間、温暖で多湿な気候により、インフルエンザが年間を通じて問題となる可能性があることを示唆している。 アメリカ人。

「世界が温暖化するにつれて、年間を通じてインフルエンザの発生地域が拡大しても驚くことではありません」とロバート氏は言う。 T. Schooley、感染症の専門家でありジャーナルの編集者臨床感染症.

シャフナー氏も同意する。 「季節性の流行とは対照的に、温暖な気候は持続的な感染を促進するため、一年中インフルエンザに感染する可能性があります」と彼は言う。

インフルエンザの流行期が長引くと、毎年の予防接種プログラムが混乱する可能性がある。 の インフルエンザワクチン 特に高齢者では、時間の経過とともに効果が薄れます。 そのため、公衆衛生当局はアメリカ国民に、冬の間最もよく予防できるように秋にワクチン接種を受けるよう勧めています。 インフルエンザが永続的な問題になれば、人々は年に複数回ワクチン接種を受ける必要が生じる可能性があり、その見通しは医療専門家を震え上がらせるものだ。

人々にインフルエンザの予防接種を毎年受けるよう説得するのは非常に難しい。 

半分以下 の米国成人が昨年ワクチン接種を受けました。ましてや、年間を通じて複数回の注射を奨励することは言うまでもありません。 さらに、科学者はインフルエンザが到来するずっと前にワクチンの生産を開始し、どの株を接種するかを決定しなければなりません。 冬の間に世界の他の地域でどのような汚れが流行しているかに基づいてワクチンを接種します。 科学者が免疫力の低下や常に変化するウイルスに対応しなければならない場合、このプロセスはさらに複雑になるでしょう。

気候が暖かくなれば、ウイルスが突然変異する、つまり遺伝物質が変化するまでの時間がさらに増える可能性がある。 現在、米国では、ウイルスは冬の間数か月間進化し、春にはほとんど進化が止まります。 ウイルスが年間を通じて変化し続ければ、より危険な型のインフルエンザが出現する可能性があります。

1918年頃、ルイジアナ州ニューオーリンズでインフルエンザの治療を受けている男性
1918年頃、ルイジアナ州ニューオーリンズでインフルエンザの治療を受けている男性。 海軍医学/Flickr CC

現在、ほとんどの人はインフルエンザに対してある程度の免疫を持っていますが、公衆衛生当局は、免疫システムを混乱させるまったく新しいインフルエンザウイルスが出現し、世界的なパンデミックが起こるのではないかと懸念しています。 免疫がなければ、致死性感染症の場合と同様に数百万人が死亡する可能性がある 1918年「スペイン風邪」。

一般的なインフルエンザでも伝染する可能性があります 重症化しやすい人、高齢者などを病院に送り、さらには殺害することもあります。 報道によると、2018年から2019年の冬にかけて、最大4,300万人のアメリカ人がインフルエンザに感染し、6万1,000人もの人が死亡したという。 予備データ 疾病管理予防センターから。

米国では通常、感染者は咳によってウイルスの小さな飛沫を吐き出し、それを他の人が吸い込むことによってインフルエンザを伝染させますが、飛沫は冷気の中で長時間残留します。 インフルエンザは、手をつないだり、キスしたり、ウイルスが付着した物体に触れたりすることによっても感染する可能性があります。 冬にインフルエンザが急増するもう 1 つの理由は、人々が屋内で他の人の近くでより多くの時間を過ごす傾向があることです。

特に、熱帯地方では、米国の冬季と同様に、インフルエンザが年間を通して流行しているようです。 熱帯地方でも感染者数はこことほぼ同じですが、より長い期間にわたって広がっているため、ほぼいつでもインフルエンザに感染する可能性があります。

「全体的には確かなことは分かりませんが、ほぼ同じようです」と、同研究所のインフルエンザ専門家デイビッド・モレンス氏は言う。 国立アレルギー感染症研究所. そうなると、気温が上昇しても、脆弱な人々は依然として病気になるリスクにさらされています。 特に、狡猾なウイルスは時間の経過とともに変化し、人々が獲得した免疫を回避するためです。 ついさっき。

「ウサギとカメの競争のようなものです」とモーレンス氏は言う。 「ウサギが先にゴールするかもしれませんが、最終的にはウサギもカメも病気になってしまいます。」

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