Gastster werd betrapt op het zuigen van de atmosfeer van een hete Jupiter

Hoewel gasreuzen zoals Jupiter ongelooflijk massief zijn, helpt de restwarmte van hun zwaartekrachtinstorting de atmosfeer in een gasvormige toestand met een relatief lage dichtheid te houden. Een hetere gasreus zou een nog lagere dichtheid hebben, en een overeenkomstig grotere straal, en dat is precies wat wij hebben gezien in een aantal exoplaneten die dicht bij hun gaststerren draaien. Nu hebben onderzoekers er een ontdekt die zo dichtbij en zo heet is dat de gastster zijn atmosfeer heeft vervormd in de vorm van een American football en hem geleidelijk van de planeet zuigt.

De planeet was de 12e gevonden door de Groothoek zoeken naar planeten project, en het heeft een aantal behoorlijk ongebruikelijke statistieken: 1,4 keer de massa van Jupiter, een omlooptijd van iets meer dan per dag, en een afstand tot het oppervlak van zijn gastster van slechts ongeveer drie keer de straal van de ster zelf. Maar de echte verrassing is dat WASP-12b een straal heeft die grofweg 1,8 maal die van Jupiter is. Hij is dicht genoeg bij zijn gastster om heet te worden, maar dat is niet het geval

Dat heet.

De auteurs hebben kennelijk alternatieve warmtebronnen overwogen en zich geconcentreerd op de getijdenkrachten die ontstaan ​​als gevolg van de nabijheid van de gastster. Ze berekenden dat, uitgaande van eigenschappen die vergelijkbaar zijn met die van Jupiter, de getijdenopwarming van WASP-12b zou zijn sterk genoeg om "voortdurende uitbreiding van de enveloppe te stimuleren." Met andere woorden, de atmosfeer zou ontploffen als een ballon. Dankzij de zwaartekracht van de ster zou hij echter niet bolvormig zijn; in het begeleidende persmateriaal werden vergelijkingen gemaakt met de ballen die in rugby of Amerikaans voetbal worden gebruikt.

In feite zou de zwaartekracht zo intens zijn dat de atmosfeer zou uitzetten tot voorbij het Lagrangepunt aan de kant die het dichtst bij de ster ligt, waardoor deze van de planeet zou worden weggezogen. De auteurs berekenen een massastroomsnelheid van ongeveer 2 x 1020kilogram per jaar. Ze vermoeden dat deze massa een ring rond de ster vormt voordat deze naar het oppervlak wordt getrokken, en dat ook straling van koolmonoxide aanwezig in de ring is net op het punt om met stroom waarneembaar te zijn instrumenten.

Zoals bij een andere planeet ontdekt met behulp van WASP, dit levert een beetje een raadsel op. WASP-12b zou in deze configuratie slechts ongeveer 10 miljoen jaar stabiel moeten zijn voordat de atmosfeer aanzienlijk wordt ingezogen. We hebben dus geluk dat we het in beeld hebben gebracht, of we missen iets. In dit geval suggereren de auteurs dat het 'iets' een superaarde zou kunnen zijn die in een baan rond de schijf draait die is gevormd uit de atmosfeer van WASP-12b.

Natuur, 2010. DOI: 10.1038/natuur08715

Laatste blogbericht

Het verhaal achter ons nieuwe nationale park en zijn unieke nalatenschap
August 06, 2023

New River Gorge in West Virginia valt op door zijn jacht-, vis- en ontdekkingsmogelijkheden. Het New River Gorge National Park and Preserve is eri...

Nieuwe telescoop zal 5.000 sterrenstelsels tegelijk meten
September 03, 2023

DESI gaat vele miljoenen sterrenstelsels in kaart brengen om de impact van donkere energie in kaart te brengen. Een onlangs vernieuwde telescoop z...

Marsvoorspelling: droge lucht en kalme wind voor de landing van Mars Rover Curiosity
September 03, 2023

PASADENA, Californië. — Ongeveer 34 uur na de landing van de Marsrover Curiosity (gepland om 01:31 uur Eastern Time op maandag), NASA bracht ons de...