Astronomer oppdager en ekstragalaktisk stjerne med en skive rundt seg for første gang

Stjernesystemet HH 1177 bor i en stjernebarnehage omtrent 200 000 lysår unna Jorden.

For første gang har astronomer observert en plate rundt en ung stjerne i en galakse utenfor vår kalt Stor Magellansk sky. Denne ekstragalaktiske naboen til Melkeveien vår er lokalisert nesten 200 000 lysår unna jorden og kan krasje inn i hjemmegalaksen vår om ca to milliarder år.

[I slekt: En "stjernebro" forbinder to av våre nærmeste galakser.]

De nye observasjonene ble gjort med Atacama Large Millimeter/submillimeter Array i Chile. En massiv ung stjerne i stjernesystemet HH 1177 vokser og tar inn materie fra omgivelsene. Som saken samler seg, en spinnende plate kalt en akkresjonsskive dannes. Dette er første gang astronomer har sett en akkresjonsskive i et ekstragalaktisk område. Funnet er beskrevet i en studie publisert 29. november i tidsskriftet Natur.

«Da jeg først så bevis for en roterende struktur i ALMA-dataene, kunne jeg ikke tro at vi hadde oppdaget den første ekstragalaktisk akkresjonsskive, det var et spesielt øyeblikk," Anna McLeod, en studiemedforfatter og astronom Durham University i Storbritannia,

sa i en uttalelse. "Vi vet at plater er avgjørende for å danne stjerner og planeter i galaksen vår, og her ser vi for første gang direkte bevis for dette i en annen galakse."

Denne nye studien følger tidligere observasjoner av stjernesystemet HH 1177 laget med Multi Unit Spectroscopic Explorer-instrumentet på European Southern Observatorys Very Large Telescope. I 2018, oppdaget teleskopet en jetstråle fra en formende stjerne som lå dypt inne i en gassky i den store magellanske skyen.

"Vi oppdaget et jetfly som ble skutt opp fra denne unge massive stjernen, og dens tilstedeværelse er et skilt for pågående plateakkresjon," sa McLeod.

For å bekrefte at det var en akkresjonsskive rundt stjernen, trengte forfatterne å måle bevegelsen av tett gass rundt den unge stjernen. Når materie trekkes mot denne ekspanderende stjernen, kan den ikke falle direkte på den. Materien flater ut til en spinnende skive rundt stjernen i stedet. Nær midten roterer platen raskere. Forskjellen i hastighet er bevisene astronomene trengte for å fastslå at en akkresjonsskive er tilstede rundt stjernen.

"Lysets frekvens endres avhengig av hvor raskt gassen som sender ut lyset beveger seg mot eller bort fra oss," studiemedforfatter og astrofysiker ved Liverpool John Moores University i Storbritannia Jonathan Henshaw sa i en uttalelse. "Dette er nøyaktig det samme fenomenet som oppstår når tonehøyden til en ambulansesirene endres når den passerer deg og frekvensen til lyden går fra høyere til lavere."

[I slekt: Din guide til stjernetypene, fra deres støvete fødsler til voldelige dødsfall.]

ALMAs detaljerte frekvensmålinger gjorde det mulig å skille det karakteristiske spinnet til en skive og bekrefte deteksjonen av den første skiven rundt en ung stjerne utenfor vår galakse.

Enorme stjerner som denne dannes betydelig raskere og lever langt kortere enn lavmassestjerner som solen vår. I Melkeveien-galaksen er disse gigantiske stjernene spesielt utfordrende for astronomer å observere. Det støvete materialet som danner dem kan skjule stjernene for visning akkurat når en skive former seg rundt dem.

Imidlertid, i den store magellanske skyen, er materialet som nye stjerner blir født fra, ganske forskjellig fra stjernedannende materie i Melkeveien. På grunn av dens lavere støvinnhold, stjernesystemet HH 1177 er ikke dekket i den støvete kokongen den ble født i. Mangelen på støv sammenlignet med lignende systemer i Melkeveien gir astronomene en langt unna, men uhindret utsikt over stjerne- og planetformasjonen i den store magellanske skyen.

"Vi er i en tid med raske teknologiske fremskritt når det kommer til astronomiske anlegg," sa McLeod. "Å kunne studere hvordan stjerner dannes på så utrolige avstander og i en annen galakse er veldig spennende."

Siste blogginnlegg

Huawei Watch-forhåndsbestilling foreslår at Android Wear kommer til iOS
August 14, 2023

Vi kan tjene inntekter fra produktene som er tilgjengelige på denne siden og delta i tilknyttede programmer. Lære mer >IPhone-eiere som ønsker å...

Rask innsats er nødvendig for å beskytte Madagaskars pattedyr
July 21, 2023

Det er et kappløp mot tiden for å beskytte den utrolig unike gruppen pattedyr. Det er en grenseklisjé å kalle Madagaskar en lekeplass for biologis...

«Juletre»-galaksen skinner i nytt bilde fra Hubble og JWST
November 13, 2023

De fargerike galaksehopene er omtrent 4,3 milliarder lysår unna. To av de fleste kraftige romteleskoper i universet har gått sammen for å vise fre...