En legendarisk Vangunu kjemperotte ble endelig fanget på kamera

Disse gnagere av uvanlig størrelse kan gnage gjennom nøtter.

Forskere på øya Vangunu i Sør-Stillehavet har tatt bilder av en kritisk truet, gigantisk kokosnøttspisende rotte for første gang. Vangunu kjemperotte (Uromys vika eller U. vika ) er minst dobbelt så stor som en vanlig rotte, lever i trær, og kan angivelig bruke tennene til å tygge seg gjennom de tøffe skallene til kokosnøtter. Det er bare kjent å bare bebo en øy på Salomonøyene. Synet ble rapportert i en studie publisert 20. november i tidsskriftet Økologi og evolusjon.

[I slekt: Unnvikende, uvanlig stor trelevende gnager oppdaget på Salomonøyene.]

Rotten ble oppdaget av et team fra University of Melbourne, Solomon Islands National University og Zaira Village i Vangunu. Først beskrevet i 2017, det er den første nye gnagerarten beskrevet på Salomonøyene på mer enn 80 år. Den dype tradisjonelle økologiske kunnskapen om rotten fra Vangunus folk var avgjørende for oppdagelsen.

"I flere tiår var både antropologer og mammaloger klar over denne kunnskapen, men periodiske forsøk på å vitenskapelig identifisere og dokumentere at denne arten var resultatløs, sier studiemedforfatter og pattelog Tyrone Lavery ved University of Melbourne

sa i en uttalelse.

Medforfatter Kevin Sese fra Solomon Islands National University sa at feltarbeidet ble styrt av denne lokale kunnskapen. Teamet brukte kamerafeller til å fange 95 bilder av fire forskjellige individer i deres skoghabitat.

«Kunnskapen er hos folket. De er vokterne av lokalkunnskapen» Sese fortalte New York Times. "Hvis det ikke var for dem, ville vi ikke ha visst hvor vi skulle plassere kameraene."

U. vika anses som kritisk truet på grunn av hogst av lavlandsskogens habitat. Bildene viser at den bor i Zairas primære skoger. Dette er eldgamle skoger som har holdt seg relativt uforstyrret av mennesker. Landene og spesielt Dokoso-stammeområdet representerer rottens siste gjenværende habitat, men hogst har forblitt sentralt i økonomien på øya.

"Å ta bilder av gigantrotten Vangunu for første gang er ekstremt positive nyheter for denne lite kjente arten," sa Lavery. "Dette kommer på et kritisk tidspunkt for fremtiden til Vangunus siste skog - som samfunnet i Zaira har kjempet for å beskytte mot hogst i 16 år."

[I slekt: Rotter kan ikke stange – her er grunnen.]

Zaira har kjempet for å få denne skogen anerkjent og beskyttet under Lov om beskyttede områder på Salomonøyene 2010. Mens Zaira-samfunnet var fast på at denne enorme gnagerarten levde i skogene deres, hadde rottene aldri blitt dokumentert i et vitenskapelig tidsskrift før nå. Å bekrefte tilstedeværelsen kan være en viktig del av bevaringsarbeidet for Vangunu.

"Vi takker samfunnet i Zaira for [deres] urokkelige engasjement for å bevare skogene og skjærene deres i står overfor kontinuerlige forsøk på å undergrave dette engasjementet, og for deres støtte til denne forskningen," Lavery sa. «Vi håper at disse bildene av U. vika vil støtte innsatsen for å forhindre utryddelse av denne truede arten, og bidra til å forbedre dens bevaringsstatus."

Siste blogginnlegg

Denne uken vurderer FDA genetisk konstruert laks for menneskelig konsum
July 20, 2023

I en sak med store implikasjoner for fremtiden til mat, er FDA klar til å avgjøre denne uken om... I en sak med store implikasjoner for fremtiden ...

Resirkulerte SIM-kort kan bidra til å produsere fremtidige medisiner
July 31, 2023

I stedet for å stole på utvunnet sjeldne metaller, kan resirkulert gull fra SIM-kort gjøre legemiddelproduksjon mer bærekraftig. Kjemikere baner v...

De 90+ beste Cyber ​​Monday-spilltilbudene for PC- og konsollspillere
July 31, 2023

Start spillet for mindre penger. Vi kan tjene inntekter fra produktene som er tilgjengelige på denne siden og delta i tilknyttede programmer. Lære...