Gjerningsperson identifisert i mystisk slangesykdom som rammet østkysten

Slanger glir, rasler og trekker seg sammen over filmlerret og mareritt. Men disse reptilene spiller en viktig rolle i økosystemer rundt om i verden, og holder skadedyrpopulasjonene nede. Dessverre, her i USA, begynner noen slanger å bli syke.

I en artikkel publisert i dagbladet mBio, kunngjorde forskere ved United States Geological Survey at de har oppdaget den skyldige som er ansvarlig for å forårsake en dødelig hudinfeksjon hos slanger, en sopp kalt Ophidiomyces ophiodiicola.

"Det er en frykt for det Ophidiomyces kunne drive i det minste noen populasjoner av slanger til utryddelse," studieforfatter Jeffrey Lorch sa i en uttalelse.

Soppen er ansvarlig for en sykdom som kalles slangesoppsykdom, eller SFD. Slanger med SFD utvikler lesjoner på huden, noe som gjør at de faller oftere enn en sunn slange. En infisert slange kan få øyeinfeksjoner, et hovent hode og er mer sannsynlig å vise seg utrygg atferd som å holde seg for lenge i det fri, hvor det er mer sannsynlig å få problemer fra andre rovdyr.

Siden forskerne først så denne sykdommen i 2006, har syv arter av slanger blitt identifisert med sykdommen, med rapporter fra ni stater i det østlige USA, fra Florida til Wisconsin. Tidligere visste forskerne det Ophidiomyces var alltid til stede i infiserte slanger, men andre sopp var vanligvis også tilstede, så de var ikke i stand til definitivt å peke på Ophidiomyces som den skyldige. Akkurat som en lege må diagnostisere en sykdom før behandlingen starter, uten en nøyaktig identifikasjon, kunne ikke biologer utvikle mottiltak for å hindre SFD i å spre seg.

Ved å isolere Ophidiomyces sopp fra en infisert slange og introduserte den til friske slanger i et laboratorium, kunne forskerne vise at Ophidiomyces er faktisk ansvarlig for SFD. Forskere håper at de ved å identifisere soppsynderen kan planlegge en diett som kan holde ville slangebestander sunne lenge inn i fremtiden.

SFD er ikke den eneste soppsykdommen som påvirker dyrelivet. White Nose Syndrome dreper millioner av flaggermus hvert år, og en chytridsopp plager amfibier. Forskere er jobber fortsatt med behandlinger til sykdommene.

Siste blogginnlegg

Universell telefonlader – hva så?
September 04, 2023

Vi kan tjene inntekter fra produktene som er tilgjengelige på denne siden og delta i tilknyttede programmer. Lære mer >I februar fikk sytten av ...

Det er for mye menneskelig søppel på Mars
August 18, 2023

Mars er strødd med 15 694 pounds av menneskelig søppel fra 50 år med robotutforskning. Denne artikkelen ble opprinnelig omtalt på Samtalen.Folk ha...

Oksygen fører oss kanskje ikke til romvesener likevel
August 18, 2023

En ny studie viser oss hvorfor vi kanskje vil revurdere hvordan vi søker etter utenomjordisk liv. NASA, ESA, G. Illingworth, D. Magee og P. Oesch ...