Forskere implanterte mus med falske minner

Kall det kult eller rett og slett skummelt: Hukommelsesforskere fra USA og Japan har for første gang implantert falske minner i et forsøksdyr.

Forskerne fikk mus til å tro at de en gang hadde fått elektriske støt i føttene mens de satt i et bestemt lite kammer, selv om det aldri hadde skjedd. Deretter, hver gang forskerne satte musene i det kammeret, ville musene fryse opp i en typisk muserespons på frykt.

Det er allerede klart at folk er i stand til å danne falske minner. Tenk på den familiehistorien om at du ble syk i Disneyland - den som har blitt fortalt så ofte, du har følt deg selv "husker" hendelsen mer og mer med årene, selv om du var altfor ung til å huske den. Eller, mer seriøst, tenk på hvor ofte øyenvitneforklaring feiler, dømme folk som senere blir frikjent gjennom DNA-testing.

"Så dette falske minnet er et alvorlig sosialt problem," forteller Susumu Tonegawa, biolog ved MIT og hovedforskeren i den nye musestudien. Populærvitenskap. (Du kjenner kanskje igjen Tonegawas navn fordi han vant en Nobelpris i 1987 for forskning på immunsystemet.) «Falsk hukommelse hos et menneske», presiserer Tonegawa.

Så hva er fordelen med å legge falske minner i mus? Å ha en teknikk for å gjøre dette kan hjelpe andre forskere med å studere falske minner mer i dybden ved å bruke mus, sier Tonegawa. I fremtiden vil slike studier kunne føre til en bedre forståelse av hvordan falske minner dannes hos mennesker. I mellomtiden har Tonegawa og kollegene hans allerede brukt musene sine til å oppdage én ting. På det molekylære nivået ser falske minner i mus mye ut som ekte.

"De er veldig like når det gjelder underliggende mekanismer," sier han. "Så det er ikke overraskende for mennesker når noen av dem insisterer på at falske minner er sanne."

Andre forskere har tidligere opprettet 10 sekunders kunstige minner i musehjerneceller dyrket i et reagensrør. Et annet lag stilte også falske hybridminner hos levende mus. Tonegawas teams forskning tok et nytt skritt fremover ved å tilsynelatende skape et helt nytt minne om fare i et kammer der mus aldri hadde fått sjokk.

For å lage sine falske museminner, stolte Tonegawa og teamet hans på to tidligere undersøkelser, en av dem deres egen. Den første var optogenetikk, en måte å fikle med musegenetikk slik at noen av musens hjerneceller er følsomme for laserlys. Den andre var forskning Tonegawas laboratorium publisert i 2012, som viser at de var i stand til å bruke optogenetikk for å stimulere en pakke hjerneceller assosiert med ett minne hos mus.

Denne gangen satte teamet mus i et kammer, veldig kreativt kalt "Kontekst A." Du kan også tenke på kontekst A som det trygge rommet. Kontekst A hadde en spesiell form, lukt og belysning. Forskerne noterte seg hvilke celler i musenes hjerner som var assosiert med å utforske kontekst A.

Deretter satte de musene i et annet kammer, kontekst B, som hadde en annen form, lukt og belysning. De ga musene elektriske støt i føttene mens de hang i kontekst B. (Så Context B er Danger Room.) Samtidig brukte forskerne også laserlys for å stimulere hjernecellene knyttet til Context A, Safe Room.

Hvis du synes dette høres ut som en oppskrift på noen virkelig rotete minner, har du rett. Nå ville musene fryse av frykt hver gang forskere satte dem i kontekst A, selv om de aldri hadde fått sjokk mens de var i kontekst A. "Dyret laget et minne om noe som faktisk ikke skjedde," sier Tonegawa. Og det var ikke det at musene lærte å frykte kamre generelt. Da forskere satte dem i et nytt kammer, Context C, frøs de ikke.

Teamet utførte også ytterligere eksperimenter som viste at dannelsen av sanne og falske minner begge satte i gang en serie molekylære endringer i hjernen som er svært like. Så falske minner kan føles umulige å skille fra ekte.

Tonegawa og hans kolleger publiserte arbeidet sitt i dag i tidsskriftet Science.

Siste blogginnlegg

Hva kan pollen fortelle oss om tidlig menneskelig migrasjon?
September 23, 2023

Mer trepollen kunne ha ført til at flere mennesker fra Pleistocen-tiden bodde i Eurasia. Det er et tilbakevendende mysterium rundt tidlig menneske...

Denne sjøagurken ser ut som en brent pølse, og den er i trøbbel
August 19, 2023

Sjøagurker kommer aldri til å vinne noen skjønnhetskonkurranser. Med mindre det er en skjønnhetskonkurranse for sjøagurker. Men det vil neppe skje ...

Slik fungerer 3D-TV
September 05, 2023

Vi kan tjene inntekter fra produktene som er tilgjengelige på denne siden og delta i tilknyttede programmer. Lære mer >3D-spenningen som feide k...