Sunne hvalkadaver skaper hele marine byer på havbunnen

Pluss andre morsomme fakta fra The Weirdest Thing I Learned This Week.

Hva er det rareste du har lært denne uken? Vel, uansett hva det er, lover vi at du vil få et enda merkeligere svar hvis du hører på PopScisin hit podcast. Det rareste jeg har lært denne uken treff eple, Spotify, YouTube, og alle andre steder hører du på podcaster annenhver onsdag morgen. Det er din nye favorittkilde for de merkeligste vitenskapelige fakta, tall og Wikipedia-spiraler redaktørene av Populærvitenskap kan mønstre. Hvis du liker historiene i dette innlegget, garanterer vi at du vil elske showet.

FAKTA: En gjeng karer fra 1700-tallet hang sammen i veldig varme rom i vitenskapens navn 

Av Rachel Feltman

Denne historien kommer fra en artikkel jeg leste om i Public Domain anmeldelse kalt "Eksperimenter og observasjoner i et oppvarmet rom," circa 1774, som høres ut som navnet på et enakters skuespill, og ærlig talt burde vært omgjort til et.

Oppgaven, av britisk lege og vitenskapsmann Charles Blagden, forteller hans erfaring med å bli invitert hjem til vitenskapsmannen George Fordyce for å se mannens veldig varme rom.

Fordyce hadde konstruert en serie forseglede rom som i utgangspunktet var badstuer, med rør som strålte varme inn i dem og termometre montert på veggene. I følge Blagdens papir-og oppfølgeren ga han ut i 1775– han og flere andre herrer jobbet med Fordyce for å teste grensene for menneskekroppen med hensyn til varme.

De startet i et 100 grader Fahrenheit-rom, noe som ikke er spesielt imponerende. Men da de avsluttet sin andre omgang med eksperimenter i 1775, hadde de jobbet seg opp til 260 grader.

De gjorde mange observasjoner som kan virke innlysende nå. De la merke til at ved de høyere temperaturene var det faktisk mer behagelig å ha klær på enn å være naken, siden varmen svidde huden mye raskere enn den faktisk hevet kjernekroppen temperatur. Blagden bemerket også at de kunne tolerere høyere varme i tørkerom, og antok riktig at dette var fordi vann førte varmen til kroppen mer effektivt enn luft, og at svette – som er mer effektivt når luften har mer plass til å ta opp fuktighet og fordampe svetten – var nøkkelen til de kroppens varmeødeleggende krefter. Han var en av de første vestlige forskerne som gjorde denne forbindelsen, selv om det er rimelig å anta at folk som bodde i varmere klima sannsynligvis hadde funnet ut av dette med nødvendighet. Husk at de første termometrene designet for å måle menneskelig temperatur først dukket opp på 1600-tallet, og de ville ikke være en del av standard klinisk medisin frem til 1800-tallet.

Men det er verdt å påpeke at de var litt stumpe om temperaturene som menneskeheten tidligere har utholdt. I sin første artikkel refererte Blagden faktisk til "eksperimentene til M. Tillet» — botanikeren og metallarbeideren Mathieu Tillet. I 1760, mens han prøvde å finne ut hvordan han kunne varme opp korn nok til å drepe skadedyr uten å ødelegge avlingen, fikk Tillet problemer med dataene sine. Han brukte et termometer festet til en lang spade for å få nøyaktig temperatur inne i sukkerbakeovnene han brukte, men temperaturen gikk ned i løpet av tiden det tok å ta den ut. Jenta som passet ovnen tilbød seg å bare gå inn og merke nivået på termometeret med en blyant, og fortalte forskeren, i det minste ifølge notatene hans, at hun "ikke følte noen ulempe" i 288 grader ovn. Han og hans kollega fortsatte med å tulle med en haug med tilfeldige gjenstander i ovnen for å se hvordan varmen påvirket dem. Blagden bemerker at den aktuelle hushjelpen tålte temperaturer på 280 grader i over 10 minutter, og ser i grunnen ut til å si at han tror jenter som jobber ved varme ovner sannsynligvis bli vant til å jobbe ved varme ovner, tilsynelatende som et nikk til den veldig åpenbare virkeligheten at han og vennene hans faktisk ikke fant og testet de øvre grensene for menneskelig varme utholdenhet.

Vi vet nå at Blagden hadde veldig rett når det gjaldt viktigheten av fuktighet i luften: Jo mer fuktig det er, jo mindre varme vi kan ta før kroppen begynner å brytes ned, fordi vi er ikke i stand til å dumpe varme tilbake i luften ved å fordampe svette. En prognose på 120 grader i death valley kan være like fysiologisk tålelig som en dag under 90 grader i et myrlendt område.

Når du ser værmeldinger, referer til "våt pære"-temperaturen, det er en måling av kombinasjonen av varme og fuktighet. Når den når 95 F våt pære, gi eller ta et par grader, er vi i trøbbel. Ved 100 prosent fuktighet, vi kan bare håndtere temperaturer opp til 87 grader.

På en lettere måte, her er en rask side om fyren som bygget de varme rommene, som ble minnet i en lokal restaurantguide på begynnelsen av 1800-tallet for sitt absolutt banankosthold.

FAKTA: Når hvaler dør, skaper de hele byer

Av Sabrina Imbler

I 1987 oppdaget en nedsenkbar skanning av havbunnen i Santa Catalina-bassenget noe uvanlig stort, 1240 meter under havoverflaten. Det var et 65 fot langt hvalskjelett. Hvalen hadde vært død i årevis, men levningene hadde blitt et blomstrende samfunn på havbunnen og matet muslinger, blåskjell, limpets og snegler.

En naturlig begravelse for en hval – som dør i havet og synker til havbunnen – kalles et hvalfall. Økosystemer så dypt er matbegrensede, og mange skapninger er avhengige av konstant duskregn av råtnende kjøtt, avføring, støv og snørr kalt marin snø for å overleve. Men et hvalfall er som en spontan dyphavsbankett som kan opprettholde hele samfunn i årevis. Forskere anslår at ett hvalfall tilsvarer tusen år med marin snø.

Hval faller blir slukt i flere stadier. For det første reiser mobile åtseldyr som sovende haier, hagfish og isopoder lange avstander for å nyte kadaveret. Dette stadiet kan vare i flere år til alt bløtvevet er tygget bort. Det neste stadiet kalles det anriknings-opportunistiske stadiet, hvor ormer, krepsdyr og bakterier fester seg med hvalnæringsstoffene som er sunket ned i sanden rundt. Det tredje, sulfofile stadiet, kan vare i flere tiår. Her bryter beinspisende Osedax-ormer og svoveloksiderende bakterier ned fettet inne i hvalbein. Det fjerde og siste stadiet av et hvalfall kalles revstadiet, kan vare noe på ubestemt tid. Nå har hvalen blitt et hardt underlag, hvor suspensjonsmatere som anemoner og svamper kan feste seg og vokse.

Hvalfallene var mye rikere for hundrevis av år siden, før hvalbestandene drastisk reduserte antallet hvaler som sank til havbunnen. Dette har sannsynligvis ført til en krusning av utryddelser hos arter som spesialiserer seg på hvalfall og er avhengige av disse kadaverne for å fullføre livssyklusen. En hvalforsker antyder at omtrent en tredjedel av hvalfallspesialistene allerede kan ha blitt utryddet i Nord-Atlanteren, der hvalfangst reduserte bestanden med rundt 75 prosent. Det er bare passende at en skapning som er så fryktinngytende i livet også vil være så følgelig i døden.

FAKTA: Neandertalere kunne ikke lukte hvor stinkende de var

Av Sara Kiley Watson

Du har sannsynligvis en unik aroma som du ikke kan lukte i det hele tatt. Og i hjernen din er det ikke det at du ikke stinker – det er at du er så vant til din egen stank at den ikke faser deg lenger. Faktisk er din egen lukt trøstende ganske kjent. Tross alt, hvis du konstant snuste deg selv, ville du sannsynligvis fått et sammenbrudd fra sanseinndataene til alle stinkene fra mikrobene dine, svette, fiser osv. Så - når noe av det selvproduserte stinker, vel, stinker, blir nesen vant til det. Og egentlig er det ikke bare din egen stank etter en stund, du vil etter hvert bli vant til lukten av kjæledyrene dine og familiemedlemmer og favorittmat.

Men å lukte er unikt for alle arter og individer. For en studie publisert i desember, så forskere på 30 forskjellige luktreseptorer på tvers av neandertaler-, denisovianske og eldgamle homo sapien-genomer. De fant 11 reseptorer i de utdødde menneskene som hadde unikt DNA som ikke dukket opp hos mennesker.

Via en forskjell i reseptorer hadde neandertalere litt av en superkraft. De kunne ikke lukte kroppslukt så godt som søskenbarnene deres - nærmere bestemt en neandertaler hadde en genetisk mutasjon som slanket deres evne til å lukte androstadienon, et kjemikalie vi forbinder med urin og svette lukter. Med tanke på at disse gutta bodde i huler og bygget komplekse strukturer der fra rundt 176 000 år siden, kom dette sannsynligvis godt med når det gjelder å leve i en verden uten deodorant.

Siste blogginnlegg

Skadelig programvare har brutt over 1 million Android-enheter
September 03, 2023

Vi kan tjene inntekter fra produktene som er tilgjengelige på denne siden og delta i tilknyttede programmer. Lære mer >Sikkerhetsundersøkelsesfi...

Luftforsvaret bruker luftbårne lasere for å lage datakoblinger med høy hastighet
September 03, 2023

Forskere har testet laserlenkene i avstander på nesten 22 miles under flyturen. Bemannede flyvåpenfly og droner kan snart sende video og lyd av hø...

CES 2013: Hands On med Sonys vanntette Xperia Z-smarttelefon
September 03, 2023

Kanskje den beste smarttelefonen Sony noensinne har laget. Men det sier ikke så mye. For et selskap som var banebrytende for mobile gadgets med Wa...