Epidemia ptasiej grypy przybrała złowieszczy obrót

Indyki stoją w oborze na farmie Yordy Turkey w Morton w stanie Illinois
Powiększać
Daniel Acker/Bloomberg za pośrednictwem Getty Images

W tym tygodniu Argentyna i Urugwaj ogłosił stan zagrożenia zdrowia publicznego po wybuchu wysoce zjadliwej grypy ptaków H5N1, szybko rozprzestrzeniającego się wirusa, który niszczy stad drobiu i dzikiego ptactwa i przez dziesięciolecia budził strach jako potencjalną iskrę pandemii wśród nich ludzie. To sprawia, że ​​10 krajów Ameryki Południowej, które niedawno po raz pierwszy w historii zetknęły się z wirusem, w tym Peru, gdzie jesienią ubiegłego roku zginęło ponad 50 000 dzikich ptaków, a ponad 600 lwów morskich w styczniu. Połącz infekcję lwów morskich z odkryciem, że grypa H5N1 napadł na farmę norek w Hiszpanii w październiku, a władze odpowiedzialne za ochronę zdrowia muszą teraz zmierzyć się z możliwością, że nieprzewidywalny wirus mógł przystosować się do zagrażania innym gatunkom.

Żeby było jasne, nie dotyczy to jeszcze ludzi. Chociaż w ostatnich dziesięcioleciach odnotowano epidemie ptasiej grypy, która przeniosła się na ludzi, w ciągu ostatnich 12 miesięcy zidentyfikowano tylko dwa przypadki:

Dorosły Kolorado w maju ubiegłego roku oraz a 9-letnia dziewczynka w Ekwadorze w styczniu. (Żaden nie umarł). Nie ma jeszcze dowodów na to, że wirus mógł przedostać się z nowo zakażonych ssaków na ludzi. Jednak fakt, że choroba została przeniesiona z ptaków na ssaki, a następnie rozprzestrzeniła się między nimi, wskazuje na niepokojącą tendencję.

Według Światowej Organizacji Zdrowia Zwierząt co najmniej 60 krajów doświadczyło ostatnio ognisk wirusa H5N1, którego nazwa pochodzi od dwóch białek znajdujących się na powierzchni wirusa. Dotyczy to także Stanów Zjednoczonych, gdzie w ubiegłym roku 43 miliony kur niosek zostało zabitych na skutek ptasiej grypy lub poddanych ubojowi, aby zapobiec rozprzestrzenianiu się choroby. Straty te pochłonęły prawie jedną trzecią krajowego stada kur niosek; według Departamentu Rolnictwa Stanów Zjednoczonych tak bardzo ograniczyli dostawy jaj, że ceny na koniec roku były takie same 210 procent wyższy niż na koniec 2021 roku. Ogólnie rzecz biorąc, szacunki USDA nieco poniżej 58 milionów ptaków– głównie nioski, indyki i drób przydomowy – padły lub zostały zabite w 2022 r., a w tym roku kolejne pół miliona.

Przemysł drobiarski jest ogromny. Tylko część amerykańska obejmuje ponad 9 miliardów kurczaków mięsnych i 216 milionów indyków hodowanych każdego roku oraz 325 milionów kur niosek; kurczak jest najczęściej spożywane mięso na całym świecie. Taka skala utrudnia umiejscowienie strat spowodowanych ptasią grypą w kontekście. Jednak trwająca epidemia stała się najgorszą epidemią chorób zwierzęcych w historii Stanów Zjednoczonych, a także największą epidemią drobiu, jaką kiedykolwiek zarejestrowano w Wielkiej Brytanii, Europie i Japonii. I choć nadzór jest trudny, biolodzy zajmujący się dziką przyrodą twierdzą, że tak szkody dla dzikiego ptactwa było katastrofalne.

Niewiele można zrobić, aby chronić dzikie ptactwo; ptasia grypa przenoszona jest przez sezonowo migrujące ptactwo wodne, które przenosi wirusa bez szkody dla niego. Jednak przemysł drobiarski opiera się na złożonym zestawie zachowań i cech konstrukcyjnych, szerzej zwanych bezpieczeństwo biologiczne, które rozwinęło się lub wzmocniło po katastrofalnej epidemii, która zabiła ponad 50 milionów ptaków w 2015 roku. Biorąc pod uwagę nieustanny postęp wirusa, osoby badające branżę zaczynają zadawać sobie pytanie, czy bezpieczeństwo biologiczne można kiedykolwiek zaostrzyć na tyle, aby wykluczyć ptasią grypę, a jeśli nie, to czy co musi się zmienić aby zapewnić bezpieczeństwo ptakom i ludziom.

„Wiemy, że bezpieczeństwo biologiczne może działać i działa, ale jest to heroiczny wysiłek i może nie być zrównoważony, biorąc pod uwagę obecne style budynków i obecną siłę roboczą” – mówi Carol Cardona, weterynarz i profesor zdrowia ptaków na University of Minnesota College of Veterinary Medycyna. „Powodem, dla którego mówię, że to może zadziałać, jest to, że w firmach, które miały [wysoce zjadliwą ptasią grypę] w 2015 r., w 2022 r. odnotowano mniej przypadków. Wyciągnęli więc pewne wnioski i zmienili pewne rzeczy, ale bardzo niewielu z nich całkowicie się tego trzymało”.

Bezlitosny atak H5N1 jest ważny nie tylko ze względu na jego wpływ na drób i dziką przyrodę, ale także ze względu na to, co zwiastuje dla ludzi. Ptasia grypa przez długi czas była uważana za chorobę zwierzęcą, która najprawdopodobniej przerodzi się w globalną pandemię u ludzi i nawet po ataku SARS-CoV-2 wielu naukowców nadal tak uważa.

Podtyp H5N1 po raz pierwszy przedostał się z ptaków na ludzi w 1997 r. w Hongkongu. Zachorowało 18 osób, a sześć z nich zginęło – niewielka liczba, ale niepokojący wskaźnik śmiertelności wynoszący 33%. Od tego czasu warianty wirusa H5N1 okresowo zakażają ludzi, powodując według Światowej Organizacji Zdrowia 868 przypadków do 2022 r. i 457 zgonów. Liczby te oznaczają 52-procentowy wskaźnik śmiertelności, ale jednocześnie wskazują, że wirus nie przystosował się na tyle, aby łatwo przenosić się z człowieka na człowieka i wywoływać duże epidemie.

Mimo to naukowcy zawsze wypatrują wirusa, aby znaleźć sytuacje, które zachęcałyby do takich adaptacji. Na przykład: hiszpańscy i włoscy naukowcy ujawniono w zeszłym miesiącu że w październiku 2022 r. wariant H5N1 zainfekował norki na fermie futerkowej w północno-zachodniej Hiszpanii. Wirus mógł zostać przeniesiony na pojedynczą norkę przez dzikiego ptaka lub przez tusze kurczaków wykorzystywane jako pasza. Jednak gdy już znalazł się na farmie, dokonał drobnych adaptacji, które pozwoliły mu przenieść się z jednej norki na drugą. Aby powstrzymać epidemię, zabito wszystkie norek na farmie – prawie 52 000.

Najnowszy wpis na blogu

Urodzony, by pływać?
August 20, 2023

Spróbuj tego, aby wywołać jeden z najsłodszych odruchów. Po prostu dmuchnij w twarz dziecka i obserwuj go lub... Czy małe dzieci są urodzonymi pły...

Ars rozmawia z Mattem Damonem na temat roli astronauty Marka Watneya w „Marsjanie”.
September 26, 2023

Powiększać/ Matt Damon jako astronauta Mark Watney – tytułowy Marsjanin.Korporacja Filmowa Twentieth Century Fox110 z Będziemy trzymać się z daleka...

Twitter porzuca Radę Zaufania i Bezpieczeństwa, ponieważ Musk tweetuje podsycając nękanie
September 20, 2023

PowiększaćAgencja Anadolu / Współautor | Anadol566 z Wczoraj Ella Irwin, szefowa ds. bezpieczeństwa Twittera, miała spotkać się za pośrednictwem Zo...