Faceți cunoștință cu următoarea generație de zboruri spațiale americane

NASA a anunțat cei nouă astronauți selectați pentru programul său Commercial Crew.

Ultima dată când Statele Unite au trimis un echipaj în spațiu pe o rachetă de fabricație americană a fost în 2011. În cei șapte ani de la retragerea ultimei navete spațiale, astronauții care călătoreau către Stația Spațială Internațională s-au bazat pe Soyuz, o navă spațială rusă, pentru a-și face drum pe orbită.

Decalajul actual este cel mai lung din istoria zborurilor spațiale. Ultima dată când am avut un decalaj în zbor aproape de această lungime au fost cei aproximativ cinci ani dintre sfârșitul programului Apollo în 1975 și începutul programului navetei spațiale în 1981. Dar NASA speră că această perioadă de secetă nu va dura mult mai mult. Primele misiuni de testare pentru noile sale nave spațiale Commercial Crew sunt programate pentru anul viitor.

Vineri, administratorul NASA Jim Bridenstine a anunţat identitățile celor nouă astronauți alocați primelor misiuni ale echipajului comercial — primii oameni care au zburat în Crew Dragon de la SpaceX și Starliner de la Boeing. Boeing face parte din United Launch Alliance, un parteneriat între Boeing și Lockheed Martin. Starliner de la Boeing se va lansa pe o rachetă ULA Atlas V, în timp ce SpaceX se va lansa pe o rachetă SpaceX Falcon 9.

După cum au subliniat în mod repetat oficialii în timpul anunțului, aceștia vor fi primii americani care vor lansa la bordul rachetelor de fabricație americană din pământul american de la ultimul zbor al navetei din 2011. The Programul echipajului comercial este un parteneriat public-privat, NASA externalizează proiectarea și construcția acestor nave spațiale către companiile private SpaceX și Boeing. Nava spațială trebuie să îndeplinească specificațiile NASA pentru transportul astronauților, iar toți cei nouă astronauți selectați pentru aceste prime patru lansări au primit pregătire NASA. (Un astronaut, Chris Ferguson s-a retras de la NASA și acum este astronaut Boeing.) Ideea este că NASA va putea în continuare să-și ducă astronauții în spațiu folosind Tehnologia americană pe pământul american, dar va putea cheltui mai puțini bani pe zborurile spațiale prin externalizarea unei părți din cercetarea și dezvoltarea costisitoare către industria aerospațială americană companiilor.

Este un obiectiv lăudabil, dar programul a fost afectat de întârzieri. Inițial ambele urmau să fie lansate în 2017, care apoi a alunecat la 2018 și acum se odihnește provizoriu la 2019 pentru primele zboruri de probă.

Să facem cunoștință cu cei nouă membri norocoși ai echipajului.

cinci astronauți în salopete albastre stând în fața capsulei Starliner
De la stânga la dreapta: astronauții Nicole Mann, Josh Cassada, Eric Boe, Suni Williams și Chris Ferguson stați în fața machetei Boeing Starliner, pe care o vor folosi pentru a se antrena pentru inițiala misiuni. NASA/Centrul Spațial Johnson

Echipajul Starliner

În primul rând: echipajul Starliner al Boeing. Pentru zborul de testare inițial al capsulei CST-100 Starliner, Eric Boe, un pilot veteran al navetei spațiale va fi în echipajul de zbor. Chris Ferguson un pilot de testare Boeing și un fost astronaut NASA și comandant al navetei spațiale vor fi de asemenea la bord, la fel ca astronaut NASA Nicole Apanu Mann, un pilot de testare al Marinei care a fost selectat pentru corpul de astronauți al NASA în 2013. Mann va fi prima femeie care va testa o navă spațială americană, iar viitoarea misiune de testare va fi prima ei călătorie în spațiu.

The primul zbor de probă cu echipaj a lui Starliner este de așteptat să aibă loc la jumătatea anului 2019.

astronauții NASA Josh Cassada și Suni Williams va conduce primul zbor operațional al Starliner, care va avea loc cândva după zborul de probă. Pentru Cassada, va fi prima sa călătorie în spațiu. Pentru Williams, călătoria la ISS va fi familiară. Ea este un fost comandant al stației spațiale care a petrecut un total de 322 de zile în instalație și a efectuat șapte plimbări în spațiu.

„Câțiva dintre noi au avut șansa de a zbura în Alabama și de a-i întâlni pe câțiva dintre cei mai talentați și muncitori bărbați și femei de la ULA care ne construiesc racheta și vă spun că suntem pe mâini excelente.” a spus Cassada la eveniment. „Când americanii lucrează împreună și respectă și prețuiesc diferențele noastre individuale, atunci americanii fac imposibilul. Sunt atât de onorat să fac parte din asta.”

patru astronauți în salopete albastre stând în fața capsulei dragonului
De la stânga la dreapta: astronauții NASA Bob Behnken, Doug Hurley, Mike Hopkins și Victor Glover. NASA/Centrul Spațial Johnson

Crew Dragon

Primul zbor de probă cu echipaj al lui Dragon este în prezent scris în creion pentru aprilie 2019. Cei doi astronauți de la NASA care vor pune Dragonul în treabă vor fi Bob Behnken, și Doug Hurley.

Atât Behnken, cât și Hurley au fost selectați ca astronauți în 2000 și au mai zburat în misiuni de navete spațiale. Behnken a zburat ultima dată cu naveta spațială Endeavour în 2010 și a efectuat șase plimbări în spațiu de-a lungul carierei sale. Hurley a pilotat ultima misiune a navetei spațiale în 2011.

„Naveta spațială a fost extrem de capabilă și este foarte greu să o dublezi într-o perioadă atât de scurtă”, Behnken a spus. „Naveta a avut zeci de ani să se maturizeze până unde era atunci când am avut șansele să o zburăm. Înăuntru erau aproximativ 3.000 de comutatoare. Suntem recunoscători că următorul vehicul pe care vom zbura va fi puțin mai automatizat și va avea mai puține comutatoare.”

Completarea sarcinilor de astronaut sunt Victor Glover și Michael Hopkins care va conduce prima misiune operațională a Crew Dragon.

Hopkins este un veteran spațial care a petrecut 199 de zile pe ISS și a efectuat două plimbări în spațiu. Va fi primul zbor spațial al lui Glover.

Ultima postare pe blog

Foxconn plănuiește să înlocuiască forța de muncă umană nefericită care creează gadgeturi cu 1 milion de roboți
August 22, 2023

Pentru unii oameni, această poveste despre muncitorii roboți care își iau locuri de muncă umane poate fi o veste bună. Foxconn, firma de fabrici d...

Temperaturile la birou adaptate bărbaților în costume sunt dăunătoare pentru afaceri
August 22, 2023

Birourile reci nu sunt doar incomode. Pentru multe femei, productivitatea crește odată cu temperatura: aceasta este constatarea a studiu nou acest...

Macaralele cu baloane robotizate ar putea transforma orice mal într-un port maritim
August 22, 2023

Viitorul porturilor maritime ar putea fi să nu aibă deloc porturi maritime. Cel puțin aceasta este viziunea lui Jeremy Wiley,... Viitorul porturil...