Экстремальная наука: Город в огне

Город в огне
Город в огне Тойота Тро Про

27 мая 1962 года было обычное весеннее воскресенье на холмистых зеленых холмах Сентрейлии, штат Пенсильвания. Около 1000 жителей небольшого шахтерского городка занялись своими обычными воскресными делами, с нетерпением ожидая завтрашних празднований Дня памяти.

Чтобы подготовить город, власти приказали вывезти огромную кучу мусора с городской свалки. Самым простым способом было поджечь все это. Сжигание мусора остается распространенным (но в основном незаконным) способом избавления от мусора, особенно в сельской местности, где отсутствует развитая инфраструктура отходов. Конечно, в 1962 году, за несколько месяцев до публикации «Безмолвной весны» и за годы до того, как движение за защиту окружающей среды действительно начало развиваться, сжигание отходов было гораздо более распространенным явлением, чем сегодня.

Была только одна проблема. Огонь, разгоревшийся в тот день, так и не погас, и город начал долгое тлеющее забвение.

Вне контроля

Свалка Централии располагалась на вершине старой угольной шахты, в которой, как и во многих заброшенных угольных шахтах, все еще было много угля. Когда в тот день огонь поглотил мусор, он нашел путь к забытым пластам угля и зацепился за них, горя медленно и устойчиво, высвобождая сажу, жар и смертоносный угарный газ.

Уголь легко горит и выделяет огромное количество тепла при сгорании, что делает его идеальным для обогрева домов или электростанций. Уголь встречается во всем мире, и он дешев. Но те же свойства, которые делают его таким ценным, делают его и опасным.

Жители Централии пытались потушить огонь. Пожарные заливали подземное пламя водой и пытались затушить его глиной, но оно то и дело возникало, как адская свеча на день рождения. Для следующего 16 лет, были нерешительные попытки потушить пожар со стороны правительства штата и федерального правительства, но ничего не получилось.

Некоторые жители сообщили потеря сознания сидя в своих домах, когда угарный газ начал просачиваться из-под земли в городские здания. Шахта закрылась в августе 1962 года, наполненная окисью углерода, двуокисью серы, сероводородом и метаном, но в домах над ней все еще жили люди. В последующие годы вокруг города начали появляться воронки и трещины, открывающиеся в заброшенные шахтные туннели. На поверхность снизу просачивались жар, пар и дым — жуткий пейзаж, вдохновивший на создание популярной серии видеоигр. Молчащий Холм.

Скриншот Сайлент Хилла

Сайлент Хилл: Ливень

Кадр из Silent Hill: Downpour, видеоигры, вдохновленной Сентрейлией.

После того как уровень угарного газа продолжал расти, а в начале 1980-х годов 12-летний мальчик упал в горящую воронку, усилия по тушению пожара удвоились. Власти закачивали воду под землю. Они покрывают поверхность глиной, чтобы кислород не поддерживал пламя. Они закачивали в заброшенную шахту золу-уноса (золу от сжигающих уголь электростанций), воду и камни. Ничего не сработало.

Цель всех этих методов состояла в том, чтобы потушить пожар, либо отгородив его стеной и не допустив его распространения, либо перекрыв все поставки топлива. кислорода, но за несколько лет он стал слишком большим и расползшимся, способным извлекать из любого места то скудное количество кислорода, которое ему нужный. Угольный огонь может гореть в атмосфере, содержащей всего 1 или 2 процента кислорода. Для сравнения, воздух, которым мы дышим, обычно содержит 21 процент кислорода.

Гленн Стрэчер — профессор Государственного колледжа Восточной Джорджии, который с 90-х годов занимается изучением Сентрейлии и угольных пожаров по всему миру.

«Это не как лесной пожар, когда ты видишь, где возгорание, и ты выходишь и тушишь его». — говорит Стрейчер. «В Централии есть мили, мили и мили подземных переходов. Кто точно знает, в каком проходе или проходах происходит горение?»

Столкнувшись с невыполнимой задачей потушить пожар, который не угаснет, в 1983 году Конгресс выделил 42 миллиона долларов на переселять жителей городка, скупая их дома и дома, а затем снося постройки, оставляя землю тлеть. Сегодня город заброшен, разрушен тем самым материалом, который поддерживал его на плаву: углем.

вниз в шахте

«Надеюсь, когда я уйду и пройдут века,
Мое тело почернеет и превратится в уголь,
Я взгляну вниз из дверей моего небесного дома,
И пожалей шахтера, копающего мои кости.
Мерл Трэвис

Идеальные условия для образования углей — сильно засаженные деревьями или растительностью участки с заболоченной почвой. По мере того, как растения умирают, а их остатки погружаются во влажную почву, огромный объем мертвой растительности просто остается на месте. Микроорганизмы, которые обычно разрушают останки, не могут выжить под водой. В результате масса листьев, стволов и стеблей не разлагается, как кучи листьев, которые вы видите осенью, а продолжает накапливаться с течением времени. В конце концов, он покрывается почвой и другой растительностью и погребается глубоко в земле, где под весом сжимается в твердый, богатый углеродом материал, который мы добываем сегодня.

Двадцать пять штатов в США добывают прессованное растительное сырье. Одна только Пенсильвания производит 5 процентов угля страны. Но важно качество, а не количество пенсильванского угля. Пенсильвания специализируется на антраците, самой твердой форме угля, блестящем черном веществе с очень высокой концентрацией углерода.

Высокое содержание углерода означает, что он может гореть дольше, с меньшим количеством сажи и с большей теплотой, чем другие виды угля. К несчастью для Централии, чей антрацит горит уже более 50 лет.

Но хотя уголь погубил этот город, зависимость нашего общества от угля имеет гораздо более далеко идущие последствия для климата. При сжигании угля высвобождаются сера и азот, образующиеся смог и кислотные дожди, а также токсичный угарный газ и двуокись углерода, которые являются мощным парниковым газом. несет ответственность за глобальное потепление. Скрубберы и фильтры на электростанциях удаляют многие из худших загрязнителей угля при его сжигании, но углекислый газ все еще попадает в воздух.

В Китае единственная страна который производит и потребляет больше угля, чем Соединенные Штаты, постоянное сжигание угля с ограниченной фильтрацией является причиной смога, который забивает легкие и скрывает горизонты.

Правительства всего мира пытаются сократить потребление. В Китае правительственные реформы, направленные на борьбу с углем, привели к резкое снижение количества используемого угля. И Агентство по охране окружающей среды объявил новые правила, направленные на сокращение количества углекислого газа, производимого энергетической отраслью, на 25 процентов к 2030 году.

Насколько угольные сверхдержавы по обе стороны Тихого океана смогут сократить потребление угля, покажет только время. Есть некоторые технические решения, чтобы помочь им в этом. Ученые изучают методы улавливания углерода это сделает сжигание дешевого угля менее затратным для окружающей среды. Технологии улавливания углерода бывают разных форм, но все они преследуют одну и ту же цель; возьмите углерод, который в противном случае попал бы в атмосферу, и поместите его в другое место, желательно обратно в землю, где он не будет способствовать изменению климата. В Канаде открылась первая «чистая» угольная электростанция Последняя неудача по ошеломляющей стоимости более одного миллиарда долларов. Если существующая технология станет более эффективной и менее затратной в будущем, это может помочь большему количеству угольных электростанций внедрить эту технологию.

Тем временем возобновляемые ресурсы, такие как ветер, вода, солнечная и геотермальная энергия, постепенно сокращают долю угля в энергетическом пироге.

В Централии земля уже не такая горячая, так как огонь переместился глубже в землю, подальше от поверхности, но он все еще горит, как и другие угольные пожары по всему миру. Угольные пожары горят на всех континентах, кроме Антарктиды, и самый старый, в Австралии, почти 6000 лет.

Наблюдайте за исчезновением Централии

Город призраков

Огонь Централии не будет гореть так долго, и, по оценкам экспертов, он полностью погаснет через от 50 до 250 лет, но люди до сих пор следят за ним. Один из них — Тимоти Альтерес, который работает в Бюро по рекультивации заброшенных шахт Департамента охраны окружающей среды Пенсильвании и работает над устранением шрамов (и ожогов), оставленных века добычи полезных ископаемых в штате.

На протяжении многих лет такие люди, как Альтерес, определяли масштабы пожара и верят, что в конечном итоге его удастся локализовать. Либо он заберется так глубоко, что не останется ни воздуха, ни угля для потребления, либо направится вбок, в области, где за 200 лет добычи были уничтожены все следы угля, противопожарная полоса, непреднамеренно построенная нашими предки.

Альтерес говорит, что на сегодняшний день сгорело около 400 акров Сентрейлии. По-прежнему присутствуют токсичные газы и опасность провалов в грунте, но тепло из почвы рассеялось, и дым не так част, как в 1960-х и 1970-х годах.

Бюро проявило инициативу, когда дело дошло до 30+ других горящих в штате шахтных пожаров. По оценкам Альтереса, за последние 5 лет его группа потушила от 6 до 8 пожаров, обычно выясняя, где огонь, затем рытье или взрывание траншеи перед ним и удаление любого угля, который мог зафиксировать огонь на.

— Выкопать — лучший способ. [Затем] его можно просто запечатать и оставить догорать», — сказал Альтерес.

Сегодня в Централии осталось всего несколько строений, а от главной улицы отходят тупиковые улицы, по-прежнему ежедневно пересекают пассажиры пригородной зоны, направляясь из дома на работу, но никогда не останавливаясь в город.

Самой известной частью Централии может быть участок шоссе 61 длиной в три четверти мили, который проходит через недалеко от окраины города, который был заброшен в 1993 году, когда его части начали опускаться за пределы ремонт. Сегодня, несмотря на обескураженность государства, это популярное место среди искателей приключений. Если сегодня вы проедете по трассе 61 между горой Кармель и Эшлендом, объезд проведет вас через самый центр того, что раньше было Централией.

треснувший участок маршрута 61
Пар поднимается над треснувшим участком шоссе 61 в Сентрейлии, штат Пенсильвания. Дуглас Мут

На спутниковых снимках Централия выглядит как спланированная пригородная застройка с аккуратно выложенными улицами, вдоль пустырей, сплошь покрытых растительностью. Это город без домов, который, кажется, только и ждет, чтобы кто-нибудь примчался с чертежами и молотками и принялся за работу. Но, несмотря на зеленый фасад, восстановление маловероятно.

Глубоко в земле бушует огонь Централии. У пламени есть запасы топлива на десятилетия.

Последнее сообщение в блоге

Самый большой телескоп из когда-либо построенных будет полагаться на граждан для анализа массивов данных
September 04, 2023

Австралия хочет разместить у себя самый большой и чувствительный радиотелескоп в мире. высадить массив квадратных километров (SKA) стоимостью 2,1 м...

Сокровищница неизведанной жизни: неочищенные сточные воды
September 04, 2023

Неочищенные сточные воды, очевидно, являются золотой жилой для вирусологов, ищущих новую добычу: они содержат тысячи ранее... Неочищенные сточные ...

Исследователи впервые превратили клетки кожи в рабочие нейроны
September 04, 2023

В качестве первого важного шага на пути к лечению расстройств нервной системы и других дегенеративных состояний исследователи из Стэнфорда сделали...