Как продавать солнечную энергию в угольной стране

Сторонники солнечной энергии на юго-западе Вирджинии говорят, что ключом к их успеху стало присутствие местного населения, доказательство того, что технология работает, и создание коалиции для ее поддержки.

Эта история была первоначально опубликована Засыпь. Зарегистрируйтесь в Grist’s еженедельная рассылка здесь.

Когда Мэтт Макфадден достиг совершеннолетия на юго-западе Вирджинии в начале 2000-х, он не планировал работать в компании, занимающейся экологически чистой энергией. Он вырос, играя в школьной гаражной группе, которая была частью небольшой панк-сцены его округа, который становится все более республиканским. Но, глядя на фотоэлектрические панели, сияющие на крыше начальной школы его дочери в июле — массивы, установленные его компанией Secure Solar Futures, — он сиял от гордости. В разгар Вступление в силу Закона о снижении инфляции, Макфадден и богатый углем округ Уайз имеют кое-что от многих политически консервативных районов. Техас к Огайо являются изо всех сил пытаюсь создать: реальная и растущая поддержка солнечной энергии.

Макфадден и его фирма добились этого не в одиночку. В 2016 году коалиция предприятий, некоммерческих организаций, колледжей, местных органов власти и граждан запустила Солнечная рабочая группа Юго-Западной Вирджинии, которая сотрудничает с Secure Solar Futures. В его состав входят эксперты по всем аспектам перехода к «зеленой» энергии: от общественных организаторов, которые рассказывают соседям о преимуществах солнечной энергии, до экспертов по правовым вопросам, предлагающих законопроекты. Организация принимала активное участие в сделке по установить массивы на 12 школах в округах Ли и Уайз и довел эту идею до сведения Аппалачского фонда солнечного финансирования, который, наряду с некоторым государственным финансированием, профинансировал часть текущего проекта.

Округ Уайз — один из семи угледобывающих округов на юго-западе Вирджинии, и породу добывали с окружающих холмов с 1880 года. В 2021 году комиссия, консультирующая президента Байдена, назвала этот регион национальным регионом. четвертый по величине экономика зависит от угля, и заявил, что ему следует уделять приоритетное внимание при рассмотрении грантов на устранение экологического ущерба и создание профсоюзных рабочих мест. Макфадден сказал положения в IRA которые предоставляют налоговые льготы для проектов в малообеспеченных и угольных сообществах, а также те, которые поощряют использование компоненты отечественного производства, позволяют его компании сэкономить до 60 процентов на установке — экономия, которую она передает клиентам.

Благодаря таким факторам пришло время засиять солнечной энергии на юго-западе Вирджинии. В соответствии с отчет за 2017 год По мнению консультантов Downstream Strategies, прогнозируемая установка массивов коммерческого, жилого и коммунального масштаба может создать 2163 постоянных и временных рабочих места в регионе к 2028 году. Это может показаться не такой уж большой суммой по сравнению с тем, сколько людей работало в угольной промышленности на пике своего развития, но сторонники солнечной энергии рассматривают ее как часть диверсифицированной региональной экономики.

«Я знаю, что это будущее. Я знаю, что нам нужно идти именно сюда», — сказал Макфадден. «И это поможет создать рабочие места».


Непреходящее культурное значение угля в общинах центральных Аппалачей уже давно является горячей темой внутри и за пределами региона, особенно после того, как президент Трамп заявил:возвращение угля» стал темой для разговоров во время его предвыборной кампании 2016 года. Много эфирного времени было посвящено вопросу, почему так много избиратели требуют возвращения отрасли, находящейся в упадке. В 2022 году горняки Вирджинии добыли 10,2 миллиона тонн ископаемого топлива по сравнению с пиком в 46,6 миллионов в 1990 году. Сторонние наблюдатели часто видят эту тенденцию, вызванную в значительной степени снижением цен на возобновляемые источники энергии и природный газ, а также снижением цен на возобновляемые источники энергии и природный газ. нерешительность по поводу солнечной энергии и спросить: «Ну и что с ними не так?» сказала Эмма Келли, возглавляющая сообщество Solar Workgroup. информационно-пропагандистская деятельность.

«Я с угольных месторождений», — сказала Келли, выросшая в восточном Кентукки, а сейчас живущая в юго-западной Вирджинии. «И ты должен понять. Добыча угля – это не просто работа. Угольная отрасль – не просто работодатель. Это не похоже на Walmart. [Угольные компании] строили города, строили школы, строили церкви, зарабатывали собственные деньги. Вы не можете переоценить степень их доминирования над этими социальными и экономическими системами».

Поскольку жители юго-западной Вирджинии могут рассматривать солнечную энергию как средство ускорения потери рабочих мест в угольной промышленности, она и Макфадден считает, что их принадлежность к местным жителям является важным компонентом укрепления доверия и поддержки технологии.

Макфадден вырос в округе Уайз и воспитывает там семью. Он присоединился к Secure Solar Futures в 2020 году после непродолжительного пребывания в суете Шарлоттсвилля, штат Вирджиния, во время работы в компании по производству домашней электропроводки. Он вернулся домой, осознав, что «все деньги, которые я [был] помогал заработать, и все, что я [делал], не возвращаются в мой дом». экономика». В то время как штаб-квартира Secure Solar Futures находится к северо-западу от угольных месторождений в Стонтоне, штат Вирджиния, Мэтт базируется в растущей компании Wise. офис. Люди доверяют ему курировать работу школ своих детей, потому что, если он допустит ошибку, «это мое имя в грязи». Любой, у кого есть жалобы, знает, где его найти.

Однако более важным является тот факт, что местные защитники солнечной энергии и такие компании, как Secure Solar Futures, ясно дают понять, что их миссия выходит за рамки прибыли. «Я не получаю от этого ничего, кроме чувства удовлетворения», — сказала Келли, которая стала участвовать в пропаганде солнечной энергии в 2022 году после того, как, к своему удивлению, узнала о потенциале солнечной энергии на угольных месторождениях.

«Если вы отсюда, люди знают, что вы знаете историю, люди знают, что вы знаете эту землю», — добавила она. «И поэтому люди предполагают, что вы станете гораздо более осведомлены о том, чтобы не добывать ресурсы, не эксплуатировать сообщество и не способствовать решению многих уже существующих проблем».

Она намекает на добычу полезных ископаемых воздействие на окружающую среду и здоровье. Автоматизация и упадок отрасли, приводящие к массовым увольнениям, требующим всего лишь два месяца Обратите внимание — жители остались с подорванной экономикой, загрязненной водой и респираторными заболеваниями, не говоря уже о глубоком недоверии к нарушителям. Сообщества угольных месторождений готовы рассматривать разработчиков солнечной энергии как аутсайдеров, желающих использовать их и землю без создания самодостаточных сообществ. Для многих жителей центральных Аппалачей десятилетия эксплуатации их труда и ресурсов с небольшими долгосрочными последствиями инвестиции в здоровье рабочей силы породили ожидание, что высокие экономические обещания оставят позади опустошение. Дезинформация, часто связанная с промышленностью ископаемого топливаВ некотором местном скептицизме также виноваты вопросы чистой энергетики, а также предыдущий негативный опыт реализации государственных программ и инициатив.

Как выразился Келли: «Очень похоже на то, что «О, нам продали уголь». Нам говорили, что уголь — это здорово, а теперь посмотрите, что получилось. Вы пытаетесь рассказать нам, что существует этот волшебный источник энергии, и он такой потрясающий. [Но] что это значит значит для нас через 20 лет?’”

Учитывая историю региона, Келли и другие сторонники солнечной энергии на юго-западе Вирджинии сказали, что, будучи местными жителями, доказательство преимуществ солнечной энергии и создание коалиции были ключом к обеспечению успеха этой технологии в лицо культурная и политическая оппозиция. За год с момента принятия ИРА, которая обеспечивает примерно 370 миллиардов долларов в налоговых льготах и ​​грантах для поддержки перехода к «зеленой» энергетике, сторонники чистой энергии в других «красных» странах добились аналогичного успеха с помощью этого подхода.


В районе угольных месторождений Уайтсбурга, штат Кентукки, прямо за границей штата от округа Уайз, построен павильон с солнечной батареей и крыша. Центр художественного образования Appalshop привлек любопытных соседей, рассказала Кэтлин Бирн, директор по развитию центра директор. До прошлогодние исторические наводнения вывел часть системы из строя, проект помог любимому «якорному институту» Уайтсбурга стабилизировать затраты на электроэнергию, а не сталкиваться с проблемами Kentucky Power. повышение ставок. Бирн сказала, что она почувствовала интерес людей к возобновляемым источникам энергии, потому что «это поможет им получить прибыль, когда они будут ежемесячно оплачивать свои счета».

Возросший интерес, по мнению Бирна, может проявляться по всему региону. Отем Лонг, программный директор Аппалачского фонда солнечного финансирования: сказал группа, созданная всего два года назад и обслуживающая шесть штатов, получает заявки на солнечные финансирование проекта и техническая помощь со стороны «широкого круга организаций», включая церкви и пожарные станции.

Хотя Закон о сокращении инфляции стал благом для местных сторонников солнечной энергии, Макфадден говорит, что политика штата, исторически более дружелюбная к коммунальным предприятиям юго-западной Вирджинии, чем к потребителям, остается препятствием. До принятия Закона о чистой экономике штата Вирджиния вступил в силу в июле 2020 года государственные организации, такие как школьные округа, не могли использовать солнечную энергию, не заплатив огромную первоначальную стоимость фотоэлектрической батареи и не эксплуатируя ее самостоятельно. Положения закона позволили им заключить соглашение, называемое соглашением о покупке электроэнергии с солнечными батареями. установщикам, что позволяет школам покупать энергию из массива, который они размещают, не владея ею, хотя они могут покупать ее, когда сделка заканчивается.

Тем не менее, губернатор Гленн Янгкин был стремление преуменьшить значение солнечной и ветровой энергии и вместо этого добавить больше атомной энергии в энергетический баланс штата. Учитывая, что первый в стране малый модульный ядерный реактор, как ожидается, не вступит в строй до тех пор, пока 2029Защитники экологически чистой энергии задаются вопросом, почему Янгкин будет продвигать эту технологию, когда юго-западная Вирджиния изобилует бывшими участками карьеров, пригодными для размещения солнечной энергии сейчас. В округе Уайз уже реализуется первый в штате солнечный проект, построенный на такой земле. 3,6 мегаватт, или достаточно энергии для питания примерно 622 дома.

Янкинс Энергетический план на 2022 год утверждает, что план, принятый его предшественниками, «заходит слишком далеко в установлении жестких и негибких правил» для энергетического перехода государства. Эти правила включают мандат в Закон Вирджинии о чистой энергии поручить двум крупнейшим коммунальным предприятиям штата, American Electric Power и Dominion Energy, добиться 100-процентного использования возобновляемых источников энергии к 2045 и 2050 годам соответственно. Ядерная энергия, в отличие от солнечной, будет контролироваться коммунальными предприятиями, что может объяснить их объятия из Энтузиазм Янкина. Обычно крупные коммунальные предприятия Вирджинии боролись за расширение производства энергии потребителями, например, договоры купли-продажи электроэнергии и общая солнечная батарея без запретительных сборов и ограничений.

Между тем, сторонники солнечной энергии надеются, что небольшие победы помогут им расширить масштабы деятельности. Макфадден сказал, что демонстрация осуществимости технологии посредством проектов, ориентированных на сообщество, таких как строительство 12 школ, которыми занимается его компания, изменило восприятие в этой области. Макфадден сказал, что установка массивов только в семи школах округа Уайз (шесть из которых завершены), как ожидается, позволит сэкономить округу 60 000 долларов в первый год, и ожидается, что эта сумма увеличится по мере повышения тарифов традиционных коммунальных услуг. продолжать. Если клиент не настаивает, его компания отказывается от проектов, которые не позволят снизить затраты на электроэнергию в первый год. «Я не собираюсь продавать кого-то с отрицательным чистым капиталом», — сказал Макфадден.

Ключевым моментом также является наем местных жителей для установки и обслуживания фотоэлектрических панелей. В 2022 году Secure Solar Futures запустила ежегодную программу обучения, которая обучает местных старшеклассников все, от проводных массивов до тяжелой физической работы по переноске и расстановке панелей, и платит им 17 долларов в год. час. Этот реальный пример солнечной энергии, в которой задействованы члены сообщества, стал частью «доказательства в пудинге», сказал Макфадден.

«Когда многие родители, бабушки и дедушки увидели, что их дети получают пользу, — сказал он, — мыслительные процессы изменились».

Эта статья первоначально появилась в Засыпь в https://grist.org/energy/how-to-sell-solar-in-coal-country/.

Grist — это некоммерческая независимая медиа-организация, рассказывающая истории о климатических решениях и справедливом будущем. Узнайте больше на Grist.org

Последнее сообщение в блоге

Что случилось с молочным стулом Аполлона?
August 23, 2023

Сатурн IB, расположенный на вершине стартового постамента, представляет собой странное, но знаковое изображение конца эпохи Аполлонов. Вот почему ...

Как увидеть завтрашний исторический запуск Antares/Cygnus на космическую станцию
August 23, 2023

ОСТРОВ УОЛЛОПС, Вирджиния – «Все системы готовы» в сентябре. 18 запуск коммерческой ракеты Antares компании Orbital Sciences, несущей первую в исто...

Обезьяны водят инвалидные коляски, используя только мысль
August 23, 2023

Группа исследователей нашла способ позволить обезьянам управлять инвалидной коляской силой мысли. Достижение, в котором используется мозговой импла...