Океанские микробы, похороненные еще в юрской эпохе, все еще «едва живы»

Без еды в течение 86 миллионов лет и с едва достаточным количеством кислорода для поддержания метаболизма, может ли одноклеточный организм действительно существовать...

Ханс Рой открывает керн отложений. Грязь в отверстии этого ядра относится к последнему ледниковому периоду 10 000 лет назад. Грязь, взятая из Кнорра, принадлежала тем временам, когда по земле ходили динозавры.

Ханс Рой открывает керн отложений. Грязь в отверстии этого ядра относится к последнему ледниковому периоду 10 000 лет назад. Грязь, взятая из Кнорра, принадлежала тем временам, когда по земле ходили динозавры. Бо Баркер Йоргенсен/© Science/AAAS

Без еды в течение 86 миллионов лет и с едва достаточным количеством кислорода для поддержания метаболизма, можно ли считать одноклеточный организм живым? Да, но только что, согласно новому исследованию. Микробное сообщество, погребенное под дном океана со времен середины юрского периода, все еще существует. Их упорство может поставить некоторые интересные вопросы для охоты на инопланетную жизнь.

Под отложениями океана обитает множество микробов — около 90 процентов одноклеточных организмов планеты. там обнаружены и уже давно стали предметом изучения биологов, интересующихся экстремальными среды. Ханс Рой и его коллеги хотели копнуть еще глубже, чтобы изучить самые бесплодные места, где запасы продовольствия недостаточны или отсутствуют и куда едва поступает кислород.

Рой и его коллеги из Дании и Германии исследовали красные глины, захороненные глубоко в Тихом океане, вдоль экватора и в системе течений Северо-Тихоокеанского круговорота. На исследовательском судне «Кнорр» они пробурили образцы керна на глубине 92 футов на дне океана, относящиеся к временам динозавров, и протестировали керны с помощью датчиков кислорода. Они обнаружили, что организмы живут в самых глубоких частях этих отложений и используют кислород для дыхания, но невероятно медленно. Чем глубже отложения, тем меньше пищи и кислорода присутствует, а также тем меньше кислорода расходуется. Эти организмы не имели доступа к свежей пище с момента их захоронения, произошедшего 70–86 миллионов лет назад.

Рой и его коллеги обнаружили, что микробам требуется около 1000 лет, чтобы удвоить свою биомассу, что также может означать, что на деление им потребуется 1000 лет. Э. палочка, напротив, принимает от 17 до 30 минут. Другими словами, чтобы быть уверенным, что эти существа действительно живут, то есть проходят метаболические процессы и растут биомассы, вам придется подождать 1000 лет.

Рой и его коллеги считают, что эти микробные сообщества живут на абсолютном пределе — у них есть минимум энергии, необходимый для поддержания целостности их ДНК и функционирования белков. Это интересно по нескольким причинам. Во-первых, эти формы жизни определенно странны и предполагают, что знания ученых о прокариотах в лучшем случае неполны. То, как одноклеточные организмы живут в лаборатории, не имеет ничего общего с тем, как они живут под океаном. Во-вторых, они еще раз доказывают, что жизнь сохраняется там, где она кажется физически невозможной — и это интересное открытие, если вы интересуетесь астробиологией. Даже в самых суровых условиях на этой планете, где доступ к любой форме энергии в лучшем случае ограничен, микробы могут жить. Могут ли они тоже жить где-нибудь за пределами этой планеты?

Исследование опубликовано в журнале Наука.

Ученые провели в море 42 дня, работая по 12 часов в сутки, буря керны отложений. Судно «Норр» отбирало образцы морских отложений времен, когда по земле ходили динозавры.

Спокойное море на экваторе

Ученые провели в море 42 дня, работая по 12 часов в сутки, буря керны отложений. Судно «Норр» отбирало образцы морских отложений времен, когда по земле ходили динозавры.

Последнее сообщение в блоге

Прививка от паралича улучшает восстановление позвоночника в три раза быстрее
September 07, 2023

Исследователи Purdue, работающие над наноразмерной системой доставки лекарств от рака, возможно, обнаружили нечто столь же хорошее: инъекцию, кото...

Инъекционный фермент останавливает кровотечение из ран
August 31, 2023

Травматические повреждения, такие как падения или автомобильные аварии, могут привести к очень быстрой потере большого количества крови. Результато...

Мужчина, у которого 23 года диагностировали «коматозное состояние», все это время находился в сознании
August 31, 2023

Это можно назвать ужасающим примером неправильного диагноза: бельгиец находился в коме в течение 23 лет... Это можно назвать только ужасающим прим...