Должны ли дикие лошади острова Сейбл продолжать свободно передвигаться?

Они бродили на свободе сотни лет, но наносит ли эта свобода вред экосистеме, которую они называют домом?

Эта статья изначально была размещена на Журнал Хакай, онлайн-публикация о науке и обществе в прибрежных экосистемах. Больше подобных историй читайте на сайте hakaimagazine.com.

Что такого привлекательного в диких лошадях острова Сейбл? Может быть, они появляются там, где лошади не имеют права находиться: пасутся на песчаной дюне, или стоят на широком пляже рядом с пятнистой фигурой серого тюленя, или скачут галопом. через окно галереи на Манхэттене, где меня однажды мимоходом остановил образ спутанной гривы и соленой шерсти коренастого островитянина Сейбла. лошадь.

Когда я вошел и сказал человеку за столом, что живу в Новой Шотландии, части Канады, ближайшей к практически необитаемому острову, он был в замешательстве. Ведь для большинства людей связь лошадей с каким-либо человеческим сообществом не имеет значения. В популярном повествовании о лошадях острова Сейбл они существуют независимо от какого-либо вмешательства человека и хорошо адаптированы. к их конкретной среде обитания: постоянно меняющемуся песчаному серпу в Атлантическом океане, в 161 километре от ближайшего суши.

Остров Сейбл — 40-километровая песчаная коса, расположенная на пересечении океанских течений и настолько узкая, что стоя на одной стороне, открывается вид прямо на океан, на другой — это очень специфическая среда. действительно. Его давняя история, восходящая к исландской саге девятого века, и его составление карт Португальские моряки 1500-х годов полны рассказов о смертельных кораблекрушениях на острове. предательские косяки. С 20-го века ничто так не способствовало укреплению мифического статуса острова Сейбл, как его население, около 500 свободно бродящих лошадей, населявших дюны с тех пор, как их бросили там в 1700-х годах. Их изображения появляются повсюду: от журнальных книг до декоративных шарфов. О лошадях есть как минимум два документальных фильма и столько же детских книг. Общественный интерес к ним не ограничивался искусством; В 2017 году группа учащихся младших классов средней школы Новой Шотландии посетила международный научный конкурс в Вашингтоне, округ Колумбия, с устройством, которое предложил использовать высокочастотные датчики звука и движения, чтобы удержать лошадей от взаимодействия с конструкциями и, в свою очередь, защитить их от человеческого воздействия. влияние. Все это — книги, фильмы, научные эксперименты — основано на понимании лошадей как символа дикой природы, гармонирующего с их экосистемой.

Однако степень, в которой эта экосистема соответствует им, остается, как и многое другое на острове Сейбл, загадкой. Чтобы решить эту проблему, ученые приступили к многолетнему исследованию связи лошадей с природой острова. экосистем, представители проекта Parks Canada и Института острова Сейбл назвали «Заборы в Песок. «Нет сомнений в том, что лошади влияют на ландшафт. Это визуально очевидно каждому, кто приезжает на остров», — говорит Дэн Келер, эколог национального парка-заповедника острова Сейбл, который охватывает всю территорию острова. «Я думаю, что вопрос для нас заключается в следующем: каковы последствия некоторых из этих эффектов?»

Присутствие лошадей вызвало десятилетия дебатов – между теми, кто хочет, чтобы лошади были защищены как дикая природа, и теми, кто считает их интродуцированным видом, вредным для чувствительной экосистемы. Этот проект и сами лошади поднимают еще более широкие вопросы о том, как общественное мнение влияет на охрану природы и как мы решаем, какие виды кому принадлежат.


Лошади, возможно, самые известные жители острова Сейбл, но они не единственные его обитатели. На протяжении веков на острове появлялись и исчезали населенные пункты (включая группу невезучих французских заключенных и контингент колонистов Новой Англии); сейчас, наряду с небольшой популяцией сезонных исследователей, ряд редких птиц и беспозвоночных Здесь обитают виды, а также крупнейшая на планете гнездовая колония серых тюленей, около 310 700 особей. сильный. (Это больше, чем примерно 2300 в 1960-х годах.) Число тюленей сейчас настолько велико, что некоторые исследователи предполагают, что они меняют растительность острова, поскольку их фекалии и трупы обеспечивают дополнительные питательные вещества для растения. Ученые полагают, что это может привести к увеличению поголовья лошадей, поскольку становится доступной пища более высокого качества, хотя прямая связь еще не установлена. Не вызывает сомнений то, что за последние десятилетия количество лошадей резко возросло: примерно со 180 в начале 1960-х годов, когда их впервые охраняли, до 500–600 сегодня. Возросшее присутствие такого большого количества пасущихся животных оказало неоспоримое влияние: в дюнах проложено больше троп, больше растительность истощена жевательными зубами лошадей, но менее ясно то, какую роль это играет в более широких изменениях, происходящих на планете. Остров Сейбл.

Келер знает, насколько масштабными могут быть эти изменения. В 2016 году, когда он впервые работал в парке зимой, шесть километров песка и растительности исчезли с восточной оконечности острова после серии штормов. «Вы пойдете в восточный конец, а остров просто остановится. Куда делся остров? - вспоминает он со смехом. Это был не первый раз, когда остров Сейбл претерпел серьезные изменения: в 18 веке в центре острова существовала лагуна с соленой водой, достаточно большая, чтобы в нее можно было плыть. С тех пор оно исчезло: его границы были нарушены, а лагуна засыпана песком. В XIX веке главная спасательная станция — часть существовавшей когда-то группы укомплектованных станций, со скотными и огородными участками для сотрудников и членов их семей, чтобы спасти потерпевших кораблекрушение на берегах острова, — пришлось перемещаться несколько раз, на расстояние 22,5 км, из-за эрозия. Попытки человека предотвратить естественную склонность острова к изменению формы никогда не имели большого эффекта; В начале 20 века сотрудники спасательной станции посадили смесь хвойных, лиственных растений и фруктовые деревья — около 83 000 саженцев, а также семена сосны — в целях борьбы с ускоряющейся эрозией на острове. Ни одно из деревьев не выжило, хотя выносливый кустарник, изобилующий в некоторых частях острова, возможно, уцелел после этой обреченной попытки.

«Очень сложно изучать что-либо в изоляции на острове Сейбл, потому что это место находится во власти океанические силы, и каждый квадратный сантиметр острова так или иначе подвергается воздействию ветра и волн», — Келер говорит. «Поэтому распознать сигнал лошади непросто».

Тем не менее, группа исследователей пытается сделать именно это, надеясь понять, как лошади формируют ландшафт и экологию острова, а также влияние, которое они оказывают на охраняемые виды острова, включая полдюжины эндемичных видов, таких как находящийся под угрозой исчезновения соболь Островная потовая пчела, обнаруженная только в 2010 году, и виды, среда обитания которых зависит от острова, например, ипсвичский воробей, который размножается только на Остров Сейбл.

Прошлым летом Криста Патрикин, координатор проекта «Заборы на песке», провела два месяца на острове, собирая исходную информацию. «По сути, мы собирали данные обо всем, начиная с почвы», — говорит она. Затем, прошлой осенью, в необычайно прекрасных условиях (остров Сейбл не славится хорошей погодой) Патрикин и команда Добровольцы провели две недели долгих дней, стуча по столбам забора и протягивая электрические ограждения по всему острову. топография. Эти девять ограждений размером от четверти гектара до почти двух гектаров (для которых электрическое ограждение — самый гуманный вариант, — говорит Патрикен), — создаст зоны, куда лошади не смогут попасть. входить. Эти участки будут изучены в течение следующих четырех лет для оценки изменений в стабильности дюн и почвы. содержание, растительность пруда и качество воды, а также среда обитания для видов, находящихся в группе риска, в районах, где лошади не могут ступать.

Хотя Келер говорит, что рекомендации по управлению лошадьми не являются целью исследования, вопрос управления стадом, насчитывающим сотни особей, стоит давно. Проект предлагает взглянуть на сложности контроля над населением, чья дикость оказывает сильное влияние на общественное воображение.


Песчаная ресница в Северной Атлантике — вряд ли место для обнаружения домашнего скота, но с 1500-х годов остров Сейбл периодически становится местом обитания резервный запас овец, крупного рогатого скота и свиней для моряков, курсирующих по побережью, а также собак, кошек и кроликов для недолговечного существования острова. населенные пункты. Судя по истории происхождения лошадей, они, скорее всего, являются потомками животных, оставленных на острове в 1700-х годах бостонским купцом по имени Томас Хэнкок, который использовал остров, где он хранил лошадей, которых он либо купил, либо украл после того, как британцы изгнали академиков из Новой Шотландии и заставили их оставить свой скот. позади. В последующие столетия начальники спасательной службы острова, действовавшей с 1801 по 1958 год, время от времени завозили новых лошадей, чтобы «улучшить» популяцию – что скажем так, сделать их более востребованными на рынке, — но перемещение лошадей часто шло в другом направлении, поскольку часть населения собиралась на убой или продавалась на материке в качестве работы. животные. Затем, в 1960 году, судьба лошадей резко изменилась. Частично из-за опасений, что лошади наносят ущерб острову, а также опасений за их благополучие, федеральное правительство планировало убрать всех лошадей. План привлек внимание общественности, что вызвало поток протестов, в том числе поток писем от канадских школьников. Реакция была настолько серьезной, что не только заблокировала план, но и привела к тому, что тогдашний премьер-министр Джон Дифенбейкер защитил лошадей в соответствии с Законом о судоходстве Канады в 1961 году.

С тех пор лошади существуют как совершенно неуправляемая популяция, но дебаты между экологами, государственными чиновниками и представителями животных Любители вопросов о том, что делать со стадом — убрать ли лошадей, управлять их численностью или вообще оставить их в покое, — никогда до конца не утихали. прочь. В 1998 году в отчете Канадской службы дикой природы отмечалось отсутствие исследований воздействия лошадей. относительно стабильности острова и рекомендовал дальнейшее изучение, а также возможное управление Население. Но в нем также отмечается, что «дикие лошади стали олицетворять остров Сейбл, поэтому решения, влияющие на их благополучие, будут подвергаться тщательному контролю». общественный контроль." Это пристальное внимание проявляется в том, что общественность внимательно следит за состоянием стада, особенно тяжелые годы широкое внимание средств массовой информации, например, в 1980 году, когда газеты по всей стране сообщили, что население сократилось с 359 до 150 после суровая зима.

Фото дикой природы
яНеясно, сколько лошадей было впервые высажено на острове Сейбл в 1700-х годах, но сегодняшняя популяция составляет где-то между 500 и 600. Фото любезно предоставлено Парками Канады.

Дебаты стали еще более острыми, когда в 2013 году остров присоединился к сети национальных парков Канады. Районы для новых национальных парков выбираются на основе того, насколько хорошо они «отражают геологию, физико-географию, растительность, дикая природа и разнообразие экосистем, характерное для природного региона», — говорит Паркс. Канада. В случае с островом Сейбл (хотя он и уникален, поскольку является самым отдаленным островом в регионе) особенно важную роль сыграл один четвероногий фактор: и в ходе общественных консультаций, предшествовавших присвоению статуса, поддержка парка была тесно связана с обещанием дальнейшей защиты лошадей.

«Это интересный случай, потому что на самом деле у вас есть два определяющих принципа мышления, которые находятся в противоречии с одним. еще один на этом острове», — говорит Ян Джонс, биолог морских птиц из Мемориального университета в Ньюфаундленде и Лабрадор. С одной стороны, существует обязательство Парков Канады защищать популяцию лошадей. С другой стороны, по его словам, это собственная политика Парков Канады, которая требует сохранения экологической целостности, и концепция отдаленных островов. сохранения, где экология отдаленных островов определяется отсутствием интродуцированных видов, в том числе наземных млекопитающих и растения.

Джонс говорит, что уместным сравнением с островом Сейбл является остров Гуадалупе у западного побережья Мексики. В 2007 году власти завершили уничтожение популяции диких коз, которые стали доминирующей экологической силой на острове; с тех пор местные растения, в том числе некоторые, считавшиеся вымершими, вернулись. Другим примером, по его словам, является продолжающееся выселение оленей, енотов и других чужеродных видов с Хайда-Гвайи, архипелага островов у побережья Британской Колумбии. С точки зрения Джонса, то же самое можно было бы применить и к лошадям Сейбла.

«Они инвазивны, их внедряют», — говорит он. «Точно так же, как и все остальные вещи, которые контролируются в различных национальных парках».

Но вопрос о том, действительно ли лошади являются инвазивными, то есть интродуцированными видами, наносящими вред новому ареалу, также сложен.

Отчет 2014 года под названием «Оценка экологического и биоразнообразия острова Сейбл», подготовленный для Парков Канады биологами из Университета Далхаузи и других учреждений и полученный через В запросе Закона о доступе к информации (ATIA) отмечается, что, хотя мнение некоторых экологов о том, что лошади агрессивны, подтверждается убедительными доказательствами, общественное мнение склоняется к иному мнению. направление. «Большинство канадцев считают, что лошади стали неотъемлемым компонентом экосистемы острова Сейбл и что они достойны защиты», — пишут авторы. Официальная позиция Парков Канады заключается в том, что лошади являются натурализованным видом (неместным видом, который существовал в экосистеме в течение некоторого времени), поэтому они защищают лошадей как дикую природу.

В конечном итоге оценка приходит к выводу, что аргументы за и против удаления лошадей частично сформированы эмоциями - эмоциями, которые, как показывают другие документы, полученные через ATIA, хорошо известны чиновникам парков. из. На одном из слайдов презентации исследования «Заборы на песке» это было названо «очень деликатным проектом». Отдельный отчет сотрудников Парков Канады за 2015 год о мониторинге экологической целостности Айленд сослался на рекомендацию установить минимальное жизнеспособное поголовье лошадей на уровне 200, но также заявил, что установление пропускной способности или устойчивого верхнего предела будет гораздо более сложной задачей. чревато. «Контроль над чрезмерным поголовьем лошадей будет политически сложной задачей, поэтому установление верхних пороговых значений потребуется подробная информация об экологии выпаса лошадей на основе экспериментов по изоляции», — говорится в отчете. говорит. В информационной записке об исследовании «Заборы на песке», в рамках которого сейчас проводятся эксперименты по изоляции, говорится: «чувствительность общества к популяции диких лошадей» как один из наиболее высоких факторов риска для проекта.

Фото дикой природы
В исследовании «Заборы на песке» канадских парков используются ограждения для наблюдения за тем, что происходит с естественной экосистемой, когда из нее исключаются лошади. Фото любезно предоставлено Парками Канады.

Одним из направлений внимания являются пресноводные пруды острова, которые в некоторых местах начали выглядеть так, будто вдоль их берегов расположены «хорошо используемые пастбища», по словам еще один отчет, подготовленный для Парков Канады Центром данных по охране природы Атлантической Канады, агентством, которое проводило исследования растений пресноводных прудов острова в 2015. Изменения происходят и внутри самих прудов. С 2019 года Эндрю Медейрос, эколог пресной воды из Университета Далхаузи, собирает пробы из прудов острова. проведение оценки биоразнообразия и взятие кернов отложений, которые могут показать, как изменилась жизнь в пруду века. Результаты, часть которых еще не опубликована, позволяют предположить, что с течением времени существуют различия в биоразнообразии прудов, поскольку меняется растительность вокруг прудов. Тем не менее, трудно сказать, какая часть этого происходит от лошадей, а какая — от таких факторов, как штормы, перемещающие пески острова.

Влияние лошадей может быть более очевидным в увеличении численности беспозвоночных в некоторых прудах. потенциально потому, что лошадиный помет может стимулировать рост водорослей, которые, в свою очередь, приводят к гибели многих беспозвоночных. есть. Присутствие лошадей может формировать жизнь беспозвоночных в прудах и по-другому: это необычно для По словам ученых, большое количество беспозвоночных паразитов может находиться в озерах без животных-хозяев, которые могли бы их туда перенести. Медейрос. «Я никогда за всю свою карьеру не видел столько паразитов». Медейрос предупреждает, что еще слишком рано говорить наверняка, являются ли лошади источником этих изменений; птицы или тюлени также могут быть ответственны за это. Исследование «Заборы на песке» канадских парков могло бы помочь ответить на эти вопросы. Тем не менее, другие исследования показали, что лошади с острова Сейбл несут гораздо большую паразитарную нагрузку, чем домашние лошади; одно исследование показало, что это может способствовать смерти от голода в более скудные времена. (Исследования показывают, что средняя продолжительность жизни лошадей составляет около шести лет для самцов и 4,5 лет для самок; напротив, дикие лошади на барьерном острове на национальном побережье Кейп-Лукаут в Северной Каролине живут в среднем 11 лет, а домашняя лошадь может жить от 25 до 30 лет.)

Медейрос подчеркивает, что он водный эколог, а не конный биолог, и у него нет научной позиции. на лошадях, но, учитывая давление на население, он задается вопросом, почему лошадей оставляют на произвол судьбы. «Мы выращиваем оленей в Пойнт-Пели [Национальный парк], мы выращиваем лосей в Грос-Морн [Национальный парк]. Почему на острове Сейбл не разводят лошадей? Я думаю, возможно, это из-за восприятия людей. Они хотят, чтобы этим не управляли».

Сторонники того, чтобы оставить лошадей без присмотра, часто отмечают, что вместе с лошадьми изменилась и экология острова, и в какой-то мере это относится и к прудам; На острове Сейбл пресноводные пруды появляются и исчезают, иногда в течение одного года. Из прудов, которые исследовал Медейрос, только один возник до 20 века. Этот старый пруд датируется 1700-ми годами, но, поскольку лошади появились и тогда, установился исходный уровень, предшествующий лошадям, относительно которого пресноводные экосистемы острова поддаются измерению, не говоря уже о восстановлении, это сложная задача, тем более, что сам остров постоянно меняется. «Как можно восстановить экосистему, которой не существовало до удара?» — говорит Медейрос.

Фото дикой природы
Если бы на острове Сейбл не жили лошади, разве людей волновала бы эта маленькая коса зыбучего песка? Фото любезно предоставлено Парками Канады.

Все это поднимает более широкий вопрос: если лошади острова Сейбл являются натурализованным видом, в какой версии острова Сейбл они естественным образом обитают? Тот, который был до прибытия европейцев, нынешний остров Сейбл или остров будущего, изменение климата которого, вероятно, изменится гораздо более драматично, чем это произошло с лошадьми? Возможно, итерация, для которой они являются наиболее важными (которая для такой изменчивой среды, как остров Сейбл, может также быть самой устойчивой версией), — это остров, который существует в общественном воображении.

И это указывает на роль, которую лошади играют в качестве привратников: если бы не они, люди, вероятно, не заботились бы так сильно о песчаной косе в Северная Атлантика — и такие виды, как миниатюрная потовая пчела с острова Сейбл, чье изображение не украшает ни журнальных столиков, ни декоративных шарфы, и это не привлечет достаточного внимания общественности, чтобы оправдать трату федерального правительства сотен тысяч долларов на исследовать. Это исследование, хотя и было инициировано лошадьми, в конечном итоге предоставит информацию о менее известных видах острова и планетарных силах, меняющих ландшафт. Однако таким образом лошади изменили свою экосистему, а также побудили людей присмотреться к ним поближе. посмотрите на отдаленную песчаную косу в Северной Атлантике, и для острова это еще может оказаться решающим для его будущее.

В течение последних нескольких лет Джорди Мотт проводит фототуры по острову, хотя его связь с этим местом имеет гораздо более глубокие корни. Его прапрадедушка был известным (и, согласно семейным преданиям, особенно пьяным) морским капитаном, который, по словам Мотта, как услышали от его деда и дяди, правительство назначило суперинтендантом острова Сейбл, чтобы держать его подальше от беда. Дочь этого суперинтенданта, которая также уехала на остров, встретила там прадеда Мотта в начале 20 века, и они вместе переехали на материк.

Мотт говорит, что большинство людей в его поездках приезжают посмотреть, как лошади бродят по острову. Но как только люди прилетают на Сейбл и наблюдают, как на горизонте появляется полоса песка, прежде чем приземлиться на пляже, Мотт рассказывает им другие истории: о том, как остров уже подвергается избиениям. изменение климата, преобладание пластика на берегах острова, а также долгая история человеческого взаимодействия с тем, что некоторые посетители считают нетронутым участком пустыня. Это напоминание о далеко идущем влиянии человека на хрупкие и уникальные места планеты — история, с которой лошади острова Сейбл, дикие или нет, неразрывно связаны.

Последнее сообщение в блоге

Какое животное вы видите на этом изображении туманности?
August 05, 2023

Это классический пример парейдолии. Мы знаем, что вам сейчас скучно дома — и нам тоже. Здесь есть несколько головоломок и головоломок, с которыми ...

Лучший способ разобрать плотину
August 05, 2023

В 2010 году инженеры в США демонтировали 60 дамб, помогая рекультивировать реки для дикой природы. Однако большинство этих плотин были небольшими; ...

SETI публикует свои собранные данные и хочет поиска с открытым исходным кодом всего, что там есть
August 05, 2023

За последнее десятилетие те, кто хотел внести свой вклад в миссию SETI по ​​поиску жизни в другом месте во Вселенной, могли оставить свои компьютер...