Сбежавшие экзотические животные меняют ландшафт Техаса

Выращивая африканских млекопитающих, таких как куду и нилгаи, ранчо рискуют провести масштабный нерегулируемый эксперимент с дикой природой.

техасский наблюдатель

Ашер Эльбейн — независимый журналист и писатель-фантаст из Остина. Эта история изначально была опубликована на Техасский наблюдатель.

Когда начался дождь, антилопа и олень Ю.О. Штаб-квартира ранчо собралась, чтобы лениво жевать под редкими деревьями. В течение 10 дней в октябре 2018 года на Техас-Хилл-Кантри обрушилась череда штормов. Бурые потоки поднялись над мостом на ранчо, разлившись по дорогам и оврагам этого участка площадью 14 000 акров в 140 милях к западу от Остина. Наводнение тянуло за 8-футовые заборы вокруг ранчо, пока, наконец, не снесло их.

Именно тогда куду сделали свой ход, исчезнув за упавшими заборами по периметру на границе ранчо. Родом из Африки, куду представляет собой коричнево-белую полосатую антилопу с длинными спиралевидными рогами. Ю.О. Население ранчо было готово к жизни в бегах. К тому времени, когда работникам ранчо удалось отремонтировать заборы и провести подсчет животных, практически все стадо — 20 из 26 куду — сбежало.

Ранчо экзотических игр, таких как Y.O. Ранчо распространились по всему Техасу с 1950-х годов, предоставляя охотникам доморощенные сафари, а проезжающим мимо автомобилистам - проблески сюрреализма. По словам Чарли Сила, исполнительного директора Ассоциации экзотической дикой природы (EWA) из Керрвилля, 5000 техасских ранчо теперь содержат по крайней мере один экзотический вид животных. Некоторые из них являются небольшими операциями; другие огромны, например, ранчо Кинг в Южном Техасе, которое является крупнейшим в штате площадью 825 000 акров. Вместе они содержат более 2 миллионов «экзотиков», представляющих 135 видов. Результатом стала индустрия стоимостью примерно 1,3 миллиарда долларов, которая ежегодно создает более 14 300 рабочих мест, в основном в сельской местности, в противном случае испытывающей трудности.

Но поскольку все больше землевладельцев, чем когда-либо, содержат млекопитающих со всего мира, они проводят масштабный незапланированный и нерегулируемый эксперимент на почве Техаса. В Западном Техасе аудад из Африки - обычное явление в каньонах пустыни; в поймах Нижней долины Рио-Гранде стада огромных индийских антилоп, называемых нильгаи, перебегают дороги в сумерках. По мере того, как эти существа размножаются на ранчо и в дикой природе, они сложным образом изменяют ландшафт — разбрасывая семена, копая колодцы, переворачивая почву — стирая грань между экзотикой и аборигеном. Потому что, как сказал Ю.О. Штаб-квартира ранчо найдена, заборы имеют свойство падать. И у животных есть способ выбраться.

дама газель
Дама газель в Y.O. Штаб ранчо. Скотт Болл

Ю.О. Штаб-квартира ранчо находится посреди низкорослые холмы округа Керр, вдоль шоссе, обнесенных загонами для скота. Двигаясь туда бодрым январским утром, я проехал мимо мясной доски местных дорожных убитых, а также удивительной доли мертвых оленей из Индии. За воротами ранчо газель и зебра Томсона со своими детенышами паслись рядом с длиннорогим скотом на участках сухого леса.

До прибытия европейцев в 1500-х годах на пастбищах Техаса в основном паслись бизоны и вилороги. Скотоводы, прибывшие в середине 1700-х годов, в основном вытеснили эти виды к 1878 году, заменив их первыми в стране широко распространенные экзотические жвачные животные, такие как крупный рогатый скот, овцы и козы, а позже ограждение обширных пастбищ. Крупнейший домашний скот в Техасе — крупный рогатый скот — животные, которые дали Y.O. Ранчо свое начало.

По словам директора по туризму ранчо Дебби Хагебуш, в период своего расцвета в 1880-х годах площадь этого владения составляла 566 000 акров, и на рынки Восточного побережья гнали около 300 000 голов крупного рогатого скота. Но в конце 1950-х засухи и нестабильные рынки скота стали сказываться на таких владельцах ранчо, как Ю.О. владелец Чарльз Шрайнер III особенно тяжело. Поэтому в 1950-х годах Шрайнер начал завозить для охоты лишних животных, купленных в зоопарке Сан-Антонио — оленей, черных козлов, аудадов. В 1967 году он и другие владельцы ранчо, заинтересованные в разведении экзотической дичи, сформировали группу, которая в конечном итоге стала Ассоциацией экзотической дикой природы, торговой ассоциацией и лоббистским подразделением бизнеса.

туристический грузовик
Туристический грузовик достаточно высок, чтобы посетители могли покормить жирафов. Скотт Болл

Ю.О. В 2015 году ранчо сменило владельца и добавило к своему названию «Штаб-квартира». Наряду с охотой на свободном выгуле на ранчо, в отеле есть два огороженных загона для экскурсий с гидом, что позволяет туристам наблюдать за дикой природой 25 видов. В январе Хагебуш, жизнерадостная женщина с седеющими светлыми волосами, посадила меня и друга в квадроцикл и отвезла нас в загоны для тура, рассказывая факты о существах, мимо которых мы проезжали.

Когда прошлой весной я посетил ранчо, растительность во втором загоне была высокой и пышной, на ней паслось уникальное лоскутное одеяло животных: находящиеся под угрозой исчезновения олени отца Давида. из Китая, валяющегося в грязи, стаи страусиных аргентинских нанду со своими птенцами-дождевиками и величавые жирафы, которые бродили к квадроциклу Хагебуша, чтобы получить овсянку. печенье. Теперь трое жирафов были заперты на зиму и смотрели на нас из-за своего забора с благожелательным выражением длинных ресниц. Один из них, 10-месячный ребенок, родившийся в YO, щелкал длинным языком в поисках хрустящих угощений.

«Жирафы похожи на наших знаменитостей», — сказал Хагебуш, указывая на самое молодое животное. «Особенно этот. Она маленький печенье-монстр».

Дебби Хагебуш встречается с жирафом
Дебби Хагебуш встречается с жирафом в больнице Y.O. Штаб ранчо. Скотт Болл

Дальше мы прошли через загон, через зимнюю траву и залитые солнцем участки белого камня. Здесь были стада маленьких черных козлов из Пакистана, темнокожие самцы провожали гаремы рыжевато-коричневых оленей, настороженно высматривая конкурентов. Там, у забора, величественные группы лохматых водяных козлов с масляным мехом, родом из Африки, посматривали на стайку телят. «В условиях зоопарка у них есть ребенок, и они звонят в средства массовой информации», — сказал Хагебуш, указывая на детенышей. «Вот, это такая естественная вещь. Они размножаются так же, как и в дикой природе».

На открытых землях ранчо свободно бродят различные виды оленей и антилоп, доступных в охотничьи пакеты они варьируются от 2850 долларов (четырехрогие овцы) до 18 350 долларов (куду). По словам Эрика Уайта, управляющего ранчо, только около 10 процентов животных на большинстве ранчо убиты охотниками. Большинство животных, на которые нацелены охотники за трофеями, старше, они уже прошли свой основной возраст размножения. Для таких ранчо, как Y.O., охота — как на туземцев, так и на экзотов — является одновременно источником дохода и инструментом управления. держит популяцию под контролем, освобождает место для новых родословных и поддерживает здоровую конкуренцию среди размножающихся мужчины.

Как отношение к трофейной охоте закаленные в 1990-х, зоопарки перестали продавать свои излишки на частные ранчо, вынуждая экзотический охотничий бизнес поддерживать себя за счет частного разведения. Сегодня владельцы ранчо продают свою продукцию другим заводчикам через аукционы; они также торгуют животными в частном порядке, тщательно смешивая и подбирая родословные. Это может быть дорого: Зебра-заводчик может стоить до 5500 долларов; аддакс стоит от 4500 до 6500 долларов.

зебры бродят по ранчо
Зонки (слева) и зебра бродят по ранчо. Скотт Болл

Однако для того, чтобы охота была экономически устойчивой, экзотические животные должны иметь возможность выживать и размножаться самостоятельно, без круглогодичного кормления или специальных программ разведения. Поскольку круглогодичное хранение еды обходится дорого, владельцам ранчо выгодно следить за тем, чтобы их животные не оказывают непропорционального воздействия на местную растительность и не находятся в прямой конкуренции с другими разновидность. Сил, директор EWA, излагает это следующим образом: если у вас есть большая популяция травоядных, таких как крупный рогатый скот, вы содержите животных, которые питаются листовой растительностью и молодыми побегами, такими как белохвостый олень, большой куду и аудад. Если у вас есть охотничье хозяйство белохвост, вы держите травоядных, таких как черный козёл и сернобык. (В Гористой местности все съедает урожай желудей.)

В результате этих согласованных усилий по разведению некоторые исчезающие виды теперь гораздо чаще встречаются в своих анклавах в Техасе, чем на своих родных землях. Антилопы, такие как ятаган-рогатый орикс, аддакс и эльфийская газель-дама, практически вымерли в дикой природе. Все найдено на сайте Y.O. Штаб ранчо. «Когда я впервые попал сюда [в 1986 году], мы фактически отправляли черных козлов обратно в Пакистан», — говорит Уайт. «Мы ловили их на ранчо и доставляли на базу ВВС в Сан-Антонио, а они привозили их обратно, чтобы попытаться создать там размножающиеся популяции в парках».

EWA уделяет большое внимание сохранению аспектов разведения диких животных. «Вы придаете животному экономическую ценность. Вы даете владельцу ранчо повод вырастить это животное и помочь ему процветать», — говорит Сил. «Вероятно, одним из самых важных видов, которые у нас были, был орикс с ятаганчатым рогом, которого не видели в дикой природе уже несколько десятилетий. Здесь, в Техасе, наша последняя оценка населения составляла 15 000 человек. Это результат того, что им разрешено свободно торговать, покупать и продавать этих животных».

Однажды заселенные, обитатели экзотических охотничьих угодий ведут такое же лиминальное существование, как и местные виды, которых они обитают. делить землю с: одновременно управляемыми и дикими, заботящимися о себе за защищенным барьером владельца ранчо изгородь. Но эти барьеры не являются непреодолимыми.

нилгаи в Техасе
По данным Исторической ассоциации штата Техас, ранчо King стало пионером в выпуске нильгаи в Техасе. Шрикант Секар/Flickr

Нильгаи, второй по величинеантилопа в мире, был завезен на ранчо Кинг в 1930 году Цезарем Клебергом, его заботливым владельцем. К 1970-м годам стада паслись в дикой природе вдоль шоссе за пределами городов Южного Техаса.

В 1980-х годах Королевское ранчо начало продавать как охоту на нильгаев, так и мясо нильгаев, частично для получения прибыли, а частично для контроля их численности. Однодневная охота теперь стоит 900 долларов на охотника, плюс плата за добычу в размере 1200 долларов за быка или 500 долларов за корову, говорит Уэстон Келер, управляющий дикой природой King Ranch. Сегодня, между коммерческой охотой, управлением ранчо и деятельностью по частной аренде, на Королевском ранчо добывается около 1000 нильгаев в год.

Стадо, которое перемещается по земле King Ranch, насчитывает около 15 000 человек, что является частью большей популяции южного Техаса. примерно 30 000. Самки могут иметь ареал до 50 000 акров, проскальзывая под заборами для скота и блуждая по бесчисленным прилегающим территориям. ранчо, приграничные парки, такие как национальный заповедник дикой природы Лагуна Атаскоса и пальмовый заповедник Сабал, и, возможно, в Мексика. «Они занимают все типы среды обитания, которые у нас есть», — говорит Келер. «Многие из этих ранчо здесь, вероятно, получили свои нилгаи от King Ranch».

Нилгаи сейчас в основном привлекают внимание средств массовой информации, поскольку потенциальные переносчики болезней как лихорадка крупного рогатого скота, неприятная болезнь, которую Министерству сельского хозяйства США удалось ликвидировать в Соединенных Штатах в 1940-х годах, за исключением постоянной карантинной зоны вдоль техасско-мексиканской границы. Кочевой образ жизни нилгаев позволяет им входить и выходить из этой зоны по своему желанию, и в отличие от белохвостого оленя или крупного рогатого скота, которых можно легко лечатся на кормовых станциях с добавлением противоклещевого химического вещества ивермектина, нильгаи слишком осторожны, чтобы прийти к приманка. Чтобы решить эту проблему, Министерство сельского хозяйства США провело весенняя выбраковка популяции нилгаев в лагуне Атаскоса.

Обсуждение экзотики часто по умолчанию затрагивает экономические вопросы, такие как сельское хозяйство или охота. Тем не менее фактическое экологическое воздействие нильгаи на ландшафт остается загадкой. По словам Дэвида Хьюитта, игровые камеры показывают, что проходы нильгаи, открывающиеся под заборами для скота, используются разнообразными дикими животными. исполнительный директор Исследовательского института дикой природы Цезаря Клеберга, который может помочь популяциям, разделенным забором, предотвратить инбридинг. Кроме того, все становится неясным: может ли их выпас на траве и кустах влиять на частоту пожаров? Может ли их привычка оставлять большие кучки помета в определенных местах служить богатым питательным веществом рассадником рассеянных семян? И это не только нильгаи. Долгосрочные экологические последствия появления многих новых видов травоядных в Техасе практически не изучены.

Одна школа мысли представляет экзотов как разрушительных захватчиков, вытесняющих местные виды. Дикие свиньи— еще одно животное, получившее большую выгоду от охоты на ранчо, — получило много прессы из-за стремительного роста численности и серьезного ущерба сельскому хозяйству, который они наносят. В Западном Техасе продолжающиеся усилия по сокращению популяции аудадов отчасти были вызваны желанием предотвратить конкуренцию при реинтродукции аборигенных пустынных снежных баранов, истребленных охотой и болезнями в 1960-е годы. И Публикация о парках и дикой природе Техаса, 1992 г. предупредил, что такие виды, как осевой олень и черный олень, могут превзойти белохвостых оленей, если они будут ограничены участками только с местной растительностью и оставлены без охоты.

Опасения конкуренции между туземцами и экзотами усиливаются тем фактом, что пастбища сокращаются, а не растут. Большинство крупных техасских ранчо были разбиты и распроданы, а их открытые пространства отъедены застройкой. «Это проблема с дикой природой во всем мире», — говорит Уайт, управляющий ранчо. «Когда я пришел работать в YO, там было 62 000 акров земли. Сейчас у нас 14 000 акров. … Когда вы начинаете его резать, экосистемы сокращаются».

Лама в Y.O. Штаб-квартира ранчо
Лама в Y.O. Штаб ранчо. Скотт Болл

Но эти вопросы гораздо сложнее, чем предполагает простая дихотомия «экзотического» и «туземного». — утверждает Эрик Лундгрен, докторант, изучающий новые экосистемы в Технологическом университете. Сидней. По словам Лундгрен, дискурс вокруг так называемых инвазивных видов является относительно новым и часто функционирует скорее как культурная норма, чем научная метрика. Если вы решите игнорировать происхождение животных и изучать только их практическую экологию, часто не будет заметной разницы между тем, как они живут в ландшафте. В то время как интродуцированные виды могут быстро развиваться и вызывать изменения в масштабах всей экосистемы, то же самое может произойти и с неконтролируемые популяции местных видов, таких как белохвостый олень, которые меняют форму леса, поедая местную растительность. Оба могут увидеть массовое сокращение населения. «Мы склонны понимать эти изменения туземцев как часть структурных экологических изменений, таких как потеря высших хищников или фрагментация среды обитания», — говорит Лундгрен. Почему бы тогда не распространить ту же милость на экзотических животных?

«Современные взгляды на природные системы часто упускают из виду тот факт, что у экологии и эволюции часы гораздо длиннее, чем мы обычно думаем», — говорит Джон Роуэн, палеонтолог из Массачусетского университета. Двенадцать тысяч лет назад на равнинах и в лесах Северной Америки обитало мегаразнообразие травоядных — от чрезвычайно крупных, как слоны, и наземных ленивцев до тех, кто напоминает животных, обитающих сегодня на техасских ранчо, таких как олени, вилороги, лоси, лошади, верблюды, ламы и пекари. «То, что крупные травоядные вытаптывают и поедают растительность, не должно удивлять тех, кто проводил время на сафари в африканской саванне», — говорит Роуэн. «На самом деле, практически все наземные экосистемы Земли были заполнены мегафауной, которая делала то же самое. Возможно, предполагаемые новые эффекты интродуцированных травоядных не так уж и новы».

Вымирания, прокатившиеся по континенту в конце ледникового периода, убили самых крупных животных и распространились по всей экосистеме. Но в новое исследование, Лундгрен, Роуэн и их коллеги утверждают, что экзотика способна взять на себя многие экологические роли, которые когда-то выполняли исчезнувшие звери. Дикие лошади, вымершие в Северной Америке после ледникового периода, вероятно, выкопали колодцы и убрали старую траву, возможно, уступив место оленям и другим бродягам. Сейчас дикие ослики делают то же самое; так, возможно, делают зебры на охотничьих ранчо Техаса. Укоренение в почве дикими свиньями или бородавчатые свиньи, которые сейчас появляются в Южном Техасе Лундгрен говорит, что переворачивает землю, помогая местным растениям поглощать больше питательных веществ, как это делали огромные вымершие пекари в плейстоцене. В этих случаях, по-видимому, новые виды формируют ландшафт по-старому.

Но сравнение с ледниковым периодом предлагает лишь расплывчатую модель, говорит Лундгрен. То, что сейчас происходит в Техасе, совершенно беспрецедентно: ни одна другая известная нам экосистема на Земле История знает такое огромное скопление копытных млекопитающих с относительно небольшим телом, при этом не было ничего крупнее корова. Для тех, кто интересуется эволюцией, это интересно. «Тот факт, что все эти виды начали появляться в дикой природе в Техасе, и есть эта сумасшедшая смесь сообщества, это действительно динамичный момент в эволюции новой североамериканской фауны», — говорит Лундгрен. «Это просто потрясающе».

Для людей культурная граница между дикой природой и неволей начинается и заканчивается у забора. Внутри забора содержится экзотика, украшение или потенциальный трофей; для многих экзотика снаружи является загадкой, неприятностью, потенциальным захватчиком. Но для самих животных забор почти не имеет значения. В любом случае они находятся на одном и том же ландшафте и подвержены одним и тем же природным процессам. Когда нанду выращивают птенцов на Ю.О. Штаб-квартира ранчо, краснохвостые ястребы и другие хищники уносят их. Койоты — умные, приспосабливаемые и предприимчивые — убивают большое количество молодых животных, а иногда и взрослых особей.

И койоты и жители пригородов с наличными — не единственные охотники. Однажды утром на Королевском ранчо Келер вел охотника к открытой площадке среди густых кустов, где они надеялись поймать нильгаи. Что-то заревело вдалеке; разбился куст и сломались ветки деревьев. Они установили пушки, предполагая, что стадо вот-вот вырвется из укрытия. Потом пятеро нильгаев промчались по квартире. Впереди испуганных охотников пролетел молодой нильгаи величиной с белохвостого оленя; сзади нее выскочил горный лев и бросился ей на шею. «Мы наблюдали, как горный лев преследовал молодого нильгаи около 300 ярдов, прежде чем они оказались в густых зарослях», — говорит Келер. — И неизвестно, что произошло после этого.

Есть идея, с которой иногда играют в прогрессивных футуристических кругах: понятие «возвращение в дикую природу», преднамеренно спроектированных ландшафтов, чтобы имитировать наше понимание их прошлой формы. Тихо, без какого-либо конкретного плана или более масштабного видения, владельцы ранчо в Техасе сделали нечто гораздо более радикальное. На протяжении большей части последних ста лет пастбища Техаса были заселены крупным рогатым скотом, белохвостыми оленями, людьми и нефтяными скважинами. Теперь мы просыпаемся и обнаруживаем, что ревайлдинг в каком-то смысле уже произошел. Хищник ледникового периода преследует экзотическую добычу; мертвые олени с двух континентов лежат у обочин дороги, кормясь черными стервятниками и каракарами; семена проходят теперь через множество кишок и прорастают в кучах навоза как местных, так и экзотических животных. Заборы падают, поднимаются и снова падают. И где-то за пределами Ю.О. Штаб-квартира ранчо, куду бродят, как полосатые духи, среди осей и белохвостов, медленно пережевывая, пока рождается новый мир.

Последнее сообщение в блоге

Получите бесплатный летний сэмплер потокового вещания Apple в Best Buy
August 01, 2023

С этим предложением вы можете смотреть, слушать и выполнять HIIT на Apple TV+, Fitness+, News+ и Music. Мы можем получать доход от продуктов, дост...

Улучшите впечатления от домашнего просмотра с помощью этих технологий домашнего кинотеатра в продаже
August 01, 2023

Сделайте вечера кино лучше. Мы можем получать доход от продуктов, доступных на этой странице, и участвовать в партнерских программах. Узнать больш...

Обзор: Chromebook Elite Dragonfly от HP — лучший вариант ChromeOS
September 20, 2023

Увеличить/ Хромбук HP Elite Dragonfly.134 с Краткий обзор характеристик: Chromebook HP Elite DragonflyХудшийЛучшийПо отзывамЭкран13,5-дюймовый сенс...