У этой пушистой маленькой землеройки самый крепкий позвоночник в природе

Не позволяйте их размеру обмануть вас.

Что такое маленькое, пушистое, коричневое и способное выдержать вес взрослого человека? С начала 1900-х годов мы знали, что этот маленький культурист — не кто иной, как герой-строптивый. Конголезское животное славится своей предполагаемой способностью противостоять взрослому мужчине, стоящему на его спине, и, как утверждается, беспрепятственно убегает, как только его выпускают.

«Ничего страшного, это землеройка весом около 80 граммов и 160-фунтовый чувак, стоящий на ней, и это совершенно нормально», — говорит Стефани Смит, научный сотрудник Полевого музея естественной истории.

Хотя эта история может быть скорее немного расстраивающей сказкой, чем научным экспериментом, сила этих крошечных зверей — не шутка. Их шипы сильнее, чем у других существ, включая других землероек. Существует только два вида землеройок-героев: один с уникальным строением позвоночника и еще один недавно обнаруженный тип это похоже на промежуточное звено между обычной землеройкой и самой мускулистой версией.

В недавнем документ, опубликованный в Труды Королевского общества, Смит и ее коллеги исследовали, что делает эти маленькие шипы такими устойчивыми. Компьютерная томография ранее собранных умерших землероек выявила спинные позвонки, которые были «сплющены, как блин».

Благодаря своей плотности и близости позвонки образуют очень сплоченную единицу, которая по сути служит твердым куском костной оболочки.

Смит также внимательно изучил внутреннюю часть трабекулярной кости — губчатого материала, составляющего ядро ​​всех скелетов животных. Распорки или поддерживающие балки на костях этого типа могут дать ученым подсказку о том, как структура реагирует на давление, и очень мускулистая спина этой землеройки не является исключением.

Смит обнаружил, что внутренняя структура костей двух землероек-героев имела необычно толстые трабекулярные лучи, которые все обращены в одинаковом направлении вдоль позвоночника. По сравнению с землеройкой, не имеющей такой силы и уникальной костной структуры, эти признаки показывают, что герои созданы для интенсивного сжатия спереди назад.

«Все это говорит о том, что землеройка лучше воспринимает сжимающую силу в направлении от головы к хвосту, чем немодифицированная землеройка», — говорит она. Землеройки-герои наиболее сильны, когда их сжимают вместе, как аккордеон, от головы до хвоста.

Самый странный момент? Известно, что ни одно другое существо не имеет такого позвоночника, и мы до сих пор точно не знаем, какова может быть цель такого уникального позвоночника. Из-за того, что спина укрепляется за счет сжатия от головы до хвоста, они, вероятно, не смогут использовать свои «Сверхспособности поднимать тяжелые камни», — говорит Смит, — и они, вероятно, не особенно полезны, когда дело доходит до борьбы с другие землеройки. Но что именно они задумали, сказать сложно. Изучить их вблизи сложно из-за их небольшого размера, пугливого характера и политически неспокойной родины в Конго.

«Мы практически ничего не знаем о том, как они ведут себя в природе», — говорит Джейк Эссельстин, эксперт по землеройкам из Университета штата Луизиана.

Эссельстин, который работал над статьей 2013 года, в которой был обнаружен второй вид землероек-героев, выдвигает одну теорию. утверждает, что маленькие зверьки расклинивают внешние слои пальм, чтобы добраться до прячущихся насекомых. в пределах. Но странность этой теории заключается в том, насколько хилыми конечности у героя-землеройки. Более жесткие руки наверняка пригодились бы, если бы они по сути отжимались, чтобы передвигаться по огромным кускам деревьев.

Так что даже если мы раскрыли тайну сверхмощного позвоночника землеройки-героя, то, для чего они его используют на природе, все еще остается легендой.

Последнее сообщение в блоге

Впечатляющие фотографии Земли из космоса в честь Всемирного дня окружающей среды
September 06, 2023

Земля вращается ночью. НАСАЗакройте глаза и представьте, как выглядит Земля.Вы, вероятно, представляете себе круг, в основном синий благодаря океан...

CDC публикует план по борьбе с вирусом Зика в США
August 20, 2023

Комары Aedes, которые могут передавать вирус Зика, обитают в некоторых частях Соединенных Штатов, но не получили широкого распространения по всей с...

Современная хирургия была бы невозможна без этого ключевого препарата.
August 21, 2023

Отрывок из книги «Изобретение хирургии» Дэвида Шнайдера. Ниже приводится отрывок, адаптированный из Изобретение хирургии Дэвид Шнайдер.Ампутация р...