Как найти метеорит?

Мощная вспышка света осветила небо над Иллинойсом и Висконсином рано утром в понедельник. Он проложил путь на северо-восток, достаточно яркий, чтобы люди могли заметить его от Нью-Йорка до Миннесоты, прежде чем он упал в озеро Мичиган.

Вы, вероятно, представляете себе дымящуюся скалу, которая с коротким шипением ударяется о холодную поверхность Великого озера. Но вы ошибаетесь. «Это было полностью выдумано в Голливуде», — говорит Майк Хэнки, операционный менеджер и охотник за метеоритами Американского метеорного общества. «Это буквально холодно, когда вы впервые прикасаетесь к нему». Он бы знал — он много лет отслеживал метеориты с помощью AMS и нашел много кусков метеорита. «Все всегда пишут, что знают, что нашли метеорит, потому что он был горячим», — говорит он. — Нет, определенно нет.

Это правда, когда вы видите вспышку метеора в небе, она буквально раскаляется добела. Но не горит. Метеоры и метеориты (так называется метеор, если он падает на землю) светятся, потому что воздух перед ними сжимается и нагревается, что, в свою очередь, нагревает сам метеорит. И почти все твердые материалы светятся, когда их температура превышает 977 градусов. Это называется

точка Дрейпера, в честь первого президента Американского химического общества, открывшего это явление в 1847 году. Лампы накаливания работают по тому же принципу: проволочная нить внутри лампочки нагревается до точки Дрейпера и излучает видимый свет. Метеориты могут попасть выше 3000 градусов, который достаточно горячий, чтобы произвести яркий свет.

Весь этот сильный жар испаряет часть метеора. Между этим и трением атмосферы скала раскалывается в милях над землей. По мере того, как он замедляется и распадается, он входит в то, что поэтически известно как «темный полет». Осколки метеора остывают и замедляются, увлекаемые ветром, летят почти незаметно. К тому времени, когда метеорит падает на землю, он имеет температуру окружающей среды.

Метеорит в понедельник был неожиданным. Метеоритный дождь происходит периодически, поскольку орбита Земли проходит через облака обломков хвостов комет. Отдельные метеоры, подобные этому, отрываются от астероидов. Каждый день на нашем участке неба появляется множество метеоров, но большинство из них падает на отдаленные регионы мира или при дневном свете, когда они обычно слишком тусклые, чтобы их можно было увидеть. Воскресенье было необычайно большим и ярким — если бы оно не приземлилось в озере Мичиган, оно, вероятно, было бы одним из те немногие, которые каждый год производят достаточно большие осадки, чтобы разбрасывать отдельные куски метеорита для охотников. находить. Он приземлился довольно близко к берегу, но, учитывая темный полет и тот факт, что это было около часа ночи, никто не видел, как метеориты падали на воду. Мы знаем, где он приземлился, потому что AMS собирает достаточно данных, чтобы найти его на доплеровском радаре.

Это была идея Хэнки, чтобы AMS размещала сайт гражданской науки сообщать о наблюдениях метеоров. Чтобы отследить метеор, объясняет он, обычно нужно опросить свидетелей или снять видео, или и то, и другое. Это означает, что вы должны пойти к людям в дома, а затем попытаться измерить угол, под которым они увидели бы метеор, но все это довольно неточно. Вместо этого, подумал Хэнки, вы могли бы сделать приложение, чтобы люди могли сразу же сообщать о своих наблюдениях. Хэнки — профессиональный разработчик программного обеспечения — он работает с AMS просто из любви к метеоритам — так что он был в идеальном положении, чтобы воплотить эту идею в жизнь.

Карта гражданской науки AMS
Из Страница отчета AMS Fireball— вы можете видеть высокую плотность сообщений вдоль побережья Висконсина и Мичигана, где метеорит был самым ярким. Скриншот Сары Ходош

И система работает. «Мы можем получить действительно точные траектории», — говорит Хэнки, что тем более впечатляет, когда вы понимаете, что это не подмножество преданных делу ученых-граждан, сообщающих о результатах. Это случайные люди. «Это невольная гражданская наука, — говорит Хэнки, — такие события случаются раз в жизни. Для 99 процентов людей это первый огненный шар, который они видят».

Но он говорит, что «прелесть Google» в том, что практически все сразу же выходят в Интернет и ищут дополнительную информацию о том, что они только что видели. «Нельзя не увлекаться этим. Это то, что действительно заставляет ваш разум работать». Итак, говорит Хэнки, люди вводят что-то вроде «Я только что видел яркий свет в небе», и открывается сайт AMS. Прямо на главной странице есть кнопка «Сообщить об огненном шаре». Они получили 222 сообщения о вчерашнем метеоре, которые использовали для построения траектории.

Основываясь на этой траектории и их знании точного времени падения метеора, они могли посмотреть на данные доплеровского радара, которые NOAA и другие государственные учреждения собраться и искать облако. Не буквальное облако, а радиолокационное облако, созданное падающими кусками метеорита. Поскольку доплеровская информация была собрана высоко над поверхностью земли, ее нельзя использовать для определения точного местоположения радиоактивных осадков, но она может попасть в пределах одного километра.

Доплеровское сканирование метеора Чикаго
Знаете, как говорят: пламя, горящее в два раза ярче, видят еще сотни людей и навсегда записывают на камеру. НАСА/Марк Фрайс

Иногда, если у них достаточно данных, астрономы могут выяснить, откуда в космосе появился метеор. массивный метеор упал на Челябинск, Россия в 2013 году было снято таким количеством камер, что исследователи могли отследить и выяснить исходную орбиту метеора.

Вся эта система в основном зависит от чувства удивления людей. Фактически, вся АМС была основана на ней. В 1911 году Чарльз Оливье захотел найти способ собирать наблюдения за метеорами и метеорными потоками, поэтому он создал AMS как ответвление Американского астрономического общества. Хэнки говорит, что раньше люди отправляли письма с описанием своих наблюдений для сбора AMS, и эта традиция продолжается и сегодня.

Многие люди присылают фотографии, думая, что нашли метеорит. Но чаще всего это просто тяжелый черный камень. Чтобы найти настоящие метеориты, нужно попрактиковаться. Хэнки говорит, что стереотип о тяжелом и черном верен. В метеоритах есть встроенные металлы, которых нет в земных породах, поэтому они необычайно тяжелые и определенно черные. «С новым падением оно такое черное — чернее всего, что вы когда-либо видели», — говорит он. Они также имеют аэродинамическую форму от их спуска. Тем не менее, многие люди, надеющиеся, что они нашли небольшой кусочек места на заднем дворе, глубоко ошибаются. «Нужно тренироваться и держать много настоящих метеоритов. И найти много ложных метеоритов. И разбить тебе сердце, — говорит Хэнки. «Я разбил много сердец».

(GIF-изображение предоставлено Центром космической науки и техники (SSEC) и Департаментом атмосферных и океанических наук Университета Висконсин-Мэдисон)

Последнее сообщение в блоге

НИЗ начинает испытания бустеров COVID для борьбы с будущими вариантами
September 30, 2023

Увеличить/ Флакон с нынешней вакциной Moderna от COVID-19.Гетти | Иван Романо63 с Покрытие Covid-19Перейдите на бустер Moderna после того, как Pfiz...

«Ореология» расследует загадку того, почему кремовая начинка Oreo обычно прилипает к одной стороне
September 30, 2023

104 с Если вам нужно проверить механику Oreo, что может быть лучше, чем ореометр?У каждого есть свой любимый способ перекусить вкусным печеньем Ore...

Предварительный просмотр Pentiment: историческая тайна убийства Obsidian с религиозной подоплекой
September 30, 2023

Увеличить/ Расследование убийства в Баварии, действие которого происходит в начале 1500-х годов, длится не так уж и много часов.Майкрософт / Обсиди...