Обзор конденсаторного USB-микрофона AKG Ara: акцент на точность воспроизведения

Десятилетия профессионального аудио-наследия сводятся к AKG Ara — доступному и привлекательному микрофону USB-C.

Мы можем получать доход от продуктов, доступных на этой странице, и участвовать в партнерских программах. Узнать больше >

В то время, когда кажется, что каждую неделю на рынке USB-микрофонов появляется новое имя, не помешает быть именем с наследием, насчитывающим 75 лет. Компания AKG, основанная в Вене, Австрия, в 1947 году, пользуется этим статусом, насчитывая среди своих творений одни из самых почитаемых микрофонов в истории профессиональной звукозаписи. Конденсаторный микрофон AKG C12, дебютировавший в 1953 году, стал одним из самых востребованных. микрофоны для вокала и фаворит Фрэнка Синатры, Элвиса Пресли, Майкла Джексона и бесчисленное множество других. Хотя это невозможная обувь для конденсаторного USB-микрофона AKG Pro Audio Ara, эта линия сообщает этот концентрированный микрофон, который фокусируется на обеспечении точности подкастинга, потоковой передачи, игр или просто болтать.

Микрофон AKG Ara установлен в студии

Марккус Ровито

ВИДЕТЬ ЭТО

AKG Ара является урезанным братом более дорогого АКГ Лира (рекомендованная розничная цена 122 доллара США). Оба конденсаторных микрофона USB-C имеют модернизированный подход к работе с камерой в винтажном стиле AKG (всего один фактор, делающий Lyra один из наших любимых). Оба визуально вдохновлены определенными классическими моделями AKG, такими как C414 и C12, а затем обновлены такими функциями, как встроенный мониторинг без задержки через встроенный выход для наушников. Тем не менее, Ara имеет более низкое максимальное звуковое разрешение 24 бит/96 кГц (по сравнению с 24 бит/192 кГц у Lyra) и две диаграммы направленности (полярность) по сравнению с четырьмя у Lyra. В результате цена Ara ниже, рекомендованная производителем розничная цена 99 долларов — идеальная цена (и размер) для такого устройства. начальная домашняя студия или минималистская мобильная установка.

Дизайн AKG Ara

AKG сосредоточила внимание Ara на сочетании простоты и звучания. Соответственно, его легко настроить и эксплуатировать. Он поставляется с прочной металлической настольной подставкой с мягким дном для защиты поверхностей. Основание подставки отвинчивается, открывая резьбовое отверстие стандартного размера (5/8 дюйма) для крепления к микрофонной стойке или микрофонной штанге. В коробку также входит переходник с 5/8 дюйма на 3/8 дюйма (европейский стандарт) для установки на различные стойки и штанги. Когда я установил Ara на базовую микрофонную штангу On-Stage Stands (показан выше), это было быстро и легко. безболезненный процесс, чтобы отвинтить нижнюю часть стойки Ara и установить Ara на разъем штанги для позиционирование. Ara поворачивается вперед и назад в монтажном кронштейне, и вы можете закрепить его на месте или полностью отвинтить от кронштейнов.

Ара немного меньше, чем некоторые популярные стриминговые USB-микрофоны, такие как Blue Microphones Yeti или Yeti X. При общем весе 1,5 фунта, включая подставку, Ara представляет собой очень портативный микрофон, и он кажется прочным в своем в основном металлическом корпусе. На подставке Ара имеет размеры около 9 дюймов в высоту, 3,5 дюйма в ширину (в самом широком месте) и около 2 дюймов в глубину (в самом широком месте). самая глубокая точка), поэтому при необходимости он помещается в ограниченном пространстве и не занимает слишком много места на экране для YouTubing или игры. Кастинг. В то же время, он имеет ретро-современный вид, который берет некоторые визуальные подсказки от классических микрофонов из прошлого и нынешнего состава звезд AKG. профессиональные студийные вокальные микрофоны, что делает его желанным присутствием на камере.

Начало работы с AKG Ara

AKG Ara имеет два порта подключения на нижней стороне: аналоговый аудиовыход 3,5 мм для подключения наушников и порт USB-C для подключения к оборудованию. В комплект входит двухметровый кабель USB-C — USB-A.

Благодаря драйверам, совместимым с классом USB, Ara создан для работы по принципу plug-and-play с Windows и macOS. компьютеры, мобильные устройства iOS и Android, которые должны быть совместимы со спецификацией USB OTG (On-The-Go), и игры консоли. С Макбук Про, мне нужно было только подключить Ара через USB, выбрать его и как аудиовыход, и как вход в звуке настройки, а затем убедитесь, что Ara был выбран в качестве источника ввода и вывода в любом программном обеспечении, которое я использовал. с. Было ли это Программное обеспечение для потоковой передачи OBS, а цифровая звуковая рабочая станция (DAW), такая как Ableton Live, или программное обеспечение для проведения конференций, такое как Zoom и Google Meet, ни одно программное обеспечение для Mac, которое я пробовал, не имело проблем с распознаванием и подключением к Ara.

Чтобы использовать его с iPad, AKG рекомендует подключать Ara и iPad к одному и тому же USB-концентратор с питанием. Однако при прямом подключении через USB-C к 11-дюймовому iPad Pro 2018 года микрофон, выход на наушники, регулятор громкости и кнопка отключения звука Ara работали нормально. То же самое верно и при использовании Ara с Android OTG. Я подключил Ara через USB-C к Motorola Stylus G, и смартфон сразу распознал его как аудиовход и выход, так что микрофон, выход на наушники, регулятор громкости и кнопка отключения микрофона сразу же работали с моими различными записями Android. Программы. Имейте в виду, что USB-микрофон потребляет энергию от подключенного устройства, поэтому лучше сначала зарядить мобильные устройства.

После подключения Ara имеет кнопочный регулятор громкости для управления уровнем выходного сигнала наушников. Нажатие этой кнопки отключает и включает микрофон, а красный светодиод показывает, когда микрофон отключен. При включенном микрофоне вы будете слышать входящий сигнал с микрофона через наушники, а также звук с любого носителя на компьютере или другом подключенном устройстве.

AKA Ara USB микрофон вид сзади на открытом воздухе
Простота кабеля находит отклик в наших сердцах. Марккус Ровито

Ключевые особенности AKG Ара

Повторим еще раз, что Ara в основном отличается простотой эксплуатации и точностью максимального качества цифрового звука 24 бит/96 кГц. Это более высокое максимальное звуковое разрешение, чем у вышеупомянутых микрофонов Blue Yeti, но оно равно разрешению более новых USB-микрофонов, таких как Elgato Wave: 3. Ara, однако, не рекламирует какие-либо внутренние функции обработки, которые есть у некоторых других более новых USB-устройств. Потоковые микрофоны — такие функции, как встроенный поп-фильтр или встроенный ограничитель для предотвращения цифрового вырезка.

Ara имеет мониторинг без задержки входа микрофона с выхода на наушники. Большинство потоковых USB-микрофонов имеют эту функцию, потому что, если вы записываете или транслируете в прямом эфире, очень полезно слышать, что говорят в микрофон, в режиме реального времени в наушниках. Без мониторинга без задержки вам, возможно, придется использовать компьютерное программное обеспечение для мониторинга вашего микрофона, и вы можете получить ужасно раздражающую задержку между тем, что вы говорите, и тем, что вы слышите в наушниках.

Поскольку у него есть два внутренних конденсаторных капсюля (детали, которые улавливают звук), Ara может предложить две схемы захвата микрофона, выбираемые с помощью верхней ручки: Front и Front & Back. Режим захвата спереди также известен как кардиоидная диаграмма; он специально оттачивает звук перед микрофоном и лучше всего подходит для записи одного человека. Между тем, режим захвата спереди и сзади (он же всенаправленный) улавливает звук со всех сторон вокруг микрофона, поэтому он может одинаково записывать двух или более человек, сидящих друг напротив друга или вокруг стола, или группу музыкантов, или певцы. Наличие двух диаграмм звукоснимателей дает пользователям Ara гибкость при записи, чего нет у некоторых кардиоидных USB-микрофонов (таких как Elgato Wave: 3). (Для получения более подробной информации о различных типах микрофонов см. посмотрите наш праймер.)

Более дорогая AKG Lyra имеет четыре режима захвата микрофона: те же Front и Front & Back, что и Ara, а также режим Tight Stereo, который направлен на для записи инструментов со стереофоническим расширением, и режим Wide Stereo, который обеспечивает еще большее стереорасширение, подходящее для записи ансамблей певцов или музыканты. Lyra повышает максимальное разрешение звука до 24 бит/192 кГц и имеет высокий максимальный уровень звукового давления (SPL) — или максимальную громкость источника, которую он может записать — 129 дБ. Верхний уровень звукового давления Ara немного ниже — 120 дБ, но этого все же должно быть достаточно для записи усилителя электрогитары или ударной установки. И Ara, и Lyra имеют частотную характеристику микрофона 20 Гц-20 кГц.

Четыре микрофонных звукоснимателя Lyra и более высокие характеристики могут быть более привлекательными для музыкантов, в то время как разумная цена и простота Ara операции больше ориентированы на подкасты, видео на YouTube, игры или просто на улучшение качества звука на компьютере или мобильном устройстве для видео. конференц-связь. Однако AKG по-прежнему обслуживает свою традиционную базу музыкантов и музыкальных продюсеров с помощью Ara, что проявляется в выборе программного обеспечения для записи в комплекте.

Программное обеспечение Ableton Live 11 Lite в комплекте

Пользователи Ara получают лицензию на программное обеспечение Ableton Live 11 Lite DAW — упрощенную версию популярной программы для создания музыки. Срок действия лицензии никогда не истекает, и Ableton позволяет пользователям Live Lite бесплатно обновляться до новых версий. Это был бы несколько необычный выбор для комплектного программного обеспечения, если оно предназначено просто для редактирования аудио. Лично много пользовавшись Ableton, я могу сказать, что это хорошо для этого, но на самом деле это не сильная сторона программного обеспечения. Live 11 — это скорее полноценная рабочая станция для звукового дизайна, создания, записи и микширования музыки.

Поэтому начинающие музыканты с ограниченным бюджетом должны приветствовать возможность загрузить Ableton Live 11 Lite в комплекте с USB-микрофоном стоимостью менее 100 долларов. Хотя он немного урезан по сравнению с полной версией Live 11, он сохраняет все самые крутые и отличительные функции программы, включая «деформацию» звука в реальном времени. материал и его двухдорожечные представления, которые сочетают традиционную запись на временной шкале с композицией на основе циклов и клипов, что открывает множество возможностей для спонтанного творчества и / или живых выступлений. производительность.

Live 11 Lite ограничивает свои сеансы только восемью аудио- и MIDI-дорожками, что, вероятно, является его самым ограничивающим ограничением. Он также не включает в себя отличные программные синтезаторы, которые поставляются с полной версией. Тем не менее, он поставляется с программными инструментами на основе сэмплов и значительной коллекцией из 40 инструментов. пресеты, а также 78 настроек Drum Rack, которые включают в себя более 1600 сэмплов ударных для создания бьет. Будь то создание музыки или просто редактирование аудиозаписей, 15 звуковых эффектов помогут отполировать звук и более 100 эффектов. пресеты группируют звуковые эффекты в профессионально разработанные цепочки сигналов, готовые к использованию на вокале, барабанах и инструментах треки. 11 встроенных устройств MIDI-эффектов также могут пригодиться для композиции, например, превращая отдельные MIDI-ноты в аккорды. обеспечение воспроизведения всех MIDI-нот в пределах установленной музыкальной гаммы или преобразование нот или аккордов в ритмические паттерны с помощью арпеджиатора устройство.

Звук AKG Ara

Помимо использования его для любых видеочатов и встреч, которые у меня были, я использовал AKG Ara для записи разговорного и спетого вокала, струнных инструментов, барабанов и перкуссии. Я также сравнил результаты с записями из Синий йети и йети X, HyperX QuadCast S, и волна Эльгато: 3 USB-микрофоны. Если сосредоточиться исключительно на точности воспроизведения звука, USB-микрофоны в общем ценовом диапазоне из упомянутых приближаются к паритет с точки зрения прозрачного воспроизведения деталей, а различия могут сводиться к некоторым очень тонким различиям.

Ara улавливает очень мелкие детали. Каждый звук рта, каждая гортанная вокальная текстура и каждый легкий вдох или выдох прослеживаются в записи. Подобно камере 4K, которая может подчеркнуть лестный блеск чьих-то волос так же, как и нелестные недостатки кожи, Ara будет воспроизводить малейшие вокальные особенности в записи, к лучшему или к худшему, особенно при записи на полном 24-битном/96 кГц. разрешение. Я считаю это положительным моментом в целом. Я лучше возьму плохое вместе с хорошим, чем пожертвую какой-либо частью хорошего. Эта прозрачность очень хорошо работает и для записи инструментов. Вы услышите ключевые переходные процессы при первоначальном перещипывании или игре на струнах, а также при ударе палочки или молотка по барабану, тарелке и т. д. При доступной цене Ara представляет собой универсальный, слегка теплый микрофон, который может справиться практически с любым источником, который вы хотите записать.

Когда дело доходит до сравнения Ara с другими микрофонами, все они адекватно воспроизводят звук. детализации звука, иногда все сводится к личным предпочтениям в отношении того, как один микрофон справляется с вашим голос. Помимо того, что Ara имеет более высокое максимальное разрешение, чем Yeti (16 бит/48 кГц макс) и Yeti X (24 бит/48 кГц), я просто предпочел присутствие, которое Ara склонялся к моему голосу. Даже при записи с тем же разрешением, что и у Yetis, Ara придавал моему голосу чуть более авторитетный вес, что мне нравилось. С этой точки зрения звук Ara больше похож на HyperX QuadCast S и Elgato Wave: 3. Тем не менее, у Ara было меньше собственного шума, чем у QuadCast S, и он лучше обрабатывал шипящие звуки, чем Elgato Wave: 3, который немного больше выделяет звуки «S» и «T».

Как и у других USB-микрофонов, с которыми я его сравнивал, чувствительность записи Ara очень высока. Я обнаружил, что наилучшее положение для записи обычного говорящего голоса находится на расстоянии от 8 до 12 дюймов от микрофона. Ближе может быть слишком жарко. И хотя удаление на большее расстояние быстро снижает уровень записи, Ara по-прежнему улавливает каждый звук. вокруг вас, например, легкое прикосновение к бумаге и другим предметам, вентилятор компьютера, люди, печатающие в другой комнате, и т. д. Даже если у вас есть режим захвата «Спереди», а не «Спереди и сзади», он все равно может улавливать звуки сзади, но не так громко. Этот уровень чувствительности может быть хорош для подробных записей, но также может работать против вас, если вы не можете создать тихую среду записи.

Несмотря на то, что AKG не упоминает о наличии у Ara внутреннего ограничителя, который предотвращает клиппирование записанного микрофонного сигнала, потому что Ara обрабатывает громкие сигналы до 120 дБ, было трудно получить записи вокала или струнных инструментов, чтобы создать нежелательные цифровые клиппинги при воспроизведении. назад. Даже если из-за громких криков, хлопков или ударных инструментов входной сигнал записывающего программного обеспечения становится красным, звук после при воспроизведении очень редко возникали клиппинги, за исключением случая, когда я записал полную акустическую ударную установку, игравшую очень громко, когда микрофон Ara был расположен слишком близко к этому. Тем не менее, даже если Ara очень хорошо справляется с большинством громких сигналов, он все равно не идеален для записи чего-либо настолько громкого, что индикатор уровня становится красным. Таким образом, без регулятора уровня входного сигнала на микрофоне вам придется позаботиться о ослаблении входного уровня в пределах записывающее программное обеспечение или изменить громкость записи и/или расстояние от Ара до источник.

USB-микрофон AKG Ara на улице под солнцем
Мистер Демилль, я готов к крупному плану… Марккус Ровито

Итак, кому стоит купить AKG Ara?

Если вы ищете хороший микрофон для потоковой передачи или записывающий микрофон, которым легко управлять по доступной цене, AKG Ара предлагает простой вариант, который сокращает некоторые схемы захвата микрофона и дополнительные элементы управления, которые предлагают некоторые USB-микрофоны, но не экономит на качестве звука. Цена очень конкурентоспособна для микрофона USB-C 24 бит/96 кГц. Существует множество вариантов великолепно звучащих USB-микрофонов для записи и потоковой передачи, поэтому музыкантов может заинтересовать возможность попробовать программное обеспечение Ableton Live 11 Lite, которое поставляется с Ara.

Одно заметное ограничение Ara — отсутствие встроенного элемента управления для настройки уровня входного сигнала микрофона — можно найти на AKG Лира по несколько более высокой цене. Lyra также добавляет два дополнительных шаблона захвата микрофона и повышает разрешение звука до 24 бит/192 кГц. Однако такой уровень разрешения звука не является необходимым для микрофона YouTube или подкастов, а Ara обеспечивает более чем достаточную точность для записи вокала для музыки и контента собственного производства. создание. Даже если все, что вам действительно нужно, — это универсальный микрофон для улучшения качества звука ваших устройств, Ara предоставит вам это и многое другое в доступной, привлекательной ретро-шикарной упаковке.

Последнее сообщение в блоге

Лучшие роутеры для Спектрума 2023 года
July 19, 2023

Получите максимальную отдачу от своего Интернета, предоставив свой собственный маршрутизатор для службы Spectrum. Мы можем получать доход от проду...

Могут ли слизевики помочь беспилотным автомобилям?
July 19, 2023

Автопроизводитель и школа дизайна сотрудничают в разработке автомобильных идей, основанных на природе. Вот что выросло из партнерства. В целом мы ...

Лучшие портативные зарядные устройства на 2023 год
July 19, 2023

Не попадайтесь с отключенной силой. Портативное зарядное устройство может держать вас в рабочем состоянии во всех чрезвычайных ситуациях жизни. Мы...