Жители Монтаны обеспокоены пылью медных рудников

Жители района Бьютт обеспокоены тем, что доносится из близлежащего карьера, который может покрыть их дома и автомобили.

Эта статья изначально была размещена на КН.

БЬЮТТ, Монтана. Стив МакГрат стоял на пустыре в квартале от своего дома, наблюдая за пылью.

В этом городе на юго-западе Монтаны, получившем прозвище «Самый богатый холм на Земле», более века добычи полезных ископаемых оставили загрязненную почву и воду, на очистку которых ушли десятилетия.

Но в этот момент, глядя через дорогу на последний действующий карьер Бьютта, Макграт беспокоился о воздухе. «Вот идет еще один грузовик», — сказал МакГрат, указывая на склон холма через дорогу, когда массивный самосвал выгружал руду для дробилки шахты. Коричневое облако взметнулось в воздух. — А вот и пыль.

В районе Грили, где живет МакГрат, многим людям трудно поверить, что воздух, которым они дышат, безопасен. Двухполосная дорога отделяет примерно 700 домов от рудника Континенталь, карьера и карьера. молибден шахта, эксплуатируемая Montana Resources.

Когда компания Montana Resources открылась в 1985 году, она помогла удержать сокращающееся население Бьютта на уровне около 30 000 человек, что составляет по крайней мере половину от того, что было во времена расцвета добычи полезных ископаемых в городе Монтана в 1920-х годах. Montana Resources управляет последним открытым карьером в городе, который является источником гордости и беспокойства для тех, кто живет поблизости. (Кэтрин Хоутон, KHN)
Когда компания Montana Resources открылась в 1985 году, она помогла удержать сокращающееся население Бьютта на уровне около 30 000 человек, что составляет по крайней мере половину от того, что было во времена расцвета добычи полезных ископаемых в городе Монтана в 1920-х годах. Montana Resources управляет последним открытым карьером в городе, который является источником гордости и беспокойства для тех, кто живет поблизости. (Кэтрин Хоутон/KHN)

Жители получили заверения, что уровень твердых частиц в их районе не опасен, но некоторые сомневаются, что эти стандарты защищают здоровье человека. Люди постоянно вдыхают частицы, но размер, количество и химический состав определяют, опасны ли они. Теперь Агентство по охране окружающей среды оценивает, следует ли снизить порог плотности вредных твердых частиц. может не зайти достаточно далеко.

73-летний МакГрат вырос в Бьютте и долгое время был одним из тех, кто в округе спрашивает, содержит ли пыль, оседающая на его крыше и машине, опасную смесь токсичных металлов. — Это проблема со здоровьем? — сказал Макграт. «Мы так и не получили действительно удовлетворительного ответа».

В течение многих лет компания и Государственный департамент качества окружающей среды собирали пробы воздуха по соседству. Результаты были последовательными: уровни загрязнения не требуют тревоги.

Montana Resources установила монитор для отслеживания металлов в воздухе вокруг Грили, и независимый обзор показал, что отсутствие угроз для здоровья человека, который отдел здравоохранения положения подпер. Однако дополнительные исследования, от которых часто отказывались правительство и должностные лица шахт, выявили потенциальные проблемы, такие как: повышенный уровень металлов, включая алюминий и медь, в этом районе и следы мышьяка и свинца в земле - и призвал к дополнительным испытаниям.

В этом году некоммерческая правозащитная группа Центра экологической информации Монтаны попросила подрядчика просмотреть данные, собранные Montana Resources и DEQ. Рон Саху, инженер-механик, проводивший обзор, сказал, что было проведено недостаточно исследований, чтобы окончательно определить, наносит ли шахта вред жителям Бьютта. По словам Саху, у данных было множество недостатков, таких как временные промежутки. Он также сказал, что одна станция мониторинга воздуха может пропустить наиболее пострадавшие районы и что риск длительного воздействия пыли для жителей до сих пор неизвестен.

Недавней ночью в Бьютте Саху представил свои выводы руководству шахты, представителям штата, местному консультативному комитету по здравоохранению и горстке жителей Грили. Государственные сотрудники по охране здоровья и качеству окружающей среды повторили то, что было сказано ранее: все зарегистрированные выбросы соответствуют федеральным стандартам.

Тем не менее, по словам Саху, уровни загрязнения превышают рекомендации по безопасности общественного здравоохранения, сделанные в прошлом году Всемирной организацией здравоохранения. Например, максимальная среднегодовая концентрация мельчайших частиц, установленная Агентством по охране окружающей среды, составляет 12 микрограммов на кубический метр, в то время Ограничение ВОЗ составляет 5. Согласно обзору Саху, с 2018 по 2020 год станция мониторинга воздуха в Грили зафиксировала среднегодовые значения, которые колеблются от более чем 7 до почти 10.

Во время недавней встречи, посвященной анализу данных о качестве воздуха, собранных в районе Грили города Бьютт, штат Монтана, житель Ларри Винстел поднял квадратный лист плексигласа, покрытый пылью, который, по его словам, был на его пикнике. стол. «Это стоит трех недель», — сказал Уинстел. «Сколько из этого откладывается в течение года?» (Кэтрин Хоутон, KHN)
Во время недавней встречи, посвященной анализу данных о качестве воздуха, собранных в районе Грили города Бьютт, штат Монтана, житель Ларри Винстел поднял квадратный лист плексигласа, покрытый пылью, который, по его словам, был на его пикнике. стол. «Это стоит трех недель», — сказал Уинстел. «Сколько из этого откладывается в течение года?» (Кэтрин Хоутон/KHN)

Агентство по охране окружающей среды изучает возможность снижения своего стандарта на 12 микрограммов и рассчитывает опубликовать любые предлагаемые изменения этим летом.

На встрече местный житель Ларри Уинстел сказал, что его не волнуют данные. Он поднял квадратный лист плексигласа, покрытый пылью. «Вот что у меня на столе для пикника», — сказал он. «Это на три недели. Сколько из этого откладывается в течение года?»

Менеджер по экологическим вопросам Montana Resources Марк Томпсон сказал, что компания выходит за рамки того, что требуется для снижения уровня пыли. Он сказал, что использует 240-тонные грузовики для полива гравийных дорог шахты и системы фильтрации воздуха для улавливания твердых частиц.

Томпсон сказал, что он согласен с тем, что необходимо сделать больше, чтобы определить, небезопасен ли воздух в Грили, и если да, то почему. «Если в этом сообществе есть проблема, я хочу знать об этом», — сказал Томпсон. «Мой сын, моя невестка и две мои маленькие внучки живут в квартале от главных ворот шахты».

Бьютт стал лагерем добычи золота и серебра в 1860-х годах, и люди со всего мира приезжали на работу в город. Этот район был полем битвы Медных королей в 1890-х годах, когда владельцы шахт стремились добыть металл, используемый для питания растущей электрической инфраструктуры страны и обрабатывающей промышленности.

Эд Бандероб из Greeley Neighborhood Community Development Corporation Inc. прогуливается возле шахты Continental в Бьютте, штат Монтана. Бандероб и некоторые другие жители соседнего квартала обеспокоены тем, что пыль из шахты загрязняет воздух. (Кэтрин Хоутон, KHN)
Эд Бандероб из Greeley Neighborhood Community Development Corporation Inc. прогуливается возле шахты Continental в Бьютте, штат Монтана. Бандероб и некоторые другие жители соседнего квартала обеспокоены тем, что пыль из шахты загрязняет воздух. (Кэтрин Хоутон/KHN)

Люди, выросшие в Бьютте и его окрестностях, не часто задавались вопросом, что значит для их здоровья наличие шахт или плавильных заводов. Добывающая промышленность предлагала хорошие рабочие места. Многие гордятся тем, что их город помог электрифицировать страну и производил до трети мировых запасов меди в период своего расцвета.

Atlantic Richfield Co., купившая Anaconda Co., закрыла шахты Бьютта в 1982 году. Бьютт и участок реки Кларк-Форк, где отходы горнодобывающей промышленности смыты вниз по течению, были внесены в список федеральных объектов Суперфонда в 1983 году. Несколько лет спустя начала работать Montana Resources, и ее рабочие места помогли удержать население города на уровне около 30 000 человек. Очистка от исторического свинца, мышьяка и других загрязнителей продолжается и сегодня.

Граница этой работы граничит с районом Грили на западе, а шахта Континенталь граничит с районом на северо-востоке. Некоторые жители опасаются, что работа шахты наносит еще один вред.

«Я знаю о станции наблюдения за воздушным пространством здесь внизу, и они говорят, что она не улавливает ничего опасного», — сказал Боб Брашер, наблюдающий за шахтой «Континенталь» со своего двора. «Но я не понимаю, как это не могло быть, когда у нас такие дни, и ты смотришь сюда и видишь, как пыль летит сюда и оседает».

Совсем недавно Хейли Рем сказала, что не думала о пыли, пока недавний анализ крови ее 2-летнего сына не выявил повышенный уровень свинца. Причина не ясна — токсичные металлы могут попасть в организм несколькими путями. Но близость шахты побудила Рем проверить ее дом на наличие свинца; она все еще ждала результатов в мае.

Хейли Рем держит своего 2-месячного ребенка в дверях своего дома через дорогу от шахты Continental в Бьютте, штат Монтана. Рем не часто думала о пыли, пока недавний анализ крови ее 2-летнего сына не обнаружил повышенный уровень свинца. (Кэтрин Хоутон, KHN)
Хейли Рем держит своего 2-месячного ребенка в дверях своего дома через дорогу от шахты Continental в Бьютте, штат Монтана. Рем не часто думала о пыли, пока недавний анализ крови ее 2-летнего сына не обнаружил повышенный уровень свинца. (Кэтрин Хоутон/KHN)

Люди часто предполагают, что местные случаи рака связаны с добычей полезных ископаемых в прошлом и настоящем.

70-летняя Джанетт Кукси не может вспомнить ни одного случая, когда ее не беспокоила пыль. Она особенно беспокоилась об этом с тех пор, как два года назад у нее диагностировали рак матки четвертой стадии. «Я должен задаться вопросом, имеет ли к этому какое-то отношение то, что я живу в этом районе, — сказал Кукси.

Государственный департамент здравоохранения анализ найден уровень заболеваемости раком с 1981 по 2010 год не был выше в округе Сильвер-Боу по сравнению с остальной частью штата.

Не все беспокоятся. Для некоторых людей даже разговоры о возможных последствиях для здоровья приравниваются к антиминному менталитету.

Эл Шилдс закатил глаза, когда его спросили, беспокоит ли его пыль, и кивнул в сторону своих чистых грузовиков, сказав, что их не мыли несколько дней. «Чего люди не понимают, так это того, что если шахта взорвется, Бьютту конец», — сказал он. — Если тебе это не нравится, уходи.

В Montana Resources работает 380 человек, и она является важным источником налоговых поступлений. Те, кто настаивает на дополнительных исследованиях воздействия мины и того, что можно сделать с пылью, говорят, что не пытаются закрыть операцию. «Мы хотим чистой и здоровой окружающей среды», — сказал Эд Бандероб из Greeley Neighborhood Community Development Corporation Inc.

Когда осенью консультативный комитет по вопросам здравоохранения Бьютта снова соберется, штат поделится собранными данными о пробах воздуха в надежде, что сотрудники смогут ответить на нерешенные вопросы. Между тем, Montana Resources надеется к концу года установить по всему району больше оборудования для мониторинга воздуха.

Эл Шилдс из Бьютта, штат Монтана, качает головой, когда его спрашивают, беспокоит ли его пыль, исходящая из соседней шахты. «Чего люди не понимают, так это того, что если рудник взорвется, Бьютту конец», — говорит Шилдс. (Кэтрин Хоутон, KHN)
Эл Шилдс из Бьютта, штат Монтана, качает головой, когда его спрашивают, беспокоит ли его пыль, исходящая из соседней шахты. «Чего люди не понимают, так это того, что если шахта взорвется, Бьютту конец», — говорит Шилдс. (Кэтрин Хоутон/KHN)

КН (Kaiser Health News) — это общенациональный отдел новостей, который занимается углубленной журналистикой по вопросам здравоохранения. Вместе с Policy Analysis and Polling KHN является одной из трех основных операционных программ в КФФ (Фонд семьи Кайзер). KFF — это благотворительная некоммерческая организация, предоставляющая нации информацию по вопросам здравоохранения.

Последнее сообщение в блоге

Метро Нью-Йорка поможет вам перевести градусы Фаренгейта в градусы Цельсия
August 21, 2023

Кто знал, что поезд 6 может быть таким надежным? Пользователь Flickr All Night ImagesСоединенные Штаты — одна из немногих стран, использующих дурац...

Это следующий гаджет Facebook, который окутает каждый город беспроводным интернетом
August 21, 2023

Две из 17 камер направлены вниз, поэтому программное обеспечение Facebook может автоматически убрать из кадра опорный столб. Дэйв Гершгорн/ Popular...

Сотрудники Facebook спросили Цукерберга, сможет ли Facebook остановить Трампа
August 21, 2023

Facebook — не совсем медиа-компания, но это все равно, что сказать, что океан — это не совсем судоходная компания. Оба первых являются важными сост...