Конечно, вся наша пластиковая хрень оказывается в Арктике.

Арктика в нашем популярном воображении — это ледяное пространство, фигурально и буквально балансирующее на краю человеческой культуры. Он остается первобытным, диким и незапятнанным человеческими инфекциями.

Это хорошая идея, но она не соответствует действительности.

Арктика, как физическое место, напрямую связана с теми же экосистемами, которые мы, люди, загрязняем ближе к дому. Глупо думать, что причинение вреда одной части связанной экосистемы не вредит другим, как показало исследование, опубликованное в среду в журнале. Научные достижения дает понять. Исследование показало, что даже в отдаленной Арктике мы не можем избежать мегатонн пластиковых отходов, которые человечество обрушивает на мир.

«Большая часть поверхностных свободных ото льда вод за полярным полярным кругом была слегка загрязнена пластиковым мусором», — пишет издание. авторы исследования в статье, прежде чем добавить: «…пластиковый мусор был в изобилии и широко распространен в Гренландии и Баренцево море».

Пластик в Мировом океане вызывает растущую озабоченность по крайней мере с 1997 года, когда Чарльз Мур споткнулся. через Большой Тихоокеанский мусорный участок, когда он пересек Тихий океан после соревнований на Транстихоокеанской яхте. Раса. Сегодня мы знаем, что есть по крайней мере

шесть основных мусорных патчей заполнены пластиком, отравляющим моря. По некоторым оценкам, до 300 000 тонн пластика находится в мировой океан.

Часть пластика, который попадает туда, сдувается с грузовых судов, а другая часть оказывается в океане из-за преднамеренного сброса. Но большинство попадает туда из-за невнимательности. Многие кусочки пластика попадают в воду из-за небрежного обращения с мусором. Многие другие попадают в океаны, потому что, поскольку мы намеренно разрабатываем пластмассовые изделия, такие как микробусины, мы никогда не остановился, чтобы задаться вопросом, где кусок пластика, предназначенный для использования во время душа, оказывается, когда он падает в осушать.

пластик и водоросли
Планктон и микропластик. Анна Денио / Фонд экспедиций Тары

Исследователи, глобальная группа из 8 стран и 12 университетов, включая Кадисский университет в Испании, Университет науки короля Абдуллы и Технологии в Саудовской Аравии и Гарвардский университет пришли к такому выводу, буквально перетащив сети через Арктику и наблюдая, сколько пластика в них. взял. В общей сложности они взяли пробы на 42 участках в Гренландии, Баренцевом, Карском, Лаптевом, Восточно-Сибирском, Чукотском морях и морях Бофорта, а также в Канадском архипелаге, заливе Баффина и Лабрадорском море.

Чтобы убедиться, что они захватили как можно больше пластика, они использовали стереомикроскоп для помощи в своих поисках. что позволяет им ловить кусочки пластика размером до 330 микрометров — примерно в четыре раза толще, чем типичная нить человеческого тела. волосы. Затем они проанализировали и классифицировали их по форме и, возможно, по месту происхождения.

Пластик в океане — это не просто неприглядно. На самом деле, пластиковый мусор, который мы видим, представляет меньшую проблему, чем пластик, который слишком мал, чтобы его можно было легко увидеть. Это потому, что пластик никогда не разлагается. Он не возвращается к своим молекулярным элементам, как это делают другие материалы.

Через некоторое время лист, лежащий на почве, будет съеден жуками и микробами, чтобы стать почвой, которая снова обеспечивает дерево питанием. По прошествии достаточного времени пластик станет меньшим куском пластика. Вот и все — эта штука никогда не исчезнет. В конце концов, после воздействия солнца и соленой воды, он становится настолько маленьким, что морские животные путают его с кусочками пищи, такими как морские водоросли или планктон. Исследование 2015 года показало, что примерно 20 процентов мелкой рыбы у них в животе пластик. Исследователи также обнаружили, что у некоторых северных глупышей, морских птиц, обитающих в основном в субарктике, повышен уровень поглощаемого пластика. Кажется, что пластик — это не просто случайный перекус, а постоянная часть их рациона. Вкусный.

глупыш
Компания Northern Fulmar потребляет большое количество пластика. Дон Битти через Flickr

Пластик не только не является едой, но и связан с коктейлем из потенциально вредных химических веществ. Некоторые пластмассы сделаны из химических веществ, которые вызывают рак или нарушают работу гормональной системы, связанной с половым размножением и общим самочувствием. Пластик в океанах также может действовать как магнит для других химических веществ — диоксинов и полихлорированных бифенилов (ПХД), — которые также вызывают рак и взаимодействуют с гормонами, которые мы также сбрасываем в океан. Биологи все еще пытаются выяснить, что это означает с точки зрения здоровья и благополучия рыб и людей, которые едят эту рыбу.

В Арктике живет не так много людей, и уж точно недостаточно, чтобы объяснить обнаруженный ими уровень загрязнения. Неудивительно, что исследователи в этом исследовании смогли проследить происхождение пластика до Северной Атлантики — до более густонаселенные побережья Северо-Западной Европы, Соединенного Королевства и восточное побережье США. Океанские течения— вызванные изменениями температуры и солености — обычно направляют более теплые воды в холодные районы Арктики. Теперь они также подбирают по пути пластиковых автостопщиков.

Полярный медведь
Медвежонок белого медведя просыпается после того, как исследователи, изучающие медведей на льду в Северной Арктике, усыпили его снотворным. 5, 2009. Береговая охрана США

Учитывая то, что мы знаем о деятельности человека и океанских течениях, неудивительно, что исследователи обнаружили пластик в Арктике. Что смущает, так это то, что после десятилетий исследований в этом районе люди все еще думают об Арктике. как нетронутый. Мы уже знаем, что ПХБ есть у арктических китов, белые медведи уже давно загрязнен ДДТи даже животных в самые глубокие части океанов отравляются ядохимикатами. Удивительно не то, что это происходит, а то, что это продолжает происходить и что мы продолжаем удивляться.

Последнее сообщение в блоге

Эксперимент НАСА по гравитации обнаружил пространственно-временной вихрь вокруг Земли, похожий на чан с четырехмерной патокой
September 02, 2023

Подобно шезлонгу, провисающему под тяжестью загорающего, ткань пространства-времени действительно искривляться вокруг массы Земли — как и предсказы...

Вам не следует слишком беспокоиться об огромном астероиде, который вот-вот пролетит мимо нас.
September 02, 2023

Потенциально опасные объекты редко бывают настолько опасными. Астероид по имени Флоренция будет пролетит мимо Земли 1 сентября., и это самый крупн...

Приносят ли экологические нормы на Марсе больше вреда, чем пользы?
September 02, 2023

Два учёных говорят, что требования стерилизации космических кораблей сдерживают исследования. Астробиологи Альберто Файрен и Дирк Шульце-Макух нед...