Если бы люди были тараканами, адаптироваться к изменению климата было бы легко

По мере того, как планета нагревается, насекомые будут мигрировать в новые места обитания и окружающую среду по мере адаптации. Тем не менее, таракан уже является одним из самых приспособленных животных на планете — он спокойно перенесет изменение климата? Для некоторого понимания не очень скромного таракана и его будущего, Нексус Медиа связался с журналистом Ричардом Швейдом, автором Записки о тараканах: сборник истории и знаний. Вы можете прочитать отрывок из его книги здесь.

Таракан
Таракан Pixabay

Общественное мнение таково, что тараканы переживут ядерную катастрофу (хотя наука об этом неоднозначна), но процветают ли они на нагревающейся планете?

Конечно, выживут ли тараканы после ядерной катастрофы, зависит от уровня радиации. Сообщалось, что они пережили взрывы в Хиросиме и Нагасаки. Несомненно то, что они могут пережить значительно более высокие дозы радиации, чем Хомо сапиенс. Более того, если обоим видам грозит вымирание, вполне вероятно, что мы исчезнем раньше, чем тараканы, независимо от того, является ли причиной радиация, изменение климата или какая-то другая, пока еще невообразимая угроза нашему хрупкому существование.

Тараканы созданы для выживания; по сравнению с ними мы едва держимся. Итак, если изменение климата не будет обращено вспять, мы можем двигаться к планете, где тараканы являются доминирующим видом. процветать и размножаться в мире, где люди были точкой на геологической шкале времени, а тараканы унаследовали земля. Они были здесь до нас, и если мы не будем уделять больше внимания тому, как мы относимся к нашему миру, они унаследуют его.

Ваша книга подчеркивает огромное разнообразие тараканов. Сместилось ли это разнообразие вместе с изменяющейся планетой?

Не то, чтобы я знал об этом, но имейте в виду, что было идентифицировано более пяти тысяч видов тараканов. По крайней мере, считается, что многие из них до сих пор не идентифицированы, и только полдюжины или около того видов когда-либо пересекались с человеком.

Великий систематик тараканов Лу Рот за свою жизнь открыл более 350 новых видов. Тараканы нашли место практически во всех климатических и экологических системах на планете, от тропических джунглей до льдов и снегов северной Канады. Мы понятия не имеем, что происходит с 99 процентами популяций тараканов в мире, которые не имеют никакого отношения к людям.

Вероятно, последствия изменения климата должны быть гораздо более серьезными, прежде чем они начнут серьезно изменять тараканов в мире.

Изучая эволюцию тараканов, ваша книга показывает, что некоторые виды остались относительно неизменными в течение 3,5 миллионов лет, периода, когда произошли резкие изменения климата и видов. разнообразие. Какие черты позволили тараканам приспособиться к такому динамичному миру?

Таракан — одна из величайших историй успеха эволюции, совершенно замечательная конструкция для выживания вида. Он может и будет есть все, что угодно, кроме, как говорят, огурцов.

То, что они будут есть и метаболизировать, варьируется от клея для переплета до человеческих фекалий, омертвевшей кожи и ногтей на ногах, до гнилых вещей вообще. Те, кто живет далеко от людей, могут есть все, что предлагает их мир — предположительно — от гниющих деревьев до мертвых животных.

Более того, виды тараканов, кажется, легко мутируют, чтобы защитить себя. Много времени и денег тратится на разработку лучших способов и оружия для уничтожения даже тех немногих видов, с которыми мы живем в наших домах. Каждый раз, когда разрабатывается вещество, которое лучше убивает тараканов, не требуется много поколений пораженных насекомых, прежде чем местная популяция тараканов выработает устойчивость. В лаборатории во Флориде обыкновенному немецкому таракану потребовалось всего пять лет, чтобы выработать отвращение к глюкозному веществу, которое использовалось, чтобы заманить их в качестве отравленной приманки. Тараканы выработали устойчивость ко многим классам инсектицидов.

Таракан
Таракан Pixabay

Тараканы есть везде, где живут люди, как и предания о тараканах. Как сказки различаются в зависимости от культуры и географии?

Тараканы иногда рассматриваются как благодетели, особенно в культурах, где люди бедны, а власть ограничена немногими, кто поддерживает себя у власти с помощью сурового порядка.

Антрополог Роджер Абрахамс писал о тараканах: «…он живет на периферии между семьей и семьей». дебри, и его можно рассматривать как нечто вроде загрязняющей аномалии, и, таким образом, подобно Трикстеру, заказ."

Ими восхищаются за их способность адаптироваться и выживать в некоторых культурах, но в основном их презирают. Они были нежелательными гостями в наших домах на протяжении тысячелетий. Древняя египетская молитва просила защиты от тараканов. Обычно тараканы считаются врагами человека, и лучше мертвыми, чем живыми. Когда тутси устроили геноцид народа хуту, их пропагандисты вышли в эфир, призывая слушателей-тутси убивать «тараканов хуту».

Благодаря нашим отношениям с тараканами вы привлекаете свою аудиторию к тому, чтобы увидеть человечество в его лучших и худших проявлениях. Как эти насекомые влияют на человеческий опыт?

В общем плане нет ничего лишнего, и даже те немногие виды тараканов, которых когда-либо наблюдают люди, выполняют ценные задачи. Они помогают убирать наш мусор и наши отходы. Они делают наш путь чище. При всей их репутации грязных — а они могут переносить болезни людям — они еще и убирают вокруг себя, будь то лесной детрит или разлив на кухне. Они также помогали поколениям студентов-биологов в университетских лабораториях, помогая им прийти к некоторым из первых открытий в области человеческой неврологии. Таракан имеет простую, легко наблюдаемую нервную систему, и студенты предпочитают открывать его и рассматривать под микроскопом.

Многие виды мигрируют в новые места по мере изменения экосистем по всему миру — есть ли какие-либо доказательства того, что в ближайшие десятилетия на кухнях США появятся новые виды тараканов?

Не то, чтобы я знал, хотя нетрудно представить, что виды тараканов, занимающие нишу где-то достаточно тепло, чтобы поддерживать их, теперь будут перемещаться в новые районы, поскольку эти места становятся теплее. И тараканы в очень низменных местах, вероятно, начнут перемещаться на более высокие места. По мере того, как изменение климата вытесняет тараканов, некоторые из них могут открыть для себя человеческую кухню, и если это так, то нет никаких сомнений в том, что с их превосходной приспособляемостью они будут чувствовать себя как дома. Вскоре мы можем начать находить в наших домах тараканов, отличных от тех, которых мы видели раньше. Увидим ли мы доказательства этого на наших кухнях в ближайшем будущем — это лишь еще один вопрос из огромного числа о том, к каким последствиям приведет изменение климата.

Это интервью провел Джош Чамот, который пишет для Нексус Медиа, синдицированная лента новостей о климате, энергетике, политике, искусстве и культуре.

Последнее сообщение в блоге

Имитация гидрофобного водяного папоротника может привести к созданию более быстрых и эффективных кораблей
August 20, 2023

Если вы — контейнеровоз, курсирующий через океан, трение — это сопротивление. Чем больше ваша нагрузка, тем больше энергии требуется, чтобы... Есл...

Популяция бабочек монархов возрождается после многих лет низкой численности
August 20, 2023

Монархия вернулась. Ну, по крайней мере, монархи.Количество бабочек-монархов, обитающих в Мексике этой зимой, резко увеличилось. на 255 процентов п...

Бывший астронавт Аполлона и сенатор говорит, что добыча гелия на Луне может решить глобальный энергетический кризис
August 20, 2023

У бывшего астронавта, лунохода «Аполлон», геолога и бывшего сенатора Харрисона Шмитта есть скромный план по решению мировых энергетических проблем...