L'énergie géothermique contribue désormais à alimenter les centres de données de Google dans le désert

Cette installation unique fait partie des objectifs de développement durable continus de l'entreprise technologique et pourrait être la première d'une longue série à venir.

Le premier du genre de Google énergie géothermique L’usine est désormais pleinement opérationnelle au Nevada, marquant un moment majeur dans l’objectif global de l’entreprise d’alimenter ses campus de bureaux et ses centres de données en utilisant une énergie sans carbone d’ici 2030. Construit en partenariat avec le startup d'énergie verte Fervo, l’installation alimente en électricité propre un réseau local connecté aux opérations Google Cloud de l’entreprise technologique à Las Vegas, ainsi qu’aux centres de données à Henderson et Reno.

[En rapport: Une start-up américaine affirme avoir établi un record en géothermie.]

Selon un Annonce du 28 novembre, l’approvisionnement en énergie géothermique de Fervo diffère des méthodes traditionnelles par son recours aux techniques de forage développées au sein de l’industrie pétrolière et gazière. Connu sous le nom de système géothermique amélioré (EGS), Fervo a d'abord foré deux puits de 7 700 pieds de profondeur dans un réservoir de gaz avant de les connecter via des tuyaux horizontaux de près d'un kilomètre de long. Le fluide pompé dans le réservoir chauffe ensuite la région souterraine jusqu'à 376 degrés Fahrenheit. La vapeur est ensuite acheminée vers des turbines aériennes, qui génèrent de l’électricité propre. Pendant toute la procédure, le câblage à fibres optiques à l’intérieur des puits permet de surveiller les performances en temps réel.

Fervo complété avec succès un essai standard de 30 jours mené au cours de l'été sur son site pilote commercial Project Red au Nevada. À l’époque, la centrale géothermique produisait 3,5 mégawatts d’énergie continue, soit suffisamment pour alimenter environ 2 600 foyers. Désormais, cette même énergie contribuera à maintenir l’éclairage allumé dans une poignée de centres de données locaux gourmands en ressources de Google.

La production géothermique est une source d'énergie alternative de plus en plus attrayante par rapport à d'autres industries durables telles que comme l'éolien et le solaire, car il est capable de fournir de l'énergie 24 heures sur 24, quelle que soit l'heure ou la météo. conditions. Selon le Département américain de l'énergie, le pays dispose de réserves géothermiques suffisantes pour théoriquement alimenter le monde entier – et pourtant l’énergie géothermique est fournie à peu près 0,4 pour cent de toute l’énergie américaine en 2022. Les régulateurs fédéraux estiment jusqu'à 120 gigawatts de l’énergie géothermique pourrait être mise en service aux États-Unis d’ici 2050, ce qui suffirait à couvrir environ 15 % des besoins prévus en électricité du pays.

[En rapport: Comment la recherche Google aide les compagnies pétrolières à « greenwasher ».]

Google s'est engagé pour la première fois à devenir neutre en carbone en 2007 et continue de poursuivre son objectif ambitieux d'une énergie sans carbone sur tous ses campus de bureaux et ses centres de données d'ici 2030. Un tel exploit reste une entreprise colossale: les coûts actuels du kilowatt par heure géothermique sont environ 90 % plus élevés que l’objectif actuel du ministère de l’Énergie de 45 $/kWh d’ici 2035. Au cours de l'été, Tim Latimer, PDG de Fervo, a décrit les coûts de production de l'usine du Nevada comme étant « considérablement » plus élevés que ceux de l'usine du Nevada. l’objectif du DOE, mais s’attend à ce que le prix baisse considérablement dans les années à venir à mesure que la technologie évolue. Fervo souhaite clairement contribuer à cette mise à l'échelle: l'entreprise travaille actuellement sur un Installation géothermique de 400 mégawatts situé dans l’Utah, dont la mise en ligne est prévue pour 2026.

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