Un climat plus chaud pourrait faire de chaque saison la saison de la grippe

Cela pourrait également rendre les vaccinations plus délicates en provoquant une mutation plus rapide des virus.

Cette histoire a été publiée en partenariat avec Nouvelles de Nexus Media, un fil de presse syndiqué couvrant le climat, l'énergie, la politique, l'art et la culture.

La grippe a une relation paradoxale avec la météo. Aux États-Unis, la grippe prospère en hiver, lorsque l'air est froid et vif, puis reflue au printemps, lorsque la maladie est contrecarrée par des températures plus chaudes. Cependant, dans les pays tropicaux, où il fait généralement chaud, humide et pluvieux, les gens contractent la grippe toute l'année. Scientifiques étudient pourquoi cela se produit, mais ils n'ont pas encore de réponses.

« C'est là tout le temps. Nous ne savons tout simplement pas pourquoi », déclare William Schaffner, professeur de maladies infectieuses à l'Université Vanderbilt. C'est un vrai casse-tête, car les virus de la grippe se propagent plus facilement dans l'air froid et sec que dans la chaleur, mais c'est un problème permanent sous les tropiques.

Cette contradiction pourrait avoir des implications majeures pour l'avenir de la grippe aux États-Unis. Alors que le changement climatique promet des hivers plus courts et plus chauds, ce qui pourrait donner des saisons de grippe plus douces, les scientifiques disent que la façon dont la grippe opère sous les tropiques suggère que dans les décennies à venir, un temps plus chaud et plus humide pourrait faire de la grippe un problème toute l'année pour Les Américains.

"Il ne serait pas surprenant de voir la zone grippale s'étendre toute l'année à mesure que le monde se réchauffe", déclare Robert. T Schooley, spécialiste des maladies infectieuses et éditeur de la revueMaladies infectieuses cliniques.

Schaffner est d'accord. "Un climat chaud favorise une transmission soutenue par opposition aux épidémies saisonnières, de sorte que nous pourrions attraper la grippe toute l'année", dit-il.

Une saison grippale plus longue pourrait bouleverser les programmes de vaccination annuels. Le vaccin contre la grippe devient moins efficace avec le temps, en particulier chez les personnes âgées. C'est pourquoi les responsables de la santé publique exhortent les Américains à se faire vacciner à l'automne, afin qu'ils soient mieux protégés pendant l'hiver. Si la grippe devient un problème permanent, les gens pourraient avoir besoin de se faire vacciner plus d'une fois par an, une perspective qui fait frémir les experts de la santé.

Il est déjà assez difficile de convaincre les gens de se faire vacciner annuellement contre la grippe — moins de la moitié des adultes américains ont été vaccinés l'année dernière - sans parler d'encourager les injections multiples tout au long d'une année donnée. De plus, les scientifiques doivent commencer à produire des vaccins bien avant l'arrivée de la grippe, en déterminant quelles souches vacciner contre en fonction des taches qui circulent dans d'autres parties du monde pendant leurs hivers. Ce processus deviendrait plus compliqué si les scientifiques devaient suivre le rythme d'une immunité décroissante ou d'un virus en constante évolution.

Un temps plus chaud pourrait donner au virus plus de temps pour muter, c'est-à-dire modifier son matériel génétique. Actuellement, aux États-Unis, le virus évolue pendant plusieurs mois pendant l'hiver et cesse en grande partie d'évoluer au printemps. Si le virus continue de changer tout au long de l'année, nous pourrions commencer à voir des formes plus dangereuses de grippe.

Un homme soigné pour la grippe à la Nouvelle-Orléans, Louisiane vers 1918
Un homme soigné pour la grippe à la Nouvelle-Orléans, Louisiane vers 1918. Médecine de la Marine/Flickr CC

Alors que la plupart des gens ont actuellement une certaine immunité contre la grippe, les responsables de la santé publique craignent qu'un tout nouveau virus de la grippe n'émerge et confond le système immunitaire, entraînant une pandémie mondiale. Sans aucune immunité, des millions de personnes pourraient mourir, comme ce fut le cas avec la mortelle 1918 "Grippe espagnole".

Même les souches courantes de la grippe peuvent envoyer personnes vulnérables, comme les personnes âgées, à l'hôpital, et même les tuer. Au cours de l'hiver 2018 à 2019, jusqu'à 43 millions d'Américains ont été infectés par la grippe et jusqu'à 61 000 sont morts, selon données préliminaires des Centers for Disease Control and Prevention.

Aux États-Unis, les personnes infectées transmettent généralement la grippe en crachant de minuscules gouttelettes de virus que d'autres inhalent, des gouttelettes qui persistent plus longtemps dans l'air froid. La grippe peut également être transmise par d'autres moyens, en se tenant la main, en s'embrassant ou en touchant des objets où le virus a atterri. Une autre raison pour laquelle la grippe survient en hiver est que les gens ont tendance à passer plus de temps à l'intérieur près d'autres personnes.

Notamment, sous les tropiques, il semble que la grippe soit aussi répandue au cours d'une année qu'aux États-Unis pendant l'hiver. Le nombre de cas est à peu près le même sous les tropiques qu'ici, juste étalé sur une plus longue période, ce qui signifie que vous pourriez attraper la grippe presque à tout moment.

"Nous ne savons pas avec certitude dans l'ensemble, mais il semble que ce soit à peu près la même chose", déclare David Morens, spécialiste de la grippe au Institut national des allergies et des maladies infectieuses. Cela étant, alors que les températures se réchauffent, les personnes vulnérables risquent toujours de tomber malades à certains moments. point, d'autant plus que le virus rusé change avec le temps pour échapper à toute immunité que les gens ont pu développer plus tôt.

"C'est comme la course entre le lièvre et la tortue", dit Morens. "Le lièvre peut atteindre la ligne d'arrivée en premier, mais à la fin, le lièvre et la tortue tomberont malades."

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