Sud de la Floride Adaptation des infrastructures à l'élévation du niveau de la mer

Les mises à jour de la résilience au changement climatique peuvent permettre à des communautés comme Miami Beach de survivre au siècle, mais elles coûtent des millions de dollars.

À gauche: les couleurs vertes indiquent les basses altitudes, passant par le jaune et le beige, jusqu'au blanc aux plus hautes altitudes. Même les plus hautes altitudes ne sont qu'à environ 60 mètres (197 pieds) au-dessus du niveau de la mer. À droite: les altitudes de 5 mètres (16 pieds) au-dessus du niveau de la mer ont été colorées en bleu, et un bleu plus clair indique des altitudes inférieures à 10 mètres (33 pieds). Ces zones sont particulièrement vulnérables aux inondations dues aux ondes de tempête, qui sont exacerbées par le changement climatique.

À gauche: les couleurs vertes indiquent les basses altitudes, passant par le jaune et le beige, jusqu'au blanc aux plus hautes altitudes. Même les plus hautes altitudes ne sont qu'à environ 60 mètres (197 pieds) au-dessus du niveau de la mer. À droite: les altitudes de 5 mètres (16 pieds) au-dessus du niveau de la mer ont été colorées en bleu, et un bleu plus clair indique des altitudes inférieures à 10 mètres (33 pieds). Ces zones sont particulièrement vulnérables aux inondations dues aux ondes de tempête, qui sont exacerbées par le changement climatique. NASA Earth Observatory/Équipe SRTM NASA/JPL/NIMA

Dans le sud de la Floride, les inondations plus fréquentes et destructrices dues au changement climatique sont devenues un problème sérieux. Ce reportage du 19 mars de PBS News Hour et WPBT examine comment des communautés comme Miami Beach et le comté de Broward tentent d'adapter leurs systèmes physiques pour faire face à la nouvelle réalité.

L'infrastructure de drainage sur la côte de la Floride s'est appuyée sur la gravité pour attirer les eaux de ruissellement des niveaux supérieurs du canal vers le niveau inférieur de la mer, selon le rapport. Mais le réchauffement des températures élève le niveau de la mer trop haut pour que ces systèmes fonctionnent, en augmentant la taille des molécules d'eau à la surface de l'océan, tout en faisant fondre les glaciers qui, historiquement, ont gardé une grande partie de l'eau douce du monde enfermée à l'écart de la océan. Le changement climatique provoque également des précipitations plus brèves mais torrentielles, créant plus de ruissellement que les systèmes de drainage ont été construits pour gérer tout à la fois.

Les premiers mots du segment, prononcés par le capitaine de bateau de pêche et natif de Floride Dan Kipness, ont donné un ton pragmatique. "Les capitaines ont l'habitude de regarder l'océan", explique Kipness,

Les élus du sud de la Floride ont officiellement accepté une projection du Corps des ingénieurs de l'armée américaine selon laquelle le niveau de la mer augmentera de trois à sept pouces d'ici 2030 et de neuf à 24 pouces d'ici 2060. Sans relâche, ces changements anéantiraient pratiquement Miami Beach avant la fin du siècle. Mais la mise en place de ce capital politique a permis aux départements des travaux publics d'entreprendre des rénovations des stations d'épuration, des routes et des stations d'épuration pour faire face à l'évolution de l'environnement. Les coûts sont déjà élevés et risquent d'augmenter: le plan directeur actuel de gestion des eaux pluviales de Miama Beach coûtera 200 millions de dollars au cours des 20 prochaines années, juste pour suivre le rythme de l'élévation du niveau de la mer, selon le rapport, et récemment "les commissaires de la ville de Miami Beach ont voté des mesures qui devraient doubler à 400 millions de dollars, le coût du maintien de l'eau hors de sa ville des rues."

Cependant, la situation politique est à peu près aussi tendue que l'environnement. "L'un des plus grands défis que nous ayons dans le sud de la Floride et dans tout le pays", a déclaré Richard Grosso au journaliste, "est-ce que ce décalage entre le meilleur investissement à long terme et les stratégies économiques pour une communauté contre. un processus politique qui est à court terme en termes de récompenses. Grosso, directeur de la Environmental and Land Use Law Clinic et professeur de droit à la Nova Southeastern University, poursuit :

L'élévation du niveau de la mer et l'incertitude politique n'effraient apparemment pas les gens du sud de la Floride: selon un reportage récent de la radio publique WBUR, les prix des maisons dans la région ont augmenté de près de 10 % au cours de la dernière année.

Éloignez-vous des côtes, et les impacts du changement climatique sont parfois plus subtils, mais toujours réels. Comme rapporté dans le numéro imprimé de ce mois-ci de Popular Science, un laboratoire de l'Université de Boston a comparé des notes sur la flore et la faune du Massachusetts rédigées par Henry David Thoreau au milieu des années 1800 aux conditions actuelles. Parmi leurs découvertes: les arbres sortent un mois plus tôt et les fleurs sauvages fleurissent trois semaines plus tôt qu'à l'époque de Thoreau. Les apparitions d'oiseaux chanteurs, d'insectes et d'abeilles semblent être moins affectées jusqu'à présent.

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