Hogyan játszanak a mókusok a genetikájukkal

A csecsemőkre való fogadásnak rövid távú veszteségei, de hosszú távú nyereségei lehetnek.

Az apróknak Észak-amerikai vörös mókusok, a fa tetejéről fa tetejére ugrás nem az egyetlen merész bravúr, amit ezek a kis rágcsálók bevállalnak. A kis lények nagy szaporodási kockázatot is vállalnak, ami nagy jutalmakhoz vezethet a genetikai alkalmasság tekintetében. Az egész egy játék arról szól, hogy mennyire tudják átadni génjeiket a következő generációnak.

A folyóiratban január 19-én megjelent tanulmány Tudomány azt találta, hogy azok a vörös mókusok, amelyek többet játszottak a szaporodási játékban, jobban teljesítettek, mint óvatosabb unokatestvéreik, még akkor is, ha rövid távon magasabbak voltak a költségek. A tét? Hogy a közelgő tavasz magokat hozzon, és a rengeteg utód nem lesz teher, hiszen bőven van mit körbejárni.

[Összefüggő: A tudósok megerősítik, hogy a mókusok csodálatos tornászok.]

Kicsit olyan ez, mintha tudná, mik lesznek a nyerő lottószámok, de fogalmunk sincs, mikor hívják őket. Bár rövid távon pénzbe kerülhet lottószelvényekre költeni ezekkel a számokkal, a nyeremény nagyobb lesz, ha megnyeri a főnyereményt. A tanulmány társszerzője és a Michigani Egyetem biopszichológiai kutatója, Lauren Petrullo szerint természetes a szelekció a nagy almokkal rendelkező nőstény mókusokat részesíti előnyben azokban az években, amikor sok élelemre van szükség körül.

„Meglepődve tapasztaltuk, hogy egyes nőstények nagy almokkal rendelkeznek olyan években, amikor már nem lesz elég élelem a csecsemőiknek, hogy túléljék a telet” – mondta Petrullo. nyilatkozatban. „Mivel biológiailag drága az utódnemzés, szerettük volna tudni, hogy ezek a nőstények miért követnek el hibát a szaporodási stratégiájukban.”

A tanulmány a kanadai Yukonban élő vörös mókusokat vizsgálta a mast év. Ezek a fő táplálékforrás fellendülései négy-hét évente. A mókusok számára ez a büfé a tobozból származó magvak formájában érkezik fehér lucfenyők. A mókusok kitalálhatják, hogy egy árbocév lesz-e, mielőtt bekövetkezne, és növeli az alom méretét és szaporodási képességét az előző hónapokban tett erőfeszítéseket annak érdekében, hogy csecsemőik számára jobb jövő álljon a túléléshez és a genetikai alkalmassághoz maguk.

Vadon élő fotó
Észak-amerikai vörös mókus kölykök a Yukonban, Kanadában. Körülbelül 25 naposak. HITEL: Erin Siracusa

„A tanulmányi helyszíneinken állandó huzavona folyik a fák és a mókusok között, és minden játékos megpróbálja becsapni a másikat a saját erőnléte érdekében.” – mondta Petrullo.

A tanulmány során adatokat használtak fel Kluane Vörös Mókus projektt, egy kollaboratív, 34 éves terepvizsgálat, amelyben a Michigani Egyetem, a Colorado Egyetem, az Albertai Egyetem és a Saskatchewan Egyetem vett részt. 1000 nőstény mókust vizsgáltak meg a projektből, adatokat gyűjtöttek az alomméretekről és arról, hogy a mókusok hány luctobozt esznek meg.

„Minden évben adatokat gyűjtünk arról, hogy a mókusok hány csecsemőt hoznak létre, és hány luctobozt esznek meg” – mondta Ben. Dantzer, a Michigani Egyetem társszerzője, a pszichológiával, valamint az ökológiával és az evolúcióval foglalkozó docense biológia, nyilatkozatban.

A csapat megvizsgálta a nőstény mókusok szaporodását mind a táplálékrohamok, mind a pusztulások idején különbségeket találtak genetikai alkalmasságukban, függetlenül attól, hogy játszanak-e a szaporodásukkal stratégia.

Egyesek biztonságban voltak azzal, hogy a szegényebb években kicsiben tartották az alomméretet, míg mások optimistább megközelítést alkalmaztak, és még a szűkösebb élelmezési években is nagy almokkal rendelkeztek. A kutatás kimutatta, hogy a „félig teli pohárral” mókusok nagyobb életképességűek voltak, ha egy árbocévet éltek át.

Ez azonban továbbra is hazárdjátéknak bizonyult, a mókusok nem biztos, hogy végül nyernek.

„Bizonyos szempontból ez az alomméretekkel való szerencsejáték olyan, mint a tűzzel való játék.” – mondta Petrullo. „Mivel a mókusok átlagos élettartama 3,5 év, és az árbocok csak négy-hétenként fordulnak elő, egy nőstény szabotálhat. edzettsége azáltal, hogy túl sok csecsemőt szült az étvágytalan években, reménykedve egy árbocban, amikor meghalhat, mielőtt valaha is megtapasztalhatná az árbocot minden. Ez elég költséges lehet."

A reproduktív játékban való hazárdjáték egyáltalán nem tűnik életképes megoldásnak a mókusok számára. Ha elszalasztják a főnyereményt, azok, akik nem játszottak, nagy költséget fizethetnek.

„Lényegében lehetetlen, hogy egy nőstény megtérítse a fitnesz költségeit, ha nem növeli a szaporodást egy árbocévben, ezért a tét rendkívül nagy” – mondta Petrullo.

A csapat szerint a legjobb megoldás az, ha a mókusok megkockáztatják, és rövid távú fitneszköltségeket szenvednek el, hogy elkerüljék a genetikai fitnesz jackpot teljes kihagyásával járó hatalmas költségeket.

[Összefüggő: Miért nem őrültség megszámolni a Central Park mókusait?]

Még mindig nem világos, hogy a mókusok hogyan tudják előre jelezni a környezetük jövőbeli élelmiszertermelését. Dantzer szerint előfordulhat, hogy a lucfenyők olyan részeit eszik, amelyek befolyásolják fiziológiájukat, és megváltoztatják az utódok számát.

"Ez azért izgalmas, mert azt sugallja, hogy a mókusok lehallgatják a fákat, de még mindig sok dolgunk van, hogy megoldjuk ezt a rejtvényt." – mondta Dantzer.

Más állatok, például egyesek vándorló énekesmadarak a környezetükben lévő táplálék mennyiségére vonatkozó jelzéseket is használnak a reproduktív döntések meghozatalához. A klímaváltozás okozza a ezeknek a jelzéseknek a megbízhatóságának csökkenése és a tudósok nem biztosak abban, hogy az ilyen típusú hibák költségei hogyan változtatják meg a legjobb szaporodási stratégiát a mókusok számára

"Ha csökken az élelemrobbanás kiszámíthatósága, és a mókusok már nem tudják megjósolni a jövőt, az befolyásolhatja a mókusok számát a boreális erdőben." – mondta Dantzer. "Ez problémás lehet, mivel a mókusok sok ragadozó prédája."

Legújabb blogbejegyzés

A legjobb billentyűzetek 2023-ban
July 19, 2023

Akár játszik, akár táblázatokat keres, a billentyűzet frissítése drasztikusan megnövelheti a számítógépnél eltöltött időt. Bevételre tehet szert a...

Új statisztika a Triumph elektromos motorjáról, a TE-1-ről
July 19, 2023

A Triumph TE-1-je 2019 óta készül, most pedig izgalmas statisztikákat kapunk az új gépről. A Triumph egy motorkerékpár-márka, amely leginkább a ré...

2023 legjobb hordozható grilljei
July 19, 2023

Ezek a hordozható grillsütők elvitelre hasonlíthatják a főzést. Bevételre tehet szert az ezen az oldalon elérhető termékekből, és részt vehetünk t...