Wabah flu burung telah berubah menjadi buruk

Kalkun berdiri di gudang di Peternakan Kalkun Yordy di Morton, Illinois
Memperbesar
Daniel Acker/Bloomberg melalui Getty Images

Minggu ini, Argentina dan Uruguay menyatakan darurat kesehatan nasional menyusul wabah flu burung H5N1 yang sangat patogen, virus yang bergerak cepat dan mampu menghancurkan kawanan unggas dan burung liar dan selama beberapa dekade dikhawatirkan dapat memicu pandemi rakyat. Itu berarti 10 negara Amerika Selatan yang baru-baru ini pertama kali terkena virus ini, termasuk Peru—di mana lebih dari 50.000 burung liar mati pada musim gugur lalu, dan lebih dari 600 singa laut di Januari. Gabungkan infeksi singa laut dengan terungkapnya flu H5N1 menyerbu peternakan cerpelai di Spanyol pada bulan Oktober, dan otoritas kesehatan kini harus menghadapi kemungkinan bahwa virus yang tidak dapat diprediksi ini telah beradaptasi untuk mengancam spesies lain.

Yang jelas, ini belum termasuk manusia. Meskipun beberapa dekade terakhir telah terjadi wabah flu burung yang menyebar ke manusia, hanya dua kasus yang teridentifikasi dalam 12 bulan terakhir: a 

Colorado dewasa Mei lalu, dan a Gadis berusia 9 tahun di Ekuador di Januari. (Tidak ada yang meninggal.) Dan belum ada bukti bahwa virus tersebut dapat berpindah dari mamalia yang baru terinfeksi ke manusia. Namun fakta bahwa penyakit ini ditularkan dari burung ke mamalia, dan kemudian menyebar di antara mereka, menunjukkan adanya tren yang meresahkan.

Menurut Organisasi Kesehatan Hewan Dunia, setidaknya 60 negara baru-baru ini mengalami wabah H5N1, nama yang diambil dari dua protein yang ditemukan pada permukaan virus. Hal ini termasuk di AS, dimana 43 juta ayam petelur dibunuh karena flu burung tahun lalu atau disembelih untuk mencegah penyebaran penyakit tersebut. Kerugian tersebut menyebabkan hampir sepertiga dari kawanan ayam petelur nasional; menurut Departemen Pertanian AS, mereka mengurangi pasokan telur sedemikian rupa sehingga harga pada akhir tahun menjadi tinggi 210 persen lebih tinggi dibandingkan pada akhir tahun 2021. Secara keseluruhan, perkiraan USDA hanya di bawah 58 juta burung—kebanyakan ayam petelur, kalkun, dan unggas di halaman belakang rumah—mati atau dibunuh pada tahun 2022, dan setengah juta lainnya pada tahun ini.

Industri unggas sangat besar. Porsi Amerika saja terdiri dari lebih dari 9 miliar ayam pedaging dan 216 juta kalkun yang dipelihara setiap tahun, ditambah 325 juta ayam petelur; ayam adalah daging yang paling banyak dikonsumsi di seluruh dunia. Skala tersebut menyulitkan kita untuk memasukkan kerugian akibat flu burung ke dalam konteksnya. Namun epidemi yang sedang berlangsung ini telah menjadi wabah penyakit hewan terburuk dalam sejarah AS, serta wabah unggas terbesar yang pernah tercatat di Inggris, Eropa, dan Jepang. Meskipun pengawasan sulit dilakukan, para ahli biologi satwa liar mengatakan demikian kerusakan pada burung liar telah menjadi bencana.

Mungkin hanya sedikit yang bisa dilakukan untuk melindungi burung liar; flu burung disebarkan melalui migrasi unggas air secara musiman, yang membawa virus tanpa dirugikan olehnya. Namun industri perunggasan bergantung pada serangkaian perilaku dan fitur bangunan yang kompleks, yang secara luas disebut biosekuriti, yang dikembangkan atau diperkuat setelah wabah dahsyat yang menewaskan lebih dari 50 juta burung pada tahun 2015. Mengingat perkembangan virus yang tiada henti, orang-orang yang mempelajari industri ini mulai bertanya-tanya apakah biosekuriti dapat diperketat untuk mengecualikan flu burung—dan jika tidak, apa yang harus diubah untuk menjaga keselamatan burung dan manusia.

“Kami tahu bahwa biosekuriti dapat berhasil dan memang berhasil, namun ini adalah upaya yang heroik, dan mungkin tidak berkelanjutan mengingat gaya bangunan dan bangunan yang ada saat ini. tenaga kerja saat ini,” kata Carol Cardona, dokter hewan dan profesor kesehatan unggas di Fakultas Kedokteran Hewan Universitas Minnesota Obat-obatan. “Alasan saya mengatakan hal ini bisa berhasil adalah karena perusahaan-perusahaan yang terkena [flu burung yang sangat patogen] pada tahun 2015 memiliki kasus yang lebih sedikit pada tahun 2022. Jadi mereka mengambil beberapa pelajaran dan mengubah beberapa hal—namun sangat sedikit dari mereka yang benar-benar menerapkannya.”

Serangan H5N1 yang tiada henti penting bukan hanya karena dampaknya terhadap unggas atau satwa liar, namun juga dampaknya terhadap manusia. Flu burung telah lama dianggap sebagai penyakit hewan yang paling mungkin menjadi pandemi global pada manusia, dan bahkan setelah serangan SARS-CoV-2, banyak ilmuwan masih merasakan hal yang sama.

Subtipe H5N1 pertama kali ditularkan dari burung ke manusia pada tahun 1997 di Hong Kong. Penyakit ini membuat 18 orang jatuh sakit dan membunuh enam di antaranya—jumlah yang kecil, namun angka kematian yang mengkhawatirkan adalah sebesar 33 persen. Sejak itu, varian H5N1 telah menginfeksi manusia secara berkala, menyebabkan 868 kasus pada manusia hingga tahun 2022 menurut Organisasi Kesehatan Dunia, dan 457 kematian. Angka-angka tersebut mewakili angka kematian sebesar 52 persen—namun pada saat yang sama, merupakan indikasi bahwa virus ini belum cukup beradaptasi untuk menyebar dengan mudah dari orang ke orang dan memicu wabah besar.

Namun, para ilmuwan selalu mengamati virus untuk menemukan situasi yang dapat mendorong adaptasi tersebut. Misalnya: ilmuwan Spanyol dan Italia diungkapkan bulan lalu bahwa pada bulan Oktober 2022, varian H5N1 menginfeksi cerpelai di sebuah peternakan bulu di Spanyol Barat Laut. Virus ini mungkin ditularkan ke seekor cerpelai melalui burung liar, atau melalui bangkai ayam yang digunakan sebagai pakan. Namun begitu berada di peternakan, ia melakukan adaptasi kecil yang memungkinkannya menyebar dari satu cerpelai ke cerpelai lainnya. Untuk menghentikan wabah ini, seluruh cerpelai di peternakan—hampir 52.000 ekor—dibunuh.

Postingan Blog Terbaru

Penggunaan energi Bitcoin secara besar-besaran menghadapi kampanye malu senilai $5 juta dari kelompok lingkungan
September 26, 2023

Memperbesar/ Seorang teknisi memeriksa bagian belakang penambangan bitcoin di Bitfarms di Saint Hyacinthe, Quebec, pada 19 Maret 2018.Lars Hagberg ...

Tesla: “Full self-driving beta” tidak dirancang untuk full self-driving
September 26, 2023

Memperbesar/ YouTuber Brandon M menangkap rekaman drone Tesla-nya yang sedang mengemudi menuju mobil yang diparkir pada Oktober 2020, tak lama sete...

BCI nirkabel bandwidth tinggi ditunjukkan pada manusia untuk pertama kalinya
September 26, 2023

Memperbesar/ Konsorsium penelitian BrainGate telah mencapai penggunaan pertama komputer otak nirkabel dengan bandwidth tinggi pada manusia antarmuk...