イーロン・マスクは、彼の衛星群は科学を妨害しないと主張している。 このモデルは同意しません。

天文学者はスターリンクに対処するために追加のソフトウェア、新しいカメラ、そしてさらに多くの資金を必要とするでしょう。

田舎で夏の星を観察する人々は、少数の衛星が空を横切るのを見ることに慣れています。 しかし、今後数年のうちに、洞察力のあるアマチュアなら何百ものものを選び出せるようになるかもしれない。 そして、プロの天文学者にとって、研究は決して以前と同じものになることはありません。

衛星インターネットで地球を覆う競争が始まっています。 SpaceX は、地球上のあらゆる人に高速接続を提供することを目的とした Starlink 衛星群でリードしています。 同社はすでに350台以上の重さ570ポンド、幅30フィートの機械を軌道に投入している。 そのうち60機は水曜日に発売された. 同社は最終的には数万個の衛星からなる「メガコンステレーション」を構築し、アマゾンや英国企業ワンウェブからも追随する追加の衛星群を構築する計画だ。 明るい新しい光の最初の列が頭上を通過し始めて以来、 天文学者たちは心配している 自分たちの分野の将来について。 最初の 12,000 基の Starlink 衛星に関するこれまでで最も包括的な分析の 1 つが、良いニュースと悪いニュースの両方をもたらします。

衛星が天文学研究に与えるダメージは、プロジェクトや天文台によって異なります。 天体の新参者はこの分野に存続の脅威をもたらすものではありませんが、彼らへの対処は、将来の天文学のあり方において重要な部分になる可能性があります。 「これは、一般に天文学者が緩和策について考え始めるよう警鐘を鳴らすものです」と彼は言う。 ジョナサン・マクダウェル、ハーバード・スミソニアン天体物理学センターの天体物理学者であり、分析の著者。

スペースXの創設者イーロン・マスク氏は、スターリンクは科学の進歩に危険をもたらすことはないと主張している。 「私たちは天文学的な発見には何の影響も与えないと確信しています、ゼロ」 彼は先週月曜日の会議で言った. 「ゼロを超えた場合は是正措置を講じます。」

同社は夜空への影響を最小限に抑えるためにさまざまな天文団体と協力しているが、その影響を完全に排除することは不可能に近いようだ。 実際、地球近傍の環境はすでに激変を迎えているという。 マクダウェルの報告書、Astrophysical Journal Lettersによってレビュー中です。 現在、数千の衛星が地球の周りを周回していますが(その多くは消滅しています)、SpaceX がターゲットとしているゾーンは比較的空いています。 1 年も前に初めてスターリンクが打ち上げられるまでは、最も見やすい種類の低高度 (370 マイル未満) を周回する大型衛星 (220 ポンド以上) が 400 基しかありませんでした。 現在、Starlink 衛星の数はその数の 2 倍近くに増加していますが、ネットワークはまだ 3% しか完成していません。

現在の低空飛行する 12,000 個のスターリンク衛星が存在する空は、肉眼では大きく異なって見えるでしょう。 マクダウェル氏は、アマチュア天文学者のネットワークから依頼した報告書に基づいて、衛星のサイズ、高度、数、観測された明るさを考慮したシミュレーションを構築しました。 次に彼は、地球上のさまざまな季節や場所について、夜間にさまざまな地点で上空を通過する衛星の数を計算しました。 都市居住者は何も気付かないだろうが、マクダウェルのモデル(スペースX社のFCC申請書に基づく)によれば、田舎の星空観察者は、 太陽の光が衛星の金属表面から輝き、そのうちの数十個が直接通過するにつれて、地平線に何百もの薄暗い斑点が群がるのが見えます。 オーバーヘッド。 目に見える衛星の正確な数は状況によって異なりますが、夏の日没後の数時間にピークに達し、空を観察するのに最適な時間になります。

アマチュア天文学者にとって幸いなことに、スペースX社は衛星の地球側を黒く塗装して反射率を下げる実験を行っている。 同社は、 最初の「ダークサット」 1月にプロトタイプが完成しました。 約2.5倍調光可能 単一の観察に基づいて月曜日に発行されたプレプリントによると、光沢のある同等のものよりも優れています。 マクダウェル氏は、もしこの削減が確認されれば、人工衛星は人間の視界の端まで押し上げられる可能性が高いと述べている。 十分に目を細めると、方向感覚を失うような動きの感覚に気づくかもしれませんが、おそらく光の斑点を区別することはできないでしょう。

「肉眼で見る空を守るにはおそらくこれで十分です」とマクダウェル氏は言う。 「しかし、プロの天文学を救うにはそれだけでは十分ではありません。」

天文学者は多様な集団であり、あらゆるものを研究しています。 ローカルスペースロック遠くのブラックホール、スターリンクの効果も同様に変化します。 一部の研究プロジェクト、特に冬季に深夜に実施されるプロジェクトでは、SpaceX の追加にほとんど気付かないでしょう。 このとき、太陽は完全に地球の後ろにあり、反射した太陽光は衛星に届きません。 それはマクダウェルにとって安心材料となった。 「最初は過度に悲観的でした」と彼は言います。「しかし、冬はそれほど悪くないという事実は重要です。 それを見て嬉しくなりましたし、驚きました。」

ただし、悪いニュースは、特に夏の間、太陽が地平線の下に浮かぶ夜の最初と最後の時間に、スターリンクのコンポーネントが望遠鏡の鏡で明るく輝くことです。 これらの条件は、いつか地球に衝突する可能性のある小惑星を探す調査など、太陽に近い天体を観察するのに理想的です。 このようなプロジェクトは真冬の夜には実行できません。 冬の観察に限定すると、「本質的に空の半分を失うことになる」とマクダウェル氏は言います。

衛星は毎月、最終的には隔週のペースで打ち上げられるため、マクダウェル氏は研究者が急速に近づいているスターリンクの将来に向けて今から準備を始めることを提案しています。

衛星によって残された不要な縞を編集して除去する最も簡単な方法は、ソフトウェアを使用することです。 天文学者がターゲットの写真を 5 枚撮影し、衛星が数フレームだけ写真爆弾を投下した場合、研究者は写真を混ぜ合わせて衛星を消去できます。 この方法は、深海の天文台など、オーバーヘッドにある衛星の数が少ない天文台に最適です。 南半球に到達するため、追加の観測を行うには貴重な観測時間を犠牲にすることになります。 データ。

他の天文台には特殊なハードウェアが必要になります。 たとえば、小型カメラが望遠鏡の主鏡をリング状に囲むシステムは、機器に周辺視野の感覚を与える可能性があります。 カメラが衛星の接近を発見すると、望遠鏡の視野を横切ってシャッターを切り、宇宙船が消えるまで一時的に望遠鏡を見えなくすることができます。 通過する衛星の瞬間的なブリップよりもはるかに長い露光時間を使用して、暗いオブジェクトをターゲットにするプロジェクトは、この種のスキームの恩恵を受けるでしょう。

しかし最終的には、世界中にある多くの天文台はそれぞれ、試用期間と期間を経る必要があるだろう。 どの戦略がその場所と仕様に最も適合するかを検討し、どのような問題があるかを確認するときにエラーが発生します。 切り出す。 「環境が大きく変化するため、私たちが想像していなかった予期せぬ結果が生じることになるでしょう」とマクダウェル氏は言う。

しかし、たとえ長期間の観測や新しいハードウェアをサポートするために必要な多額の資金を見つけたとしても、天文学者が動く光で満たされた空にどれだけ適応できるかには限界があります。 ある時点で、すべての画像に複数の衛星縞が含まれている場合、天文学は停止してしまいます。 マクダウェル氏は、研究者はスターリンクの何万もの暗い衛星と共存する方法を学ぶことができると示唆しているが、 天文学が長期的には、全体の数を制限する国際条約が必要になると強調する。 生き残る。

「天文学者と宇宙探査家との間の妥協案は、我々が何らかの緩和策を考え出す必要があるということだと思います。 「しかし、宇宙コミュニティは最終的に、空がどれだけ混雑するかについて上限を設定する必要があります」と彼は言います。 得る。"

スペースXはコメント要請に応じなかった。 しかしマクダウェル氏は、ダークサットの開発や、2022年に稼働予定の主力施設であるベラ・ルービン天文台との直接協議など、同社の誠実な姿勢を称賛している。 同氏は、ダークサットのアンテナを黒く塗るなどの追加措置により、今後も地平線上の大きな変化が最小限に抑えられることを期待している。

「短期的な不安よりも若干不安が軽減されました」と彼は言います。 「しかし、それでも空には大きな変化があります。」

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