풍선은 우주 관광의 미래입니다

Cliff Ransom, 편집장
Cliff Ransom, 편집장 대중과학

몇 달 전 저는 Bobak Ferdowsi와 함께 무대 뒤에서 제 자신을 발견했습니다. 큐리오시티 탐사선이 화성에 착륙한 일을 기억하신다면 아마도 그를 기억하실 것입니다. Ferdowsi는 NASA 제트 추진 연구소의 시스템 엔지니어인데, 우연히 TV 카메라 근처에 앉아 있었기 때문입니다. 그는 꽤 심각한 모호크 옷을 입고 있기 때문에 의도치 않게 우주 임무에서 가장 성공적인 얼굴이 되었습니다. 수십 년. 오바마 대통령은 그를 '모호크 가이(Mohawk Guy)'라고 명명한 뒤 취임식 퍼레이드에 초대했습니다.

Ferdowsi와 나는 유럽의 스타트업 모임인 Pioneers Festival에서 개인 공간을 주제로 연설하기로 합의했습니다. 우리가 무대 뒤에서 이야기를 나누는 동안 나는 Virgin Galactic이 약속한 수많은 우주 관광 발사 중 첫 번째 발사가 이루어진 지 거의 8년이 지났다고 한탄했습니다. “그리고 우리는 아직도 기다리고 있어요.” 내가 말했다.

Ferdowsi는 고개를 끄덕였습니다. 별은 손이 닿지 않는 것처럼 보일 수 있다고 그는 말했다. "그러나 나는 여전히 관광을 개인 공간에서 단기적으로 가장 큰 기회 중 하나로 보고 있습니다." 그런 다음 그는 나에게 풍선에 대해 이야기하기 시작했습니다.

우리 대부분의 경우 우주로 가는 꿈은 일반적으로 로켓과 관련이 있습니다. 그리고 대체로 그것은 올바른 가정입니다. 실제로 지구 대기에서 벗어나려면 엄청난 힘이 필요합니다(건강한 긴장, 고통, 육체적 위험과 함께).

풍선은 매우 매력적인 대안을 제공합니다. 2015년 8월 표지 기사에서 논의한 것처럼 이는 입증된 기술입니다. 과학자들은 이 기술을 수년 동안 사용해 왔으며 지난 10월 Google 임원인 Alan Eustace는 135,890피트까지 탔습니다 무사고. 풍선은 또한 로켓보다 가격이 저렴하고 전체적으로 더 즐겁습니다. 부드럽게 올라가고 부드럽게 내려갑니다. 맞서 싸워야 할 중력(G-force)도 없고 압박해야 할 압력 슈트도 없습니다.

승객들은 거의 20마일 상공에서 손에 술을 마시며 지구의 곡률을 바라보고 있는 자신을 발견하게 될 것입니다.

3개의 고공 열기구 스타트업이 형성되어 이미 미래 비행 티켓을 사전 판매하고 있습니다. 상상했던 대로, 이 탑승은 가압 캡슐을 타고 100,000피트 상공에서 몇 시간 동안 항해하는 과정을 수반하게 됩니다. 적어도 한 회사는 바 서비스를 제공할 계획입니다. 이유는 무엇입니까?

다른 어떤 것과 마찬가지로 이러한 유형의 관광에는 몇 가지 조건이 붙어 있습니다. 승차 비용은 $75,000에서 $125,000 사이로 저렴하지 않습니다. 그리고 기술적으로 그들은 우주에 도달하지 못할 것입니다. 가까운 독자들은 100,000피트가 여전히 성층권 내에 있다는 것을 알고 있습니다. 우주의 경계는 약 330,000피트입니다. 그러나 승객들은 여전히 ​​약 20마일 높이에서 손에 술을 마시고 지구의 곡률을 바라보고 있는 자신을 발견하게 될 것입니다. 그래서 그게 있습니다. 그리고 다음은 첫 번째 여행이 2017년에 시작될 수도 있다는 것입니다. 지금 저축을 시작하는 것이 좋습니다.

이 기사는 2015년 8월호에 실린 기사입니다. 대중과학, '도달할 수 있는 별들'이라는 제목으로.

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