Spør hva som helst: Kan insekter bli fete?

Ja, men de mister aldri den slanke figuren.

Noe innledende arbeid med lubne insekter skjedde på begynnelsen av 1960-tallet, da en entomolog fra Florida begynte å publisere forskning på overvektige mygg. Da han matet de villfangede fluene for hånd ("ved å lette snabelen til en mikropipette"), fant han ut at han kunne gjøre halve kroppen deres til fett, med tørrvekt.

Nylig har forskere studert fedme hos mannlige øyenstikkere. Ruud Schilder, en biolog ved Penn State, viste at infeksjon med en viss parasitt vil få insektene til å bygge opp lipider i thorax og rundt musklene de bruker til å fly. Disse fete øyenstikkerne ender opp med å parre seg og forsvare territoriet sitt mot rivaler – kanskje fordi de ikke klarer å opprettholde lange flyreiser. Hos uinfiserte fluer kan det imidlertid hjelpe å ha litt fett: En av Schilders kolleger fant ut at lubne, sunne øyenstikkere hadde sterkere flymuskler og reproduserte seg lettere.

Fordi den har dette eksoskjelettet, pakker den bare fettet tettere inn.

Det mest omfattende arbeidet med insektfedme er gjort på fruktfluer. Larver som mates med høykaloridietter har en tendens til å fete opp raskt, selv om de med dietter med høyt sukker utvikler en tilstand som ligner på diabetes og får kortere levetid. Når en flue når voksen alder, er det imidlertid en grense for hvor stor den kan bli. Akkurat som et menneske, lagrer fruktfluen sin overflødige energi som lipiddråper, som er innkapslet i celler. (Våre lipiddråper lever i fettvev; en fruktflue har et sammenlignbart organ kalt "fettkroppen".) Men voksne fluer, som andre insekter, er innkapslet i et eksoskjelett av kitin. Det betyr at magen deres ikke kan utvide seg, sier Thomas J. Baranski, en endokrinolog ved Washington University. "Fordi den har dette eksoskjelettet, pakker den bare fettet tettere inn."

Denne artikkelen dukket opprinnelig opp i mai 2014-utgaven av Populærvitenskap.

Siste blogginnlegg

Hva Google og Fetty Wap har til felles
August 28, 2023

Vi kan tjene inntekter fra produktene som er tilgjengelige på denne siden og delta i tilknyttede programmer. Lære mer >Google hadde kanskje ikke...

Google kunngjør selvkjørende minivan
August 28, 2023

Google i dag annonsert at den utvider sin voksende flåte av selvkjørende testkjøretøyer ved å legge til 100 nye minivans. Det er store nyheter i se...

Spheros BB-8 Wearable vil gi deg kraften
August 27, 2023

Star Wars Episode VII: The Force Awakens, som nevnt i vår anmeldelse, introduserte mange viktige nye karakterer, men fanfavoritten kan ha vært fotb...