Cieplejszy klimat może sprawić, że każda pora roku będzie sezonem grypowym

Może to również utrudnić szczepienia, powodując szybsze mutacje wirusów.

Ta historia została opublikowana we współpracy z Wiadomości z Nexusa, konsorcjalny serwis informacyjny obejmujący klimat, energię, politykę, sztukę i kulturę.

Grypa ma paradoksalny związek z pogodą. W Stanach Zjednoczonych grypa rozwija się zimą, kiedy powietrze jest zimne i rześkie, a następnie odpływa na wiosnę, kiedy choroba jest hamowana przez wyższe temperatury. Jednak w krajach tropikalnych, gdzie zazwyczaj jest ciepło, wilgotno i deszczowo, ludzie chorują na grypę przez cały rok. Naukowcy badają, dlaczego tak się dzieje, ale na razie nie mają odpowiedzi.

„Jest tam cały czas. Po prostu nie wiemy dlaczego” – mówi William Schaffner, profesor chorób zakaźnych na Uniwersytecie Vanderbilt. To prawdziwa zagadka, ponieważ wirusy grypy rozprzestrzeniają się łatwiej w zimnym, suchym powietrzu niż w upale, ale w tropikach są odwiecznym problemem.

Ta sprzeczność może mieć poważne implikacje dla przyszłości grypy w Stanach Zjednoczonych. Podczas gdy zmiany klimatu obiecują krótsze, cieplejsze zimy, które mogą przynieść łagodniejsze sezony grypowe, naukowcy twierdzą, że sposób, w jaki grypa działa w tropikach sugeruje, że w nadchodzących dziesięcioleciach cieplejsza i bardziej wilgotna pogoda może sprawić, że grypa będzie problemem przez cały rok Amerykanie.

„Nie byłoby zaskoczeniem, gdyby całoroczna strefa grypy rozszerzała się w miarę ocieplania się świata” — mówi Robert. T. Schooley, specjalista chorób zakaźnych i redaktor czasopismaKliniczne choroby zakaźne.

Schaffner zgadza się. „Ciepły klimat sprzyja ciągłej transmisji w przeciwieństwie do sezonowych epidemii, więc możemy zachorować na grypę przez cały rok” – mówi.

Dłuższy sezon grypowy może wywrócić do góry nogami roczne programy szczepień. The szczepionka przeciw grypie z czasem staje się mniej skuteczny, zwłaszcza u osób starszych. Dlatego urzędnicy zdrowia publicznego nakłaniają Amerykanów do szczepienia się jesienią, aby byli najlepiej chronieni przez zimę. Jeśli grypa stanie się odwiecznym problemem, ludzie będą musieli szczepić się częściej niż raz w roku, co przyprawia ekspertów w dziedzinie zdrowia o dreszcze.

Wystarczająco trudno jest przekonać ludzi do corocznych szczepień przeciw grypie — mniej niż połowa dorosłych Amerykanów zostało zaszczepionych w zeszłym roku – nie mówiąc już o zachęcaniu do wielokrotnych zastrzyków w danym roku. Co więcej, naukowcy muszą rozpocząć produkcję szczepionek na długo przed pojawieniem się grypy, określając, które szczepy wybrać szczepić przeciwko którym plamom krążą w innych częściach świata podczas zim. Proces ten byłby bardziej skomplikowany, gdyby naukowcy musieli nadążać za słabnącą odpornością lub wirusem, który ciągle się zmienia.

Cieplejsza pogoda może dać wirusowi dodatkowy czas na mutację, czyli zmianę materiału genetycznego. Obecnie w USA wirus ewoluuje przez kilka miesięcy w okresie zimowym iw dużej mierze zatrzymuje się na wiosnę. Jeśli wirus będzie się zmieniał przez cały rok, możemy zacząć dostrzegać bardziej niebezpieczne formy grypy.

Mężczyzna leczony na grypę w Nowym Orleanie, Luizjana, około 1918 roku
Mężczyzna leczony na grypę w Nowym Orleanie, Luizjana, około 1918 roku. Navy Medicine/Flickr CC

Podczas gdy większość ludzi ma obecnie pewną odporność na grypę, urzędnicy zdrowia publicznego obawiają się, że pojawi się zupełnie nowy wirus grypy, który zaburzy układ odpornościowy, powodując globalną pandemię. Nie mając żadnej odporności, miliony mogły umrzeć, jak to było w przypadku śmiercionośnych 1918 „hiszpańska grypa”.

Nawet zwykłe szczepy grypy mogą wysłać podatni ludzie, takich jak osoby starsze, do szpitala, a nawet ich zabić. Zimą 2018-2019 aż 43 miliony Amerykanów zostało zarażonych grypą, a aż 61 000 zmarło, według danych wstępne dane z Centrum Kontroli i Prewencji Chorób.

W Stanach Zjednoczonych zarażeni ludzie zazwyczaj przenoszą grypę, odkrztuszając maleńkie kropelki wirusa, które wdychają inni, kropelki, które utrzymują się przez dłuższy czas w zimnym powietrzu. Grypa może być również przenoszona w inny sposób, trzymając się za ręce, całując lub dotykając przedmiotów, w których wirus wylądował. Innym powodem gwałtownego wzrostu zachorowań na grypę w zimie jest to, że ludzie spędzają więcej czasu w pomieszczeniach zamkniętych w pobliżu innych ludzi.

Warto zauważyć, że w tropikach wydaje się, że grypa jest tak samo rozpowszechniona w ciągu roku, jak zimą w USA. Liczba przypadków jest mniej więcej taka sama w tropikach jak tutaj, tylko rozłożona w dłuższym okresie, co oznacza, że ​​grypą można zarazić się niemal w każdej chwili.

„Ogólnie nie wiemy na pewno, ale wydaje się, że jest to mniej więcej to samo”, mówi David Morens, specjalista od grypy w Narodowy Instytut Alergii i Chorób Zakaźnych. W takim przypadku, ponieważ temperatury są wysokie, osoby wrażliwe nadal są narażone na ryzyko zachorowania punkt, zwłaszcza że przebiegły wirus zmienia się z czasem, aby uniknąć jakiejkolwiek odporności, którą ludzie mogli rozwinąć wcześniej.

„To jak wyścig między zającem a żółwiem” — mówi Morens. „Zając może pierwszy dobiec do mety, ale w końcu zarówno zając, jak i żółw zachorują”.

Najnowszy wpis na blogu

Dieta bogata w tłuszcze może wydłużyć życie myszy, ale ty (prawdopodobnie) nie powinieneś jeść masła
August 07, 2023

Pozostają silniejsi, szybsi i mądrzejsi. Zapomnij o fontannie młodości. Sekret długiego, zdrowego życia może leżeć w związku organicznym – β-hydro...

Czy zamierzasz to zjeść?
August 07, 2023

Słyszałeś kiedyś o efekcie wyposażenia? Mówiąc najprościej, odnosi się to do wartości dodanej, jaką ludzie nadają rzeczom, które posiadają. Badania...

Kolejne gigantyczne badanie potwierdza, że ​​nawyk picia kawy jest prawdopodobnie dla ciebie dobry
August 06, 2023

Ciesz się poranną filiżanką Joe z odrobiną samozadowolenia. Oto rzecz o kawie: jest nigdy nie było wielu debat naukowych o tym, czy to jest zdrowe...