Alergia rara a vibrações causada por mutação genética

Para 50 milhões de americanos, alergias - geralmente a coisas como pêlos de animais, pólen ou nozes - podem ser simplesmente incômodas ou até fatais. Muito poucos, porém, têm uma misteriosa alergia a vibrações, chamada urticária vibratória. Correr, britadeiras, cortadores de grama e até viagens de ônibus acidentadas podem fazer com que uma pessoa tenha urticária, desenvolva uma erupção cutânea ou dor de cabeça ou sinta-se cansada. Embora a reação alérgica seja bastante leve, a causa raiz da alergia intrigou os cientistas. Agora, uma equipe de pesquisadores dos Institutos Nacionais de Saúde (NIH) descobriu que uma mutação genética causa essa alergia rara, de acordo com um estudo publicado ontem no Jornal de Medicina da Nova Inglaterra.

Os pesquisadores identificaram pessoas em três famílias diferentes com urticária vibratória e coletaram amostras de seu DNA, juntamente com amostras de seus familiares não afetados. Quando os pesquisadores sequenciaram e compararam o DNA, descobriram que os indivíduos com alergia tinham uma mutação em um gene chamado ADGRE2. Os membros não afetados da família não tinham essa mutação, nem nenhuma das 1.000 outras entradas no banco de dados genético dos pesquisadores.

Aqui está o que os pesquisadores acham que está acontecendo. O gene ADGRE2 atua como um modelo para o corpo criar a proteína ADGRE2, que está presente na superfície de muitas das células que regulam o sistema imunológico. Se o gene for normal, as proteínas podem se encaixar perfeitamente em seus pontos designados nas membranas celulares. Mas a mutação faz com que a proteína ADGRE2 seja um pouco menos estruturalmente estável. Quando as vibrações atingem o corpo, elas quebram parte dessa proteína, fazendo com que essas células imunológicas ajam como se houvesse algo prejudicial no corpo e produzam uma resposta imune.

Agora que os cientistas sabem que algumas proteínas instáveis ​​desempenham um papel em soar os alarmes alérgicos do corpo, eles podem entender melhor os efeitos de outros tipos de alérgenos, de acordo com um comunicado de imprensa do NIH. Mas também pode fornecer novas ligações entre genes e alergias, algo que os cientistas há muito suspeitam, mas que não bem compreendido.

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