Como realmente se sente essa cama de pregos?

Será esta uma demonstração que desafia a morte e que exige um nível de domínio alcançado apenas após anos de treinamento intensivo em artes marciais, ou é uma exibição teatral baseada mais na física do que no chi?

Para responder a essa pergunta, basta dar uma olhada no segundo vídeo. Pelo que sabemos, esses caras não passaram anos no dojo, mas sabem um pouco sobre os princípios fundamentais da física.

Na verdade, o truque da cama de pregos tem muito mais a ver com o simples conceito de pressão do que com o complexo treinamento necessário para alcançar a faixa preta em caratê. Agora, todos nós sabemos que se pisarmos num prego, ele pode passar direto pelo sapato e chegar ao pé (como já aconteceu comigo em mais de uma ocasião). Mas não é a força que a unha exerce sobre o pé que a impulsiona através das camadas da pele e dos músculos. Quer você esteja sobre um objeto pontiagudo ou sobre um chão plano, a força exercida por baixo no pé é a mesma. Supondo que você não esteja acelerando, a força ascendente da superfície sob seus pés deve cancelar exatamente a força descendente da gravidade. Em termos da segunda lei de Newton:

Fnet = Fsurface -- mg = ma = 0

ou Fsurface = mg (sua força de peso).

No entanto, todos sabemos que ficar sobre um objeto pontiagudo dói muito mais do que ficar no chão. Isso porque embora a força seja a mesma, a pressão exercida pelo objeto pontiagudo é maior. A pressão é definida como força por área:

P = F/A

Assim, a mesma força aplicada sobre uma área menor aplica uma pressão maior e, no caso de um prego, possivelmente o suficiente para exceder a resistência à tração da pele!

Porém, no primeiro vídeo somos informados de que existem mil e setenta e cinco pregos saindo da madeira. A grande quantidade é ainda enfatizada, dando a impressão de que quanto mais pregos, maior o perigo potencial. Claro que é exatamente o oposto. Em vez de ter o peso do sensei apoiado sobre a área minúscula da ponta de um único prego, ele é sustentado pela área total de 1.075 pregos. O que significa que a pressão exercida por cada prego é 1.075 vezes menor do que seria para um único prego – nem perto da pressão suficiente para perfurar a pele.

Mas e aquela marreta e o bloco de concreto? Isso parece doloroso. Bem, é bom que o bloco de concreto esteja lá para absorver uma grande porcentagem da energia cinética do trenó. Como não é transferida muita energia cinética para o corpo, não é tão ruim assim. E, claro, a grande área de superfície do bloco de concreto reduz a pressão no momento do impacto. (A demonstração não funcionaria tão bem se você substituísse o grande bloco de concreto por um cilindro estreito!)

Agora, tudo isso dito: não tente isso em casa. É perigoso! Espere um minuto. Por que? Não por causa dos pregos ou do bloco de concreto, mas porque o martelo pode errar o alvo pretendido. Na verdade, isso aconteceu com Paul Hewitt, o professor de física do vídeo, e o resultado foi um braço gravemente fraturado. Observe que não é ele quem está deitado na cama de pregos!

Adam Weiner é o autor deNão tente isto em casa! A física dos filmes de Hollywood.

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