Este bilhete de papel contém uma pequena máquina biológica

Você pode armazenar o papel em temperatura ambiente e todos os seus componentes genéticos e proteicos ainda funcionarão um ano depois.

O bilhete de papel que você vê na foto acima é na verdade uma pequena máquina de biologia. É um circuito genético armazenado em um pedaço de papel. Para ligar o circuito genético, basta molhar o papel com um conta-gotas e todos os seus componentes microscópicos ganharão vida. Dependendo do circuito que os cientistas liofilizam no papel, essas tiras podem ser usadas para detectar micróbios causadores de doenças ou moléculas clinicamente importantes, como a glicose. Eles poderiam até produzir moléculas que os cientistas desejam.

A título de demonstração, a equipe de desenvolvimento fez dois tipos de sensores em bilhetes de papel. Um sensor tinha círculos que mudavam de cor quando eram umedecidos com uma solução que continha bactérias resistentes a antibióticos. O outro tinha círculos que mudaram para uma de duas cores quando foi molhado com amostras das cepas do vírus Ebola do Sudão versus Zaire. Os sensores ainda

não são capazes de detectar quantidades baixas de bactérias e vírus, por isso não serão usados ​​para detectar surtos tão cedo. Mas seus fabricantes esperam que eles sejam o primeiro passo em direção a sensores de campo baratos e fáceis de usar. Os recibos de papel também podem aparecer mais cedo nos laboratórios, para outros cientistas que procuram realizar experiências rápidas e para cenários em que os riscos não são de vida ou morte.

Um circuito genético funciona um pouco como um circuito eletrônico, apenas todos os seus componentes são biológicos. Os circuitos genéticos incluem dezenas de genes, além das proteínas necessárias para ler esses genes. Juntos, os genes e as proteínas realizam uma tarefa. Existem circuitos genéticos naturais, como genes e proteínas que trabalham juntos para realizar a fotossíntese nas plantas. Nestes bilhetes de papel, no entanto, os cientistas são capazes de projetar quaisquer circuitos que desejarem, não apenas os que ocorrem naturalmente. Eles podem misturar genes de espécies diferentes, por exemplo, para fazer o papel reagir como desejam. A equipe que desenvolveu os recibos de papel, incluindo biólogos e engenheiros de Boston e Chevy Chase, em Maryland, criou um circuito que desencadeia mudanças de cor após a detecção de material genético específico – como genes de certas bactérias ou do Ebola vírus.

Os fabricantes dos ingressos liofilizam os componentes do circuito em tiras de papel, que os usuários podem armazenar por até um ano em temperatura ambiente. Eles publicou um artigo descrevendo seu trabalho ontem no diário Célula.

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