Aflați cum trăiesc microbii în spațiu

Cercetătorii dezvăluie o explorare pe scară largă a lumii nevăzute din interiorul Stației Spațiale.

S-a acordat destul de multă atenție în ultimii ani la contribuția vieții microbiene la viața interioară. Problema continuă de peste un secol și jumătate, datând din zilele lui Florence Nightingale. Pe atunci, ea a sugerat că contaminarea aerului din interior ar putea fi motivul din spatele unei creșteri a infecțiilor. Răspunsul a fost destul de simplu: deschide ferestrele. Până în prezent, această soluție a fost văzută ca fiind cea mai simplă modalitate de a îmbunătăți sănătatea în interior, deoarece contribuie la omogenizare a mediului interior cu lumea exterioară.

Există, totuși, unele locuri în care această opțiune nu este disponibilă, în special în spațiul cosmic. Ambarcațiunile aflate pe orbită, cum ar fi Stația Spațială Internațională, nu se pot baza pe aerul extern pentru a ajuta la menținerea nivelurilor microbiene sau a diversității. Ca atare, potențialul de creștere a contaminanților microbieni nedoriți devine un factor de risc.

Monitorizarea microbiană a navelor spațiale a fost un problemă în curs de desfășurare. În cea mai mare parte, metodele au implicat tamponarea și prelevarea de probe urmate de identificarea entităților microbiene. În timp ce acest lucru a oferit într-o oarecare măsură perspectiva asupra creșterii bacteriilor pe suprafețe, perspectiva generală în ceea ce privește diversitatea nu este dobândită. Practic, acest lucru oferă unele indicații ale oricăror puncte fierbinți care necesită dezinfecție.

Cu toate acestea, nu toate bacteriile sunt capabile să fie cultivate. Această realitate necesită alte metode pentru a obține o evaluare completă a riscului atât pentru diversitate, cât și pentru sănătate. Un caz particular este Legionella, dintre care o specie, L. pneumofila, este responsabil pentru boala legionarului. Bacteria are nevoie condiţii de cultură specializate să crească și este posibil să nu fie preluat în evaluările microbiene de rutină. Deoarece se găsește în mod regulat în apă, există potențialul de probleme.

Ca urmare a acestei preocupări, un grup de cercetători japonezi și-a propus să înțeleagă mai bine impactul microbilor asupra călătoriilor spațiale pe termen lung. Ei au efectuat un experiment de patru ani care examinează populația microbiană din spațiu. The au fost publicate rezultatele săptămâna trecută și a dezvăluit o perspectivă destul de interesantă asupra vieții microbiene în spațiu.

Populația microbiană care trăiește pe ISS
Populația microbiană care trăiește pe ISS Preluat de la: doi: 10.1038/npjmgrav.2016.7

Echipa s-a concentrat pe un modul numit oficial Modulul de experiment japonez, dar este mai bine cunoscut ca Kibo (ceea ce înseamnă speranță). Au fost prelevate probe dintr-o zonă din interiorul modulului cunoscută sub numele de Facilități pentru experimente de biologie celulară. Astronauții au fost instruiți să tamponeze diferite suprafețe, de la suprafețele incubatoarelor la difuzoare de aer și balustrade și apoi așezați mostrele la -95 de grade Celsius până când erau gata să se întoarcă la Pământ. Protocolul a fost efectuat de trei ori separate, în 2009, 2011 și 2012, pentru a evalua modificările din stație de la ziua 459 la ziua 1.596.

Odată ce probele au aterizat în siguranță pe sol, au fost transportate la laborator unde cercetătorii și-au putut începe analizele. Echipa a efectuat atât culturi directe, cât și analize genetice pe probe. Informațiile genetice au fost apoi analizate pentru a determina speciile de bacterii care trăiesc pe stație și, de asemenea, abundența.

Când rezultatele au revenit, grupul a găsit o populație destul de stabilă de bacterii pe toate suprafețele. Cifrele au variat de la câteva sute la câteva mii, dar nu au existat surprize. O descoperire deosebit de interesantă a fost reducerea bacteriilor de-a lungul anilor pe suprafața exterioară a incubatorului. Deoarece Kibo nu era o locuință, s-ar fi putut aștepta această scădere.

În ceea ce privește diversitatea bacteriilor găsite, nu au existat semnale roșii în ceea ce privește agenții patogeni. Deși unele dintre genurile descoperite aveau potențial patogen, cele mai multe au fost pur și simplu asociate cu microflora normală a pielii. Este posibil ca unele dintre bacterii să fi fost legate de intestin, dar nu au avut nicio relevanță în ceea ce privește sănătatea generală.

Singura problemă potențială a fost descoperirea Legionella, dar s-a presupus că acest lucru se datorează contaminării mediului înconjurător a incubatorului înainte de lansare. Această descoperire a imitat descoperirea aceleiași bacterii în stația spațială Mir și, prin urmare, a fost considerată acceptabilă.

Concluziile generale ale experimentelor au arătat că populația microbiană a navelor spațiale pare a fi relativ stabilă pe parcursul a patru ani. Nu au existat preocupări semnificative cu privire la agenții patogeni și, în cea mai mare parte, numărul microbian a fost destul de scăzut.

Singurul dezavantaj al acestui experiment a fost spațiul limitat pentru eșantionare. Deoarece Kibo este mai degrabă un modul experimental decât un spațiu de locuit, este prezent potențialul pentru o diversitate mai largă și o abundență crescută în altă parte a stației. Cu toate acestea, chiar dacă acesta este cazul, potențialul unei supraabundențe pare a fi foarte puțin probabil. Fără introducerea accidentală a unui agent patogen în stație (ceea ce este extrem de puțin probabil), contribuția microbiană la mediul interior va rămâne în cel mai bun caz benignă.

Ultima postare pe blog

Să vorbim despre spațiu
August 15, 2023

Marți, un astronaut Hubble postat pe site-ul de microblogging din marele dincolo. Rămâneţi aproape - @Astro_Mike îi place să actualizeze. În curând...

Un accident fatal de elicopter expune complexitățile – și riscurile – ale marketingului de influență
August 15, 2023

Există linii directoare federale pentru ambasadorii mărcilor din rețelele sociale, dar câțiva care au răspuns la cinci decese nu au primit nota. Î...

Placebo-urile vă pot ajuta cu adevărat de fitness
August 16, 2023

„Space Jam” nu era prea departe. Știința Popularălui Problema jocului este acum disponibil pentru toată lumea. Citiți-l acum, nu este necesară nic...