Идентифицировать животных на фотографиях сложнее, чем вы думаете

Изображения, которые якобы показывали вымерший тилацин, на самом деле были падемелоном. Но как можно было их спутать?

После недели фанфар австралиец опубликовал фотографии того, что он считает тасманским тигром. известный как тилацин, шестифутовое сумчатое хищное животное, которое белые поселенцы истребили до исчезновения в начале 1900-е годы. Фотограф Нил Уотерс является президентом группы по изучению тилацина в Тасмании, которая занимается поиском доказательств существования этого существа.

Чтобы было ясно, авторитет Тасмании по идентификации тигров, куратор отдела зоологии позвоночных по имени Ник Муни, не верит, что на фотографиях изображен тилацин. «Судя по физическим характеристикам, показанным на фотографиях… животные, скорее всего, являются тасманскими падемелами». своего рода круглодонный валлаби, согласно заявлению Тасманского музея и художественной галереи, где Муни работает. (Другой зоологи согласились.)

Но фотографии на удивление неоднозначны, учитывая, насколько различны эти два животных. Одно изображение выглядит как валлаби, отпрыгивающий от камеры. На другом изображено кошачье животное с короткими заостренными ушами. Но третий? Его труднее распознать, и есть намек на жесткий хвост и полосы, которые отличали тилацина.

Это образ, на котором Уотерс основывает свое утверждение. Он считает, что это младенец, убегающий рысью от камеры. «У него лохматые волосы, которые я видел у подростков в музее Аделаиды», — говорит он. «У него довольно блестящие, гладкие скакательные суставы». Он говорит, что это должен быть очень странный котенок.

До сих пор эксперты сходятся во мнении, что это не тилацины. Но возникает вопрос: как могут возникнуть разногласия по поводу фотографии, сделанной средь бела дня? И, что более важно, действительно ли разумно думать, что такое животное, как тилацин, могло все это время жить под носом у людей? Как оказалось, люди задают тот же вопрос о животных в Соединенных Штатах. И убедиться в этом сложнее, чем вы думаете.

Медведи гризли в Скалистых горах Колорадо?

Дэвид Петерсен, автор книги «Призрачные гризли», говорит, что уже видел нечто похожее на фурор, вызванный тигром. Он провел годы, опрашивая людей, которые утверждали, что видели медведей гризли в Скалистых горах Колорадо, где они предположительно вымерли с 1979 года.

«Каждое лето это был постоянный поток людей, которые сообщали о гризли», — говорит он. Для него было очевидно, что это были случаи ошибочной идентификации, и они говорили больше о людях, чем о медведях. «Я разработал эту теорию, что мы убиваем настоящих монстров, животных, которые угрожают нам, а затем в нашем воображении мы вынуждены воссоздавать их».

По словам Петерсена, случайному наблюдателю легко спутать гризли и черного медведя, которые до сих пор живут в Колорадо, потому что западные черные медведи часто бывают коричневыми и вырастают намного крупнее, чем ожидают люди. Характерными признаками являются горбатая спина и плоская морда гризли, а также длинные стоячие уши черного медведя, но для нетренированного глаза они могут быть незначительными различиями.

Окончательное суждение, по его словам, будет включать в себя как фотографию в легко опознаваемом месте, так и немного экскрементов или меха для генетического тестирования.

Но даже визуальные доказательства могут быть хитрыми. Петерсен говорит, что ему нравилось показывать зрителям фотографию, якобы сделанную на юге Колорадо. «Я бы бросил вызов людям этой фотографией — это медведь гризли или черный медведь? И люди разделились примерно 50 на 50, включая так называемых экспертов». (Позже он решил, что фотография не из Колорадо, и перестал ее использовать.)

Он не верит, что гризли выжили в Колорадо, хотя вполне вероятно, что некоторые из них могут прилететь из Вайоминга. И со временем он только укрепился в этой вере. «Когда я проводил свои исследования в начале и середине 90-х, — говорит он, — камер слежения не было. Теперь таких вещей миллионы. Кто-нибудь уже успел бы снять это на камеру».

Но, говорит он, можно ли найти животное — даже такое огромное, как гризли — это совсем другой вопрос, чем вопрос о том, хотят ли люди его найти, и раньше это приводило к двусмысленности. В 50-х годах правительство Колорадо объявило медведя вымершим, несмотря на заслуживающие доверия наблюдения охотников. «В то же время они наняли парня, чтобы он пошел туда и тайно пошарил вокруг, чтобы посмотреть, сможет ли он найти больше улик».

По его словам, в последующие десятилетия правительства разных штатов более или менее тепло относились к возможности гризли из-за политических связей с ранчо. «В этом мире происходят всевозможные тонкие политические и психологические вещи».

В конце концов, Петерсен уступает «гуру гризли», у которого он брал интервью для своей книги. «Я не думаю, что в Колорадо они есть, но с моей стороны было бы высокомерно заявлять, что их нет, потому что мы не можем этого знать».

Белоклювые дятлы в Арканзасе?

А не так давно биологи считали, что заново открыли большое, кричащее, заблудшее животное в Соединенных Штатах.

Белоклювый дятел, двоюродный брат толстоклювого дятла, жил в болотах и ​​сосновых лесах на юго-востоке, пока потеря среды обитания не привела его к гибели в середине 1900-х годов. Последнее общепринятое наблюдение было в 1944 году. в зарослях старовозрастного леса на северо-востоке Луизианы, незадолго до того, как стенд был вырублен. Но с тех пор правдоподобные наблюдения продолжаются. Были перья, (возраст неизвестен), (слишком размыто, чтобы быть точным) видео и записи их отличительного (но недостаточно отличительного) крика.

В 2005 году некоторые из этих отчетов, основанные на опросах, проведенных в заболоченных низинах Арканзаса, были опубликованы в журнале Science, что вызвало шквал интереса.

Исследователи с трепетом описали открытие: «Как будто погребальный саван отдернули, нам мельком живая птица, поднимающаяся, как Лазарь, из могилы», — сказал один из них Корнеллской хронике в 2005. Другой Об этом сообщил радиостанции Нового Орлеана WWNO. в 2017 году птица выглядит «почти как мифическое существо».

Загвоздка в том, что эти выводы оспариваются другими орнитологами, а другие команды не видели никаких наблюдений более десяти лет. Тем не менее, десятки тысяч акров были защищены от имени птиц.

Серые волки в Вашингтонских каскадах?

Всего в полутора часах езды от центра Сиэтла биологи задают аналогичные вопросы о диапазоне серые волки, которые были истреблены в 1930-х годах, но медленно восстанавливали свою численность, переселяясь из Канада.

На данный момент большая часть этих волчьих стай сосредоточена в отдаленном северо-восточном уголке штата, где они часто вступают в конфликты с владельцами ранчо. Основная среда обитания волков на охраняемых территориях вокруг горы Рейнир и национального парка Олимпик, далеко на западе, пока остается пустой. Между ними находится I-90, главный барьер для передвижения животных.

«Мы ожидаем, что волки вновь заселят южные каскады Вашингтона», — говорит Дэвид Московиц, биолог и защитник природы. фотожурналист, который возглавляет волонтерскую работу по сбору свидетельств существования волков к югу от автострады с некоммерческой организацией под названием Сохранение Северо-Запада.

По его словам, в этом районе были заслуживающие доверия наблюдения за волками, но окончательных доказательств найти трудно. «То, что вы получаете фотографию волкоподобного существа на свою камеру, не означает, что волки снова есть в этом районе», — говорит он. Исключить койота или собаку-волка по фотографии невозможно, поэтому точный ареал обитания волков остается неизвестным.

Но между рассредоточением волка и тилацином есть существенные различия, предупреждает Московиц. «Трудно обнаружить одного волка, но если есть размножающаяся популяция, у вас будет локальная активность, много приходящих и уходящих».

В конце концов, говорит он, «существу становится все труднее оставаться незамеченным». На вопрос, что он думает о вероятности того, что стая не обнаружено в районе, который он исследует, он говорит: «Я думаю, что, вероятно, можно с уверенностью сказать, что к югу от И-90. Могла ли пара волков родить щенков в какой-то момент за последние 10 лет? Конечно. Было ли это долгосрочной и стабильной вещью? Это гораздо труднее представить».

А для тилацинов, живущих и размножающихся десятилетиями незамеченными? «Это трудно понять».

Но, как и Петерсен, Московиц говорит, что сам вопрос является продуктом культурных сил. На Олимпийском полуострове, который покрыт густым лесом и острыми горами, уже много лет существует предположение, что волки все еще здесь.

Это дошло до кипения в 1990-х годах, вспоминает Московиц, когда государство обсуждало реинтродукции волков в этом районе. «Это привело к теориям заговора, [люди говорят], что волки уже здесь». И если волки были там, то логично предположить, что вводить их заново не нужно.

И эта мотивированная причина может запутать процесс сбора доказательств. В Тасмании, где убийство тилацина шло рука об руку с спонсируемым государством геноцидом коренных австралийцев, — подозревает он, — если у вас есть выходцы из этой культуры, которые истребили этот вид и тех людей, то есть такая идея искупление."

Последнее сообщение в блоге

Научные мемуары, которые прекрасно человечны
August 24, 2023

Хоуп Джарен (справа) и Билл «купаются в радостном предвкушении дня сбора урожая — пора убивать растения и собирать их листья для анализа (обратите ...

«Science Papa» переносит лабораторию в вашу гостиную
August 24, 2023

Мы можем получать доход от продуктов, доступных на этой странице, и участвовать в партнерских программах. Узнать больше >Команда Science Papa С ...

Как человечество научилось идти дальше (и достигать цели быстрее)
August 24, 2023

Величайшие вехи человечества. Сила ветра, лошадей и людей на протяжении большей части человеческой истории обеспечивала строгие ограничения скорос...