Большое тихоокеанское мусорное пятно оказалось еще более мусорным, чем мы думали

Океан наводнен пластиком.

Пластик повсюду, от наших домов и повседневной жизни до иллюзорно чистый Арктический. Океаны не являются исключением — наши открытые моря накапливают пластик так же быстро, как и мы можем вытолкнуть его в мир.

В новом бумага в Научные отчеты, исследователи обнаружили, что печально известное большое тихоокеанское мусорное пятно содержит в 16 раз больше пластика, чем показывали предыдущие оценки, и, похоже, со временем его количество увеличивается.

Большое тихоокеанское мусорное пятно — одно из шесть районы океана, в которых накапливается пластик, расположенные в северной части Тихого океана. Пока есть много там пластика, мусор не слипся, как на какой-нибудь плавучей свалке. Вместо этого пластмассы (многие из них разбиты на крошечные кусочки) широко распространены на площади около 617 000 квадратных миль.

Это конкретное исследование не просто просматривало зону с помощью экранов для измерения ущерба. Они также прилетели на самолетах из Калифорнии, чтобы провести аэрофотосъемку участка. Одной из причин того, что это исследование выявило гораздо больше пластика, чем другие, было то, что оно учитывало «мегапластик», а не просто фокусировалось на «микропластике».

«Несколько лет назад мы провели исследование, пытаясь оценить, сколько пластика плавает в океане, и обнаружили, что используя эти методы, мы отдаем предпочтение мелкому мусору», — говорит Лоран Лебретон, ведущий автор исследования и океанограф. в Очистка океана. Но корабли также сообщали о более крупных кусках пластика, поэтому Лебретон и его коллеги решили искать тех, кто использует воздушные методы.

Ocean Cleanup — это фонд, занимающийся очисткой океанов от мусора. Они планируют развернуть технологию для уборки промышленного мусора. это нарисовалокритика когда объявили. Группа ожидает запуска сборщиков мусора в Тихом океане в этом году.

Но на данный момент мусор все еще там. И вид с высоты птичьего полета помогает исследователям понять, что это за мусор на самом деле.

«Использование аэроразрезов — очень хорошее дополнение к более трудоемким и ограниченным подходам к тралению, которые преобладают в современной литературе. Значения, указанные для микропластикового мусора, соответствуют целому ряду статей, опубликованных за последние десятилетия, но, как отмечают авторы, их очень высокие оценки общего пластиковые массы обусловлены их наблюдениями за «мегапластиком». электронная почта.

Эти более крупные куски пластика, такие как бутылки, крышки и рыболовные сети, намного плотнее крошечных частиц пластика. В результате они значительно увеличивают общую оценку мусора. Авторы предполагают, что в этом конкретном участке океана плавает от 45 000 до 129 000 тонн пластика.

По весу более крупный пластик (два дюйма и более) составляет большую часть этого общего количества. Микропластика было гораздо больше, но, будучи крошечным, он не так сильно влиял на вес. Почти половина мусора пришлась на рыболовные сети.

Пластиковые сети могут продолжать ловить рыбу и других морских обитателей еще долго после того, как их бросили в море. Это называется призрачная рыбалка, и становится все большей проблемой с каждой сетью или ловушкой, выброшенными за борт.

«Распространение сетей-призраков и выброшенных рыболовных снастей хорошо задокументировано, так что это не обязательно удивительно», — сказал Уайт. «Но авторы проделали отличную работу, используя различные методы исследования для количественной оценки этого мусора». Этот тип мусора можно и нужно предотвратить, добавил Уайт, но усилия должны быть глобальными; океанские течения могут легко разносить отходы по всему миру.

Авторы также обнаружили, что чистая масса пластика в океанах со временем увеличилась с 0,88 фунта на 0,39 квадратных миль в 1970-х годах до 2,7 фунтов на 0,39 квадратных миль в 2015 году. Что отражает увеличение производство пластика за последние несколько десятилетий, поскольку этот материал становится все более распространенным. Но есть еще несколько факторов, которые следует учитывать. Одним из них является цунами 2011 года у берегов Японии, которое охватило огромное количество мусора в море. Во-вторых, предыдущие исследования в основном были сосредоточены на микропластике небольшого размера, а не на более крупном. «мегапластика», поэтому у нас нет полного понимания того, как эта часть проблемы изменилась в последние десятилетия. Но Лебретон и его коллеги действительно обнаружили, что концентрация микропластика, который изучался годами, увеличилась.

график, показывающий увеличение количества пластика
Концентрация пластика в океанах со временем увеличилась. Очистка океана

«Одна вещь, которая со временем действительно увеличивается, — это потребление пластика в глобальном масштабе», — говорит Лебретон. «Мы используем все больше и больше пластика в нашем обществе. Я думаю, что без помощи надлежащей инфраструктуры управления отходами мы можем ожидать, что все больше и больше пластика будет выбрасываться в окружающую среду в целом, а затем и в морскую среду».

И есть еще пластик, который еще не выследили.

Хотя исследование обнаружило намного больше мусора, чем предыдущие оценки, оно по-прежнему не объясняет большого количества пластика, который выходит к океану только чтобы исчезнуть. Мусор может утонуть в море или разлагаться, но исследователи все еще пытаются провести общий учет всего мусора, который мы выбрасываем в море.

Предстоит провести еще много исследований, чтобы получить представление о масштабах всего этого, но подобные исследования — это только начало. Но нам не нужно больше данных, чтобы понять, что нам следует делать: в первую очередь сократить количество пластика, попадающего в океаны. Это означает очистку морского мусора, такого как сети, и уменьшение притока в море с суши.

«В частности, проблема с микропластиком заключается в том, что его действительно невозможно очистить», — сказал Уайт. «Сокращение потока отходов — единственный способ замедлить попадание пластика в наш океан».

Последнее сообщение в блоге

Обзор Beats Solo Pro: Bluetooth-наушники с шумоподавлением
August 13, 2023

Вы не можете возиться со звуком или шумоподавлением в высококачественных накладных наушниках Apple. Мы можем получать доход от продуктов, доступны...

Как MLB The Show стала самым реалистичным симулятором бейсбола
August 13, 2023

Бейсбол находится на паузе, но давняя игра PlayStation — следующая лучшая вещь. Мы можем получать доход от продуктов, доступных на этой странице, ...

Варочные панели с конфорками для небольших помещений
August 13, 2023

Готовка на плите без плиты. Мы можем получать доход от продуктов, доступных на этой странице, и участвовать в партнерских программах. Узнать больш...