Я плавал в невесомости с бывшим астронавтом Скоттом Келли.

И нет, меня не вырвало.

Я не бросил.

Когда я рассказываю людям, что летал в самолете с невесомостью, они неизменно спрашивают: «К черту приличия, если меня вырвет». Так что лучше сразу заняться этим аспектом невесомости. Хотя я покорно засовываю фирменный пакет для рвоты в карман своего летного комбинезона — на всякий случай — у меня болит желудок. содержимое остается содержимым моего желудка в течение многих 30-40-секундных циклов меньше, чем на Земле. сила тяжести. Пяти другим летчикам — все мужчины — повезло значительно меньше.

Вопрос о рвоте, вероятно, восходит к неофициальному названию самолетов, подобных тому, на котором я летал: рвотная комета. Хотя моим рейсом управляет компания с соответствующим названием Нулевая гравитация, это одиозное, хотя и ритмичное прозвище придумали астронавты НАСА. До того, как эти самолеты стали использоваться для отдыха, они были учебными базами. В частности, объекты, которые имели тенденцию эвакуировать содержимое желудка стажеров НАСА, которые летали на самолете, чтобы привыкнуть к ощущению невесомости.

Невесомость не совсем то же самое, что невесомость. Хотя вам может казаться, что гравитация исчезла, она все еще вокруг вас. Параболическая траектория самолета создает впечатление, что на мгновение гравитация исчезла, оставив вас невесомыми и парящими.

Полет в невесомости, по крайней мере, на данный момент, является самым близким к ощущению пребывания в космосе, не находясь в космосе, хотя астронавт Скотт Келли, который находится на борту моего самолета, говорит мне, что невесомость космоса и невесомость, которую я испытываю во время полета на самолете, другой. Келли, чей идентичный брат-близнец Марк тоже был космонавтом— руководил четырьмя космическими полетами и провел год на Международной космической станции (МКС) и имеет большой опыт работы в обеих ситуациях.

«Некоторым людям становится очень плохо в самолете, — говорит мне Келли, — но в космосе они чувствуют себя хорошо. А некоторым людям хорошо в самолете, но они заболевают в космосе».

«Тебя когда-нибудь тошнило?» — спрашиваю я. Возможно, это единственный раз, когда я могу спросить астронавта, вырвало ли его в космосе, не выглядя при этом грубым.

У него не было. По крайней мере, не в той ситуации.

Астронавта Скотта Келли не стошнило в невесомости. Его не вырвало в космическом челноке. И его не подбросило в космос. Ничто из этого не помешало ему взять с собой Драмину перед полетом — на всякий случай.

— Хочешь знать, когда меня вырвало? — спрашивает он меня. «Когда я вернулся на Землю». Его тело, проведя так много времени в космосе, отвыкло от земного притяжения.

Вы проводите много времени, размышляя о гравитации, когда чувствуете, что внезапно лишились ее. На самом деле, я думаю, что одна из причин, по которой меня так часто спрашивают о рвоте, заключается в том, что рвота одновременно и банальный и универсальный, покоящийся в воздухе без опоры, хотя и объясняемый физикой, все же имеет оттенок сверхъестественное. Это похоже на волшебство.

Первые несколько раз, когда мое тело отрывается от пола кабины, я ловлю себя на том, что цепляюсь за что-нибудь, за что можно ухватиться. Несмотря на четкое понимание того, что это гравитация — точнее, кажущееся ее отсутствие — удерживает меня на плаву, я убежден, что каким-то образом воздух подо мной расступится, и я неожиданно рухну на землю. угол. Этого никогда не бывает. Когда самолет меняет направление, гравитационная сила постепенно возвращается, давая нам достаточно времени, чтобы снова лечь на пол и дождаться следующего раунда.

Вход в невесомость

Термин «самолет с невесомостью» немного неверен. Самолеты нормальные. В Zero-G используется Boeing 727, а европейская компания выполняет аналогичные рейсы на Airbus A300. Airbus восходит к 1970-м годам, а 727 впервые был представлен в 1960-х годах. Большую часть этого времени эксперты по аэронавтике считали 727 чем-то вроде рабочей лошадки, и этот факт меня обнадеживал. Рабочие лошади, в отличие от скаковых, не броские. Они устойчивы, они верны и не разбиваются. До 2013 года, когда они заменили его на более новые самолеты, Боинг 727 помогал FedEx доставлять посылки по всему миру. Эти посылки, в отличие от груза на моем рейсе, не плавали.

Хотя самолет в невесомости является обычным самолетом, есть некоторые модификации. Самый очевидный — сидячий. В то время как коммерческий 727-200 может вместить 189 пассажиров, самолет Zero G может вместить только 34 пассажира, всего 38 мест. Центр самолета до кабины пуст, но есть толстая белая обивка для защиты от ударов головой и тех моментов, когда потолок становится полом. В невесомости нет ни верха, ни низа. В самолете также нет туалета. Как только я это узнаю, мне сразу же надо пописать. Никто не предупредил меня, что невесомость повлечет за собой столько беспокойства по поводу моих телесных жидкостей.

Более тонкие модификации включают в себя модернизацию гидравлической системы самолетов, которую самолеты используют для работы закрылков, тормозов и реверсоров тяги среди прочего оборудования. Самолет Zero G допускает постоянное гидравлическое давление при выполнении маневров, необходимых для достижения невесомости. Также в кабине есть акселерометры, устройства, измеряющие ускорение, которые якобы не сбиваются, когда самолет достигает невесомости.

Чтобы достичь невесомости, пилоты выполняют серию маневров, которые они называют параболами. Это мягкий термин для описания маневра, достаточно интенсивного, чтобы пробудить даже самую скрытую авиафобию. Пилоты — это два парня, которые не будут выглядеть неуместно на X-Games или другом мероприятии, посвященном экстремальным видам спорта. Я спрашиваю, могут ли они представить летающий рекламный ролик, они смотрят на меня и смеются.

«Можете ли вы представить себе этих парней в костюмах, говорящих «да, сэр», — говорит Тереза ​​Брюстер, президент Zero-G.

Подруга, которая когда-то работала коммерческим пилотом на региональной линии, сказала мне, что уволилась, потому что чувствовала себя слишком похожей на водителя автобуса — это было недостаточно сложно. Но организация маневров требует координации, общения и планирования между ними двумя. Один из пилотов сказал мне, что они не могли себе представить коммерческий полет, потому что летать в невесомости слишком весело. И в обычном полете у вас нет возможности держать в кабине резинового утёнка, чтобы посмотреть, плавает ли он. Поскольку они пристегнуты ремнями, парящая утка — это то, как они подтверждают, что достигли невесомости.

резиновая уточка
Забудьте о ваннах, некоторые резиновые уточки плавают в невесомости. Depositphotos

Чтобы достичь невесомости, пилоты направляют нос самолета вверх под углом 45 градусов, пока самолет не станет почти вертикальным. Во время этой части полета перегрузки, действующие на наши тела, больше, чем обычно, примерно на 80 процентов больше, чем стандартная гравитация, с которой мы сталкиваемся ближе к земле. Эти 1,8 г достаточно сильны, чтобы, если бы я стоял, мне было бы не только трудно прыгать, но и кровь тела потекла бы вниз, что повысило бы вероятность того, что я потеряю сознание. Чтобы избежать этого, бригада заставляет нас лечь на пол, где я развлекаюсь, выполняя самые тяжелые подъемы ног без веса в своей жизни. В брошюре не упоминается звук — он очень громкий. Обычно в самолетах вы сидите на приличном расстоянии от механики самолета. Лежа на полу таким образом, я могу слышать самолет уникальным образом.

Как только самолет достигает нужной высоты, они начинают маневр «отталкивания», когда самолет поворачивается от почти вертикального движения вверх к движению прямо вниз. Прежде чем я начну всплывать, я могу сказать, что мы достигли этой точки, потому что двигатель переходит от очень громкого гудения к мягкому скулению, как щенок, выпрашивающий лакомство. Именно здесь в течение 20-30 секунд мы наслаждаемся невесомостью, кувыркаясь, отталкиваясь от стульев в маневре супермена, ловя шарики воды. Женщина, приехавшая из Китая, чтобы провести три недели на американских горках, говорит, что полет — это кульминация ее путешествия.

Самое близкое по ощущениям к невесомости на планете Земля — это плавание. Таким образом, летуны, как правило, по умолчанию плавают, хотя вы не можете оттолкнуться от воздуха. Привычка настолько укоренилась, что на тренировках нас предупреждают не плавать. Вскоре после посадки у нас забирают обувь и просят надеть носки, которые нам дали для тепла и которые имеют цветовую маркировку, чтобы мы знали, в какой части самолета нам следует стоять. Нередко кого-то бьют по лицу, и вообще лучше, если это происходит без обуви.

Сказать, что плавание похоже на невесомость, все равно что сказать, что конфеты со вкусом вишни на самом деле имеют вкус вишни. Сравнение тонкое. В воде нам приходится работать, чтобы оставаться на плаву, в невесомости нужно за что-то цепляться — за трос, натянутый вдоль кабины, — чтобы избежать столкновений или обрести хоть какое-то подобие контроля. Чтобы привести нас к ощущению невесомости, мы делаем параболу, имитирующую гравитацию Марса, и две параболы, которые имитировать Луну (где я делаю самые легкие отжимания в своей взрослой жизни), прежде чем мы сделаем двенадцать невесомости петли.

Ощущение невесомости — это весело, но больше всего на свете полное прекращение нормальных правил порядка пробуждает в себе детские установки «все, что угодно». Я врезаюсь в кого-то достаточно старшего, чтобы быть моим отцом, и он отвечает такой широкой ухмылкой, что я видел ее только у пятилетнего ребенка.

Когда Zero G не перевозит нетерпеливых авантюристов (по цене 4950 долларов плюс налог), они проводят исследовательские полеты, чтобы ученые могли проводить эксперименты. Пожалуй, самой крутой была 3D-печать сердце. Музыкальные клипы, наиболее известные из которых ладно поехали, да и рекламные ролики тоже снимают в самолете невесомости. Они ремонтируют интерьер — в пределах ограничений FAA — в соответствии со своими потребностями.

Я спрашиваю Терезу Брюстер, президента Zero G, приходилось ли ей иметь дело с кем-то особенно трудным, но слово мама. Вместо этого она предлагает людей, которые были особенно велики. Два актера, которые летали в рамках рекламного ролика телешоу Baby Daddy.

«Можно было сказать, что они были просто очень рады быть здесь», — говорит Брюстер. Получается, что нас трое.

Последнее сообщение в блоге

Расшифрованный геном томата позволит вырастить более вкусные и мясистые плоды
September 10, 2023

Относительно небольшой кластер генетической информации, часть которой датируется 60 миллионами лет назад, наделяет основные фрукты... Относительно...

Антарктическое биоразнообразие против. Глобальное потепление
September 02, 2023

Потепление океанов может лишить антарктические воды их безмятежных древних обитателей. Воды вокруг Антарктиды представляют собой аномалию; они явл...

В следующем году НАСА запустит солнечный парус площадью 13 000 квадратных футов
September 02, 2023

Самый большой солнечный парус, который когда-либо видела Солнечная система, весит всего 70 фунтов. НАСА новая тяжелая ракета Это не единственная м...